I giocatori di tennis vogliono una scelta sulla vaccinazione; I tour lo incoraggiano


Quando la United States Tennis Association ha annunciato venerdì che sarebbe stata necessaria la prova della vaccinazione contro il coronavirus per tutti gli spettatori dai 12 anni in su per entrare nei terreni del Billie Jean King National Tennis Center, si è allargato il divario tra gli spettatori e i giocatori che saranno guardando agli US Open.

Gli adulti sugli spalti ora avranno circa il doppio delle probabilità di essere vaccinati rispetto ai giocatori in campo: la WTA ha affermato che “quasi il 50%” dei suoi giocatori è stato vaccinato, mentre l’ATP ha affermato che i suoi tassi di vaccinazione erano “appena sopra il 50%”.

Nonostante le possibili conseguenze di non essere vaccinati – malattia, ovviamente, ma anche l’incapacità di giocare e fare soldi – i giocatori di tennis sono stati ostinatamente lenti nell’assorbimento, anche se molti hanno perso opportunità di giocare nei principali tornei a causa di test positivi. Mentre alcuni giocatori sono apertamente scettici sulla necessità di un vaccino da giovani sani, altri semplicemente non ne hanno dato la priorità.

Il veterano francese Gilles Simon, che è stato squalificato dagli US Open venerdì per “motivi medici”, ha confermato in un’intervista a L’Equipe di essere stato rimosso perché non era stato vaccinato. L’allenatore di Simon, Etienne Laforgue, è risultato positivo al coronavirus dopo essere arrivato a New York, e Simon è stato squalificato perché ritenuto un “contatto stretto”.

“Non ero contrario al punto di non essere mai stato vaccinato, sto solo dicendo che non ne ho sentito il bisogno o l’impulso”, ha detto Simon a L’Equipe.

Simon sarebbe rimasto idoneo a competere nel torneo, con un aumento dei test, se fosse stato vaccinato.

“Non ho molta paura del Covid, in realtà”, ha detto Simon. “La mia filosofia di base è: ‘Se ne hai paura, ti fai vaccinare; se no, no.’ È ancora una scelta».

Simon deve ora isolarsi nella sua stanza d’albergo per 10 giorni, secondo le linee guida federali e di New York City. Simon, 36 anni e 103° classificato, ha deplorato che la sua camera d’albergo, dove soggiornerà durante quello che ha ammesso potrebbe essere stato il suo ultimo US Open, non ha una bella vista.

“Se il tuo ultimo ricordo di un US Open è di 10 giorni in una stanza, non è quello che vuoi mantenere”, ha detto.

La tennista di più alto profilo che ha saltato gli US Open di quest’anno a causa di un test Covid positivo è la quinta in classifica Sofia Kenin, che, nonostante i risultati deludenti di quest’anno, rimane l’americana con il punteggio più alto in entrambi i tour secondo il sistema di classifica aggiustato per la pandemia. . Kenin ha detto di essere risultata positiva nonostante fosse vaccinata.

“Fortunatamente sono vaccinata, e quindi i miei sintomi sono stati abbastanza lievi”, ha detto.

Molti tennisti hanno potuto trarre vantaggio dai programmi di vaccinazione in loco organizzati dai tornei mentre viaggiano in tournée. La migliore Ashleigh Barty, la cui nativa Australia è rimasta indietro nel lancio delle vaccinazioni, è stata in grado di farsi vaccinare ad aprile in un torneo a Charleston, SC Prima di farlo, Barty si è assicurata che non stesse tagliando in linea.

“Era importante per me, sapere che quelli che erano i più vulnerabili erano in grado di ottenerlo per primi”, ha detto ad aprile.

L’affermazione di Simon secondo cui la vaccinazione dovrebbe rimanere una scelta è supportata da entrambi i tour, anche se esortano i giocatori a scegliere la vaccinazione.

