Ron Wotus ha una stretta di mano per ogni gigante Homer


I San Francisco Giants sono la migliore squadra di baseball. Non ampiamente considerato un favorito della preseason per contendersi i playoff, sono stati la prima squadra ad arrivare a 80 vittorie in questa stagione e, fino a venerdì, erano in grado di vincere 105 partite.

Hanno raggiunto questo obiettivo con un cast diversificato di personaggi, dai contributori chiave nella loro metà degli anni ’30 (come il catcher Buster Posey e l’interbase Brandon Crawford) ai giocatori meno noti che godono di stagioni di carriera (Kevin Gausman e Tyler Rogers) a quelli più giovani che sfondano ( l’uomo di servizio LaMonte Wade Jr. e il lanciatore titolare Logan Webb).

Gran parte del loro successo è arrivato in un modo abbastanza tipico, con i Giants che guidano le major negli home run. Ma anche questo è un risultato peculiare, non solo perché il loro stadio di casa, l’Oracle Park, è stato tradizionalmente uno dei più difficili in cui colpire palloni oltre il muro, ma anche perché hanno un solo giocatore con 20 fuoricampo (l’esterno Mike Yastrzemski).

Piuttosto che ottenere la loro produzione fuoricampo da pochi picchiatori robusti, come ha fatto la squadra con Barry Bonds o Matt Williams in passato, i Giants stanno collezionando round tripper da una legione di solidi battitori. Entrando venerdì, avevano nove giocatori in testa alla major league con un totale di fuoricampo a due cifre.

Nessuno ne è più consapevole dell’allenatore di terza base Ron Wotus.

Dal suo punto di vista privilegiato sul campo, Wotus, l’allenatore più longevo nella storia della franchigia, ha visto i Giants mandare 195 palloni ai sedili esterni in questa stagione. E mentre i giocatori corrono intorno alla terza base, Wotus saluta ognuno di loro con un cinque, un pugno o, occasionalmente, una mossa molto più elaborata.

“Lo adoro”, ha detto Wotus, 60 anni, che è alla sua 24a stagione nello staff della Major League dei Giants ed è stato l’allenatore della panchina delle loro squadre vincitrici delle World Series 2010, 2012 e 2014 prima di tornare alla sua vecchia casa al terzo posto. base nel 2018. “Preferirei preoccuparmi della stretta di mano che sto facendo piuttosto che mandare a casa un ragazzo con un braccio in più in campo esterno e la partita in linea. Ha reso il mio lavoro più facile”.

Poiché i Giants hanno così tanti giocatori che battono gli homer, Wotus ha avuto un bel po’ di routine da memorizzare. Il più delle volte, ne offre uno organicamente basato sulla personalità di un giocatore. Ma a volte, richiede una piccola direzione da parte del giocatore.

Dopo che la prima base e l’esterno Darin Ruf si sono uniti ai Giants la scorsa stagione, Wotus ha detto che hanno lottato con il loro scambio. Hanno provato a dare il cinque, poi il cinque basso, fino a quando alla fine si sono accontentati di schiaffeggiare le mani.

“Ci è voluto un po’ di tempo per coordinare quello”, ha detto Wotus.

Ruf, 35 anni, è un esempio del tipo di giocatore non annunciato che è sbocciato per i Giants di quest’anno. L’ex prospetto dei Philadelphia Phillies si è finalmente ritrovato durante una corsa di tre stagioni in Corea del Sud e poi ha firmato un contratto di minor league con i Giants prima della campagna 2020.

Sotto Farhan Zaidi, presidente delle operazioni di baseball dei Giants, alla squadra piace sfruttare i punti di forza dei giocatori e gli incontri contro un avversario, quindi Ruf ha trovato il tempo di giocare in prima base, campo sinistro e destro. Stava colpendo .274 con 14 fuoricampo e un vantaggio della squadra .941 in base più una percentuale di slugging in 95 partite fino a venerdì.

Giocatori come Ruf e Wade Jr. – che hanno balbettato in brevi periodi con i Minnesota Twins prima di essere scambiati con San Francisco e ora hanno battuto 17 fuoricampo a causa dei cambi di swing – spiegano parte dell’impennata degli home run dei Giants. Un altro fattore probabile è una serie di modifiche apportate alle dimensioni di Oracle Park in vista della stagione 2020. (Il muro del campo centrale, ad esempio, è stato spostato a 391 piedi da 399 per fare spazio ai bullpen che un tempo si trovavano in territorio falloso.)

