Incontri è difficile quando vivi la #vanlife

Il primo appuntamento di Suriyan Ramasami con il professore di Sacramento è stato speciale. Dopo aver abbinato su Bumble e aver mandato SMS e FaceTiming per una settimana, Ramasami ha suggerito di incontrarsi di persona. Ha prenotato un tavolo alla Chris Steak House di Ruth, ha guidato per due ore dalla Bay Area a Sacramento e le ha persino regalato una rosa. Si sono piaciuti e hanno programmato un secondo appuntamento di escursioni e cena in riva al lago. Fu allora che Ramasami rivelò la sua situazione di vita: “Non sto in un appartamento o altro. Sono nomade e in realtà lo adoro”.

All’inizio, il professore di Sacramento era curioso. Ma, poco dopo, gli diede la brutta notizia: voleva essere solo amica. Questa non era la prima volta di Ramasami nella “zona amici”. In effetti, la maggior parte delle sue esperienze con app di appuntamenti online come Bumble, Hinge e PlentyofFish si sono svolte in modo simile.

Come Ramasami, molti che si considerano nomadi hanno cercato di trovare l’amore sulle solite app di appuntamenti, come Tinder e Bumble, senza molta fortuna. Le app di appuntamenti sono generalmente pensate per aiutarti a trovare un partner vicino a te, ma per i vanliver, potrebbero non essere vicino a nessun posto per troppo tempo.

Nel caso di Ramasami, essere “nomade” significa vivere nella sua Subaru Outback del 2018. Soprattutto nell’ultimo anno, molti americani hanno rinunciato agli appartamenti e case per case mobili come furgoni, camper o, nel caso di Ramasami, le loro auto. Studi recenti mostrano che la proprietà dei camper è aumentata del 26% negli ultimi dieci anni e le vendite di camper hanno battuto i record a marzo quest’anno, con oltre 54.000 spediti ai rivenditori in Nord America.

Tinder ci dice che tra il 1 febbraio e il 1 luglio di quest’anno, le menzioni di “nomade” sono aumentate del 23% nei profili, mentre le menzioni di “RV” e “van” sono aumentate entrambe dell’8%. Tuttavia, questi utenti a volte colpiscono quando rivelano il loro stile di vita agli appuntamenti. La maggior parte delle app utilizza la posizione come parametro per far emergere potenziali corrispondenze e, se sei in movimento, potrebbe non essere il modo più accurato fino ad oggi. Inoltre, le app non includono un filtro per le persone che si spostano frequentemente.

Ora, altre app e siti Web sono sorti per affrontare questi problemi e stanno diventando sempre più popolari. c’è Anime gemelle nomadi, un Gruppo Facebook per consentire a lavoratori remoti e nomadi di connettersi e uscire (il team afferma che stanno lavorando su un’app che dovrebbe essere rilasciata entro la fine dell’anno). c’è Sec, un’app pensata per i vanlifer per trovare comunità e risorse durante gli spostamenti. Sēkr non si propone esplicitamente come app di appuntamenti, ma dice le persone nella comunità lo chiamano “Tinder of vanlife”.

Screenshot di Fairytrail che mostra un profilo con una foto e un testo sotto di esso, opzioni per

Immagine: Fairytrail

C’è anche sentiero delle favole, un’app di incontri lanciata nel 2019 per lavoratori remoti, nomadi e abitanti di furgoni. Taige Zhang, lui stesso un lavoratore a distanza e fondatore di Fairytrail, afferma di aver inizialmente lanciato l’app come piattaforma di abbinamento dei viaggi, per trovare persone con cui viaggiare o condividere un Airbnb. Ma nel corso del tempo, ha scoperto che più persone utilizzano l’app fino ad oggi, quindi il suo team ha adattato la propria strategia. Hanno smesso di accettare prenotazioni di viaggi e hanno investito tutte le loro risorse nella funzionalità di appuntamenti.

L’app è diventata sempre più popolare tra gli abitanti dei furgoni durante la pandemia, afferma Zhang, con un aumento del 1.100 percento del numero di profili Fairytrail che menzionano le parole “van”, “camper” o “RV” da febbraio 2020 a luglio 2021.

