I tropi di disinformazione sanitaria prebunking possono fermare la loro diffusione

La scena arriva into focus: Di notte un’auto sta percorrendo una tortuosa strada di montagna. Improvvisamente, i fari tremolano, poi svaniscono nel nero. L’auto si ferma di colpo. Moonlight è tutto ciò che resta per la nostra eroina, il grido dei gufi e una musica vagamente inquietante in sottofondo.

Sai che le cose stanno per andare male perché, come osserva TVTropes.com, “solo tre cose accadono quando fai un viaggio su strada in un film dell’orrore”, e riguardano tutte gli orrori. Quando la nostra eroina scende dall’auto, potresti essere tentato di urlare “Non andare nel bosco!” perché non viene mai niente di buono dall’andare di notte nei boschi. Ma lo fa, ovviamente. Lì, trova una capanna di tronchi abbandonata. Puoi scrivere tu stesso il resto della storia.

Nel tempo, tali tropi diventano estremamente prevedibili. La loro prevedibilità è impiegata per molti fini. Proprio come i narratori di film, canzoni e TV usano i tropi per rendere le storie più comprensibili e riconoscibili e, in definitiva, per intrattenerci, i fornitori di disinformazione usano questi stessi tropi per rendere le loro argomentazioni più comprensibili o riconoscibili e, in definitiva, per manipolarci. Sapendo questo, potremmo essere in grado di tenere più di noi fuori dai boschi.

Probabilmente hai visto una serie di tropi nei meme e nelle storie online su Covid-19. Il movimento anti-vaccino ha fatto affidamento sugli stessi dispositivi della trama per oltre un secolo per rendere le affermazioni infondate familiari e convincenti.

Nel 2012, Anna Kata, economista della McMaster University, ha scritto un articolo monitoraggio come ricorrono gli stessi tropi, indipendentemente da quale sia il vaccino, nella finestra di dialogo anti-vaccino online. Ad esempio, si consideri l’ampia affermazione secondo cui “i vaccini sono innaturali”. Quindi, una sub-reclamo: “Ti trasformeranno in una chimera”. Nel 1800, quelli inoculati con vaccini contro il vaiolo derivati ​​dal vaiolo hanno sentito che si sarebbero trasformati in ibridi uomo-mucca. (Non l’hanno fatto.) Oggi, gli influencer sui social media raccontano storie sui vaccini mRNA che “alterano il nostro DNA !!!” (Non lo sono.) I dettagli sono cambiati per adattarsi all’attuale pandemia, ma i tropi sottostanti sono gli stessi nel 2021 come lo erano nel 1801.

Questo tropo “innaturale” è un elemento fondamentale all’interno di una narrativa più ampia e fuorviante che “i vaccini sono pericolosi”. Come studiosi dell’American University e della Harvard School of Public Health, insieme a un coautore qui, hanno recentemente documentato, le narrazioni di disinformazione anti-vaccino su Covid-19 sono similmente composte da tropi familiari riciclati da vaccini passati. Alcuni sono complottisti. Nei primi mesi della pandemia, ad esempio, Tropi di “arma biologica” erano di gran moda. I propagandisti anti-vaccini hanno spesso fatto queste affermazioni all’emergere di nuove malattie (Ebola, SARS, ecc.) a causa della paura che genera. Il tropo della “malattia come arma biologica” ha successo perché prende uno sconosciuto – l’origine della malattia – e offre una spiegazione ordinata con un seme di verità: i programmi di armi biologiche esistono … e abbiamo visto tutti anche quel film.

Questi elementi costitutivi, i tropi, rendono anche le narrazioni della teoria della cospirazione trasferibili tra gli argomenti. Prima della pandemia, ad esempio, le narrazioni principali del movimento anti-vaccino sui vaccini che causano ogni sorta di danno e l’insabbiamento del governo di tali danni, erano state incorporate nel movimento QAnon, che a sua volta aveva assorbito e riformulato le narrazioni dei Protocolli di i Savi di Sion, le cospirazioni sulle scie chimiche e le teorie del Nuovo Ordine Mondiale, tra le altre. Questi tropi sono così facilmente trasferibili perché c’è un architettura comune delle teorie del complotto. Uno dei motivi per cui le persone che credono a una teoria della cospirazione spesso credono che altre possano essere che lo stesso tropo è condiviso da più teorie: la credenza nella L’uomo dietro le quinte rende più facile credere che l’Uomo stia coprendo anche un programma di scie chimiche. Quindi, quando Jigsaw, un’unità all’interno di Google che esplora le minacce alle società aperte, ha intervistato 70 complottisti, ciascuno attribuito a più teorie della cospirazione.

Se hai visto un tropo una volta, è più probabile che lo riconoscerai la prossima volta. Questa familiarità può aiutare a cortocircuitare il pensiero critico che normalmente utilizzeremmo per valutare una nuova informazione. Ad aggravare questo problema, i tropi sono ottimi per semplificare eccessivamente questioni complesse, come le origini di un vaccino o le ragioni di una protesta. Come esperto di alfabetizzazione mediatica Mike Caulfield Appunti, i tropi appiattiscono una scena ai suoi pezzi essenziali, eliminando i dettagli per costringerci a saltare a una conclusione (l’eroina uscirà dalla sua macchina!) senza tutti i fatti a portata di mano.

Ma il fatto che questi tropi manipolativi siano così diffusi e ricorrenti potrebbe anche essere la loro rovina. Se possiamo anticipare quali tropi verranno utilizzati per costruire narrazioni cospirative in futuro, è possibile che possiamo prevenirli. Invece di affrontare e verificare i fatti specifici reclami reattivamente, e se invece discutessimo delle loro basi? preventivamente?

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