Ha anche aiutato ad avere un ritorno alla forma da parte dei fuoriclasse della squadra. Posey, 34 anni, il Gigante più longevo, è tornato dopo aver rinunciato alla stagione 2020 accorciata dalla pandemia. E Crawford, 34 anni, un ottimo difensore, ha trasformato uno swing che ha segnato troppi groundout nel 2019 e nel 2020 in uno che sta producendo i più alti tassi di volata e fuoricampo della sua carriera.

È improbabile che il record della major league per la maggior parte dei fuoricampo in una stagione, stabilito dai Minnesota Twins nel 2019 con 307, venga minacciato da questi Giants o da qualsiasi altra squadra in questa stagione. La palla usata negli anni precedenti, quando i record di fuoricampo erano apparentemente battuti ogni stagione, non è più in uso dopo molte lamentele per le sue incongruenze. Ma i Giants sono sulla buona strada per battere il loro record di franchigia di 235 homer, stabilito da Bonds e dai suoi compagni di squadra nel 2001, prima che la MLB facesse test per gli steroidi.

Il potere in tutta la formazione è un cambiamento per i Giants, i cui titoli delle World Series sono stati alimentati più da una solida difesa e lancio che da un attacco. In questa stagione, ha detto Wotus, la squadra è riuscita a trovare il modo di ottenere il massimo dai suoi giocatori.

“La maggior parte dei giocatori che Farhan ha portato aveva già una disciplina al piatto”, ha detto. “Questo è quello che cercano: persone che hanno un buon occhio al piatto. Ed era una questione di aggiustare i loro swing per aiutarli forse a ottenere di più”.

Wotus conosce Posey, Crawford e il prima base Brandon Belt così a lungo – i tre giocatori hanno vinto insieme le World Series 2012 e 2014 – che non c’è dubbio su cosa farà quando lo supereranno in terza base. Per Crawford (19 fuoricampo), Wotus fa uno schiaffo con la mano alta alla cintura e dice: “Va bene!” — una celebrazione abbastanza di routine per un giocatore che Wotus dice essere “sempre sotto controllo”. Per Posey (15 homer), Wotus fa un tap con la mano ma con meno pizazz, perché Posey è il tipo di giocatore che “quando fa qualcosa, è come se l’avesse già fatto”.

E per la cintura da 6 piedi-3 230 libbre (19 fuoricampo), Wotus ha detto: “È un ragazzo grande, quindi ho tirato fuori il pugno e lui colpisce il martello”.

Nomina il resto dei battitori fuoricampo dei Giants e Wotus snocciola i saluti all’istante. A Yastrzemski piacciono le nocche sopra la testa. Al terzo base Evan Longoria, che Wotus chiama “un vecchio professionista”, ama la tradizionale stretta di mano “che ti ha insegnato tuo padre”. L’esterno sinistro Alex Dickerson ama dare il cinque.

“Ho provato a battere il cinque con lui una volta e ha quasi teso la schiena, quindi abbiamo dovuto andare in cima”, ha detto Wotus con una risata.

Wotus ha detto che Wade Jr. schiaffeggia la mano in basso (“fino in fondo”) il più forte possibile e urla: “Andiamo, Wo!” ogni volta. Wade Jr. ha detto che ci sono voluti solo quattro o cinque fuoricampo per Wotus per capire cosa gli piaceva.

“È così bravo e ha un buon cervello che li memorizza tutti”, ha detto Wade Jr., 27 anni, aggiungendo in seguito, “Se lo stiamo facendo lavorare, è perché stiamo segnando punti e io sono tutto per esso.”

Seconda base Donovan Solano, un uomo religioso, indica il cielo mentre corre e anche Wotus. L’infielder Mauricio Dubon ama saltare per il cinque. Kris Bryant, il picchiatore acquisito dai Chicago Cubs alla scadenza commerciale del 30 luglio, ha 24 esplosioni nella stagione ma solo sei con i Giants e gli piace uno schiaffo veloce e teso.

La celebrazione più insolita, tuttavia, viene dall’infielder Wilmer Flores, che ha 16 fuoricampo. Gli piace stringere un pugno con la mano destra e sporgerlo come se stesse prendendo a pugni qualcuno nello stomaco. Anche Wotus lo fa. “Certo che ci manca l’un l’altro”, ha detto.

La ragione? Flores, 30 anni, ha detto che l’hanno inventato la scorsa stagione, la sua prima con i Giants, ma non l’ha mai spiegato a Wotus. Flores, un battitore destro, ha detto che rappresentava la piena estensione della mano inferiore sul suo swing, il tipo di movimento che manda le palle in tribuna.

“Stiamo colpendo un sacco di fuoricampo, quindi devi avere qualcosa di divertente da fare in terza base”, ha detto ridendo Flores.

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