Un rilassato Ash Barty è ancora il numero 1


In un anno in cui la salute mentale è stata spesso un titolo nello sport, è giusto che l’australiana Ash Barty sia la giocatrice numero 1 al mondo. Barty ha avuto l’autoconsapevolezza di allontanarsi dal tennis per più di un anno nel 2014 per cercare un’esistenza più normale (sebbene lei ha anche preso il cricket professionale).

Nel 2019, quando è inciampata a Wimbledon, perdendo al quarto turno, ha impiegato alcune settimane per tornare a casa e ringiovanire. E dopo essere rimasta fuori dal tour per quasi un anno durante la pandemia, quest’anno ha vinto quattro titoli, incluso Wimbledon.

Barty ha discusso del suo approccio al tennis e alla vita mentre si preparava per gli United States Open. La seguente intervista è stata modificata e condensata.

Sei una persona che è sempre andata per la propria strada?

Sono cresciuto con i valori di mia madre e mio padre che prendi le decisioni giuste per le giuste ragioni e non dipendono dal tennis. Quando lo faccio, indipendentemente da cosa significhi per il mio tennis, sono una persona felice. Certo, non puoi accontentare tutti, ma è tutto quello che devo fare.

Ti senti frustrato quando le persone attaccano Naomi Osaka o Simone Biles per aver preso decisioni basate sulle loro? salute mentale?

Non ho seguito queste storie troppo da vicino, ma basandomi sui titoli, spero che stiano prendendo le decisioni giuste per le giuste ragioni. A Simone e Naomi non dovrebbe importare cosa pensa il resto del mondo.

Nel 2019, dopo aver raggiunto il numero 1, sei caduto a Wimbledon, ti sei preso tre settimane di pausa e poi sei caduto al secondo turno del tuo prossimo torneo. Hai sentito la pressione come il nuovo numero 1?

È stato davvero emozionante, era qualcosa per cui avevo lavorato. Certamente non ha aggiunto alcuna pressione, semmai l’ha tolta perché non avevo assolutamente nulla da dimostrare a nessuno.

Dopo Wimbledon, è stato molto importante per me tornare a casa e fare il punto. Sono arrivato negli Stati Uniti sapendo che probabilmente non avrei giocato il mio miglior tennis in alcuni di quei tornei. Ma ho avuto un fine anno solido. [Barty reached the finals of the China Open and won the year-end WTA Finals.]

Quest’anno è stato facile ritrovare subito il proprio equilibrio?

Prendo semplicemente ogni settimana come viene. Ogni partita è un’opportunità per fare il meglio che posso in quel dato giorno. Che si tratti di una vittoria o di una sconfitta è abbastanza irrilevante. Si tratta più di andare là fuori con l’atteggiamento giusto indipendentemente dal risultato.

Come atleta devi essere in grado di separarti e non attribuire la tua autostima a quelle vittorie e sconfitte: questo è certamente un modo falso per determinare se hai avuto una carriera di successo. Riguarda più il modo in cui lo fai e quanto ti piace quel viaggio.

Eri fiducioso prima di Wimbledon o ti preoccupavi per gli infortuni persistenti?

Confido sempre nel mio tennis. Se gioco bene, sarò molto difficile da battere. Ma a Wimbledon, io e la mia squadra non avevamo idea di come avrebbe reagito il mio corpo, quindi eravamo al limite. Mi svegliavo ogni mattina per vedere se mi sentivo bene. Superare il torneo fisicamente è stato enorme, quindi sono stato in grado di rilassarmi e giocare alcuni dei miei migliori tennis quando contava di più.

Gli US Open si sono rivelati la tua più grande sfida. Non hai mai superato il quarto round. C’è una sfida specifica nel suonare lì per te?

Amo suonare a New York e amo le condizioni. Fare il quarto round per un paio di anni di fila non è terribile – essere nella seconda settimana di uno Slam è dove vuoi essere – e ho perso contro avversari di qualità. Continuiamo solo a scheggiare. Vado lì e cerco di fare del mio meglio.

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