Altri sport hanno avuto più successo nel convincere i loro atleti a ottenere il tiro. Il La WNBA ha dichiarato a giugno che il 99 percento dei suoi giocatori sono stati vaccinati. La MLS Players Association ha dichiarato a luglio che si stava “avvicinando al 95 percento”. Questa settimana, il NFL annunciato aveva raggiunto un tasso di vaccinazione dei giocatori di quasi il 93 percento. Michele Roberts, direttore esecutivo della National Basketball Players Association, ha detto a luglio che il 90 percento dei giocatori NBA è stato vaccinato. All’inizio di questo mese, la NHL ha detto che la sua il tasso di vaccinazione dei giocatori era dell’85 percento, e il suo sindacato ha avvertito che i giocatori non vaccinati potrebbero perdere la paga se risultassero positivi.

Nel tennis, dove ogni giocatore è un appaltatore indipendente, non esiste un sindacato dei giocatori che incoraggi un comportamento unificato e nessun manager generale o proprietario della squadra che incoraggi la vaccinazione per il vantaggio competitivo della squadra. Tuttavia, altri sport individuali sono ancora in vantaggio rispetto al tennis: la PGA ha dichiarato all’inizio di questo mese che il tasso di vaccinazione dei suoi giocatori era “sopra il 70 per cento”.

“Mentre rispettiamo il diritto di tutti alla libera scelta, crediamo anche che ogni giocatore abbia un ruolo da svolgere nell’aiutare il gruppo più ampio a raggiungere un livello sicuro di immunità”, ha affermato l’ATP in una nota. “Fare ciò ci consentirà di allentare le restrizioni in loco a beneficio di tutti in tour”.

La WTA ha affermato che “crede fortemente e incoraggia tutti a ottenere un vaccino” e ha fissato l’obiettivo di vaccinare l’85% dei giocatori entro la fine dell’anno. Ma attualmente “non richiede ai giocatori di ottenere un vaccino in quanto si tratta di una decisione personale e che rispettiamo”.

Il terzo classificato Stefanos Tsitsipas ha provocato un putiferio nella sua nativa Grecia all’inizio di questo mese dopo aver detto che si sarebbe fatto vaccinare solo se fosse stato necessario per continuare a gareggiare.

“Non vedo alcun motivo per qualcuno della mia età per farlo”, ha detto Tsitsipas, 23 anni. “Non è stato testato abbastanza e ha effetti collaterali. Finché non è obbligatorio, ognuno può decidere da solo”.

Giannis Oikonomou, un portavoce del governo greco, ha affermato che Tsitsipas “non ha né le conoscenze né gli studi né il lavoro di ricerca che gli consentirebbero di formarsi un’opinione” sulla necessità della vaccinazione, e ha aggiunto che le persone come gli atleti che sono ampiamente ammirati dovrebbero sii “doppiamente attento nell’esprimere tali opinioni”.

Il più importante Novak Djokovic ha esaminato il suo approccio ai problemi di salute durante la pandemia e ha rifiutato di rivelare il proprio stato di vaccinazione. Djokovic ha detto che è stata una “decisione personale” quando gli è stato chiesto dei protocolli sui vaccini venerdì. “Se qualcuno vuole ottenere un vaccino o meno, dipende completamente da loro”, ha detto Djokovic. “Spero che rimanga così”.

Andy Murray, un membro del consiglio dei giocatori dell’ATP, ha affermato che “ci dovranno essere molte conversazioni piuttosto lunghe e difficili con il tour e tutti i giocatori coinvolti per cercare di trovare una soluzione” sull’elevato numero di giocatori che hanno resistito alla vaccinazione. Ha detto di apprezzare i privilegi che i regolamenti di New York City gli offrivano come persona vaccinata, come mangiare al chiuso nei ristoranti.

“Mi sento come se mi stessi godendo una vita abbastanza normale, mentre per i giocatori che non l’hanno fatto, è diverso”, ha detto Murray. “Sono sicuro che saranno frustrati per questo.”

Murray ha detto che crede che i giocatori abbiano un dovere verso gli altri.

“In definitiva, immagino che il motivo per cui tutti noi ci stiamo vaccinando sia cercare il pubblico più ampio”, ha detto. “Abbiamo la responsabilità come giocatori che viaggiano in tutto il mondo, sì, di badare anche a tutti gli altri. Sono felice di essere vaccinato. Spero che più giocatori scelgano di averlo nei prossimi mesi”.

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