Bryce Yates è una di queste persone. Si è trasferito nel suo furgone Chevy Astro del 1999 nel novembre del 2019. Ha avuto problemi simili a quelli di Ramasami sulle principali app di appuntamenti e dice che ha faticato a convincere le persone che possiede una casa ma sceglie di vivere sulla strada. Per rassicurare una donna che stava vedendo, Yates ha chiesto al suo allora inquilino di far vedere a loro due il posto che stava affittando.

“Nel fondo della mia mente sto pensando che se devo convincere qualcuno in questo modo, non credo che uscirò con loro per molto tempo”, dice.

Ramasami crede che parte del problema sia che come società colleghiamo l’avere una casa alla stabilità e alla sicurezza. “In generale, una persona cerca sicurezza e la sicurezza è legata all’essere in un posto, essere in grado di essere un fornitore”, dice, aggiungendo che anche se si considera stabile, le sue date spesso non condividono lo stesso opinione.

Mentre alcuni vanlifer fanno fatica a ottenere appuntamenti a causa di uno stigma contro il loro stile di vita, per altri, vanlife ha dimostrato di essere un vantaggio, almeno nelle fasi iniziali del processo di appuntamenti. “Semmai, mi sento più attraente che mai vivendo nel mio furgone”, afferma Amber Hawkins, che ha iniziato il suo viaggio nella vita del furgone in un mini scuolabus circa due anni fa. Hawkins aggiunge che nella sua esperienza, molti uomini sulle app di appuntamenti sono rimasti affascinati dalla sua decisione e hanno espresso il desiderio di fare qualcosa di simile.

La sfida, per Hawkins, nasce dopo che è già stata ad un paio di appuntamenti con qualcuno. Normalmente si sposta in città ogni stagione e spesso si ritrova ad affrontare “mini-rotture”. Ad esempio, Hawkins è attualmente a Portland, nel Maine, e ha appuntamenti con un uomo che le piace. “Ci divertiamo così tanto insieme e io sono tipo, ‘Oh amico, come farò a rompere con questo ragazzo, sai, alla fine?'”, dice Hawkins.

Hawkins ha un profilo su Fairytrail e dice che le piace l’idea di un’app di appuntamenti per lavoratori remoti e vanlifer perché alla fine sta cercando qualcuno che condivida uno stile di vita simile. Yates e Ramasami affermano di aver avuto più successo con Fairytrail che con le app di incontri tradizionali perché gli utenti di Fairytrail tendono ad accettare più situazioni abitative non tradizionali.

Tuttavia, nonostante la promessa dell’app di felicità romantica, non risolve magicamente gli ostacoli dei datatori nomadi.

Sebbene ci sia una divisione quasi equa tra uomini e donne sull’app, Fairytrail e altre app diminuiscono rispetto alle dimensioni delle app di appuntamenti tradizionali, il che rende il possibile pool di appuntamenti relativamente piccolo. Ad esempio, a luglio 2021, Fairytrail ha poco meno di 20.000 utenti, mentre Tinder ha visto un’affluenza di 20 milioni persone di utilizzare solo una particolare funzionalità dell’app.

Inoltre, poiché Fairytrail serve lavoratori remoti, gli utenti spesso si trovano a parlare con qualcuno a migliaia di chilometri di distanza, a volte in un continente diverso. Ramasami dice che di recente si è accoppiato con qualcuno in Portogallo. Sembra interessante, ma realisticamente, non li vede incontrarsi di persona in tempi brevi.

Inoltre, Ramasami dice che la maggior parte delle donne su Fairytrail ha vent’anni. Lui, 51 anni, non si vede uscire con qualcuno così giovane perché non sa se le loro priorità corrisponderebbero.

Di recente, ha trovato una donna più vicina di età, di nome Amy. Sta pianificando un viaggio in Messico presto e spera di incontrarla sulla sua strada. Lei volerà nel New Mexico più o meno nello stesso periodo in cui passerà lui, e i due si incontreranno lì. Per anni Ramasami ha guidato da solo al posto di guida della sua Subaru Outback. Forse, questa volta, può trovare qualcuno a cui piacerebbe cavalcare un fucile.

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