Paralimpiadi: la corsa contro il tempo di Morgan Stickney


Ma poi la stessa condizione ha colpito la sua gamba destra e i medici hanno eseguito una seconda amputazione sotto il ginocchio nell’ottobre 2019. Ancora una volta, Stickney è tornata al lavoro, prima imparando a sedersi sul letto, poi a salire e scendere da una sedia a rotelle. , quindi come camminare su due arti protesici. Pochi mesi dopo, si è tuffata di nuovo in piscina, questa volta senza gambe inferiori, ma ancora determinata a competere ai massimi livelli. In ogni fase del suo viaggio, con ogni traguardo raggiunto, ha avuto il sostegno eterno dei suoi genitori, Tony e Sheri.

Per inseguire il sogno di Morgan, gli Stickneys hanno venduto la loro casa nel New Hampshire e si sono trasferiti in North Carolina in modo che Morgan potesse allenarsi con Payne, un allenatore di nuoto statunitense che insegna anche al Triangle Aquatic Center di Cary. Payne ha lavorato con diversi olimpionici vincitori di medaglie, ma mai un nuotatore paralimpico. Gli Stickneys avevano preso in considerazione altri allenatori, ma avevano scelto di scommettere su uno che non aveva esperienza con i nuotatori che mancavano i piedi.

“Poiché sono cresciuto come un abile, non mi sentivo come un rischio così grande”, ha detto Morgan Stickney. “Ero abituato a quel tipo di coaching. Il rischio più grande è stato il trasferimento e il lavoro di papà”.

La scommessa è stata vinta, poiché Tony Stickney ha trovato lavoro come direttore di una struttura per i computer Dell. Ancora più importante, Stickney, l’atleta, ha prosperato da quando ha unito le forze con Payne, che ha contribuito a perfezionare il suo ictus per renderlo più efficiente. Stickney ha detto che non sarebbe stata così vicina al suo obiettivo senza il suo lavoro con Payne, ma allenatore e nuotatore concordano sul fatto che qualcos’altro l’ha aiutata a tagliare 30 secondi dal suo tempo in meno di due anni, qualcosa dentro di lei.

“Non so quante persone metterebbero la quantità di lavoro che ho”, ha detto Stickney. “Molte persone potrebbero pensare che abbia a che fare con il talento. Onestamente, è stato il duro lavoro che mi ha portato dove sono oggi”.

Ad aprile, Stickney ha nuotato per 400 metri in 4:43:70 alle World Para Swimming World Series a Lewisville, in Texas, per conquistare la classifica mondiale n. 1 (di circa mezzo secondo) dalla leggenda del nuoto parassitario Jessica Long, che ha vinto 25 medaglie paralimpiche, di cui 14 d’oro. Il tempo di Stickney è stato il più veloce di tutti i nuotatori S8 da quando Patterson ha stabilito il record del mondo a Rio. Il problema di Stickney era che aveva ancora bisogno di trovare 3,37 secondi da qualche parte.

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