Lo scenario da incubo di Isaiah Jewett alle Olimpiadi era tutt’altro che


Per ogni vittoria sudata in pista allo Stadio Olimpico di Tokyo, c’erano molte speranze deluse in un solo passo falso.

I viaggi in particolare – un velocista che ha calcolato male prima di un ostacolo, un corridore aggrovigliato in uno zaino stretto – hanno suscitato sussulti dai pochi spettatori ammessi allo stadio.

Uno dei corridori il cui viaggio olimpico si è concluso a faccia in giù sulla pista era Isaiah Jewett, un effervescente 24enne californiano. Ha vinto il titolo NCAA degli 800 metri a giugno e si è qualificato per i suoi primi Giochi Olimpici nello stesso mese facendo registrare il suo miglior tempo personale e scioccando Donavan Brazier nel processo.

Jewett era al terzo posto mentre girava l’ultima curva della semifinale nella gara di 800 metri a Tokyo, preparandosi per uno sprint finale per qualificarsi per il turno successivo.

“Stavo eseguendo la mia gara molto bene e ne ero super felice”, ha detto.

Ma in quella curva finale, Jewett e Nijel Amos del Botswana sono caduti duramente. Si fermarono sulla pista mentre altri corridori si avventavano su di loro.

“Non appena sono caduto, ho pensato: ‘Questo non sono io.’ Pensavo che qualcun altro fosse caduto”, ha detto Jewett.

L’esperienza di Jewett è un incubo per qualsiasi atleta, ed è quella che la dottoressa Jessica Bartley, direttrice dei servizi di salute mentale per il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti, incoraggia gli atleti a confrontarsi prima delle loro gare.

“Come lo festeggio se lo faccio, e cosa farò se non lo faccio?” Bartley si chiede agli atleti prima delle manche preliminari.

Jewett si sentiva benissimo dopo il suo primo round. Sembrava estasiato settimane dopo al telefono, raccontando quanto fosse surreale correre contro concorrenti che aveva visto solo in televisione. Aveva sempre avuto grandi sogni, disse, quindi i suoi occhi erano puntati sulla medaglia d’oro.

Gli atleti hanno dovuto fare i conti da tempo con molti ipotetici. Alcuni atleti raggiungeranno i loro obiettivi più sfrenati, mentre altri avranno una brutta giornata in quello che dovrebbe essere il loro giorno migliore. Anche una giornata davvero fantastica può portare a un crepacuore travolgente.

Rai Benjamin degli Stati Uniti ha corso la gara della sua vita, battendo il record mondiale nei 400 metri ostacoli, solo per piazzarsi secondo al norvegese Karsten Warholm, che ha anche infranto il record mondiale. Benjamin era in lacrime dopo la gara. Noah Lyles, un celebre velocista americano, ha vinto la medaglia di bronzo nei 200 metri. Anche lui era sopraffatto e in lacrime mentre parlava con i media dopo la gara.

Quindi, come possono essere supportati gli atleti quando alcuni inevitabilmente non riescono a raggiungere i loro obiettivi? È una domanda che Bartley ha affrontato nel settembre 2020 quando è stata assunta per progettare un più ampio sistema di supporto per la salute mentale per la delegazione degli Stati Uniti. Mentre sempre più olimpionici si aprono sulla pressione e l’angoscia che derivano dall’esibirsi al più alto livello del loro sport, più hanno accolto con favore diversi tipi di supporto.

Per la prima volta, tutti gli atleti olimpici statunitensi sono stati sottoposti a screening per la salute mentale prima dei Giochi di quest’anno. E c’era una squadra di fornitori di servizi di salute mentale a Tokyo incaricati di rispondere a una crisi oa un trauma senza preavviso.

Ma proprio come la vittoria può essere seguita dal crepacuore, una tragedia può trasformarsi in qualcosa di più grande per gli atleti in pista.

Per Jewett, ciò significava cercare le lezioni apprese dai suoi personaggi anime preferiti. Ha parlato della perseveranza, dell’eroismo e della tenace determinazione a rialzarsi ancora e ancora.

“Potevo sentire che stavo iniziando a scendere”, ha detto, ripensando alla sua caduta il 1 agosto, “ma per qualche motivo ho guardato l’altro concorrente e ho visto la sconfitta sul suo viso e l’eroe che volevo essere uscito. Così ho detto: ‘Alziamoci e finiamo questa gara’”.

Quando gli è stato chiesto come fosse in grado di superare quelle emozioni così velocemente, Jewett si è fermato.

È stato sopraffatto dall’empatia per Amos, ha detto. “In quel momento, quando l’ho visto, e il modo in cui guardava così in basso, mi ha fatto male”, ha detto Jewett. “Non volevo ferire, e non volevo che lui ferisse. Volevo fare qualcosa di buono, di fare qualcosa di giusto”.

Jewett ha teso la mano e lui e Amos si sono aiutati a vicenda per correre insieme gli ultimi 150 metri.

Il ricordo della sua caduta è ancora una pillola difficile da ingoiare a volte, ha detto Jewett. Ma per certi versi, è stato anche meglio di una vittoria. Il presidente Biden e la first lady, Jill Biden, lo ha chiamato un eroe. Il suo nome è forse più noto ora che se fosse arrivato sul podio. Ed è diventato un’ispirazione per gli atleti che cercano un esempio di come riprendersi dopo una grande delusione.

“Se stai dando tutto quello che hai, non hai nulla di cui pentirti”, ha detto Jewett chiaramente. “Sì, potrebbe andare diversamente dal previsto, ma questa è la vita.”

“Alla fine della giornata gli eroi cadono continuamente”, ha detto, “ma le leggende si rialzano sempre”.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *