Perché l’ondata di Covid in Florida sta rovinando l’approvvigionamento idrico (suggerimento: ossigeno)

Mercoledì il Servizio idrico di Tampa Bay annunciato un effetto collaterale piuttosto bizzarro dell’ondata di Covid fuori controllo della Florida: non riceveva abbastanza ossigeno liquido per trattare la sua acqua. Più di 17.000 pazienti Covid, che necessitano di ossigeno supplementare per sopravvivere, sono ora ricoverato in tutto lo stato, e non c’è abbastanza ossigeno Andare in giro.

Anche con i vaccini ampiamente disponibili, la pandemia è peggiore di quanto non sia mai stata in Florida. Lo stato è in media over 20.000 casi e oltre 200 morti al giorno, mettendo a dura prova il suo sistema ospedaliero. Poco più metà della popolazione totale della Florida è completamente vaccinata.

“Quello che sappiamo è che la mancanza di ossigeno liquido è dovuta alla carenza di conducenti e alla necessità di deviare le forniture disponibili agli ospedali locali a causa della pandemia di Covid-19”, afferma Brandon Moore, portavoce di Tampa Bay Water. (Le richieste di commento inviate a Matheson Tri-Gas, il loro fornitore di ossigeno, non sono state immediatamente restituite.) Ciò avviene una settimana dopo che il sindaco di Orlando ha chiesto ai residenti di limitare il consumo di acqua per la stessa ragione.

Aggiungi i problemi idrici al crescente elenco di conseguenze di una pandemia che ora ricovera principalmente i non vaccinati. Ciò significa meno spazio e risorse per i pazienti non Covid che si presentano al pronto soccorso e ora meno ossigeno per i sistemi che forniscono acqua pulita ai floridiani.

Ma perché hai bisogno di ancora più ossigeno nel tuo H2Oh? Tampa Bay Water trasporta ossigeno liquido, che converte in gas, e poi aggiunge una scintilla di elettricità per convertirlo in ozono. Questo viene utilizzato in due strutture separate per due scopi separati, afferma Moore: In un impianto di trattamento delle acque superficiali, l’ozono uccide i parassiti come batteri e virus, e in un altro impianto scompone l’idrogeno solforato, un gas naturale che odora di uova marce.

L’utility ha bisogno di un sacco di ossigeno liquido – da sette a nove camion cisterna carichi a settimana, tra le due strutture – sia per disinfettare l’acqua che per assicurarsi che non esca dai rubinetti puzzando come l’inferno. “L’ossigeno liquido convertito in ozono è uno dei disinfettanti più potenti, se non il più potente, nell’industria dell’acqua”, afferma Moore.

L’apporto di ossigeno liquido di Tampa Bay Water è stato ridotto di circa la metà, afferma Moore. Quindi stanno deviando l’ossigeno che hanno all’impianto di trattamento per disinfettare a sufficienza l’acqua, dal momento che non possono alterare quel processo. Possono, tuttavia, sostituire l’ipoclorito di sodio, noto anche come candeggina, per l’ozono nell’impianto che elimina l’idrogeno solforato. Ma data la crisi, l’utility chiede ai clienti di ridurre l’uso dell’acqua, come l’irrigazione dei prati e il lavaggio delle auto. “In questo scenario, meno acqua necessaria per la domanda significa meno acqua da trattare”, afferma Moore. Ma, aggiunge, “è molto importante che i residenti sappiano che la qualità dell’acqua potabile rimane sicura”.

Allo stesso tempo, è molto importante che i pazienti Covid ricevano l’ossigeno supplementare di cui hanno bisogno. Il Covid-19 brutalizza i polmoni, interferendo con il trasferimento di ossigeno dall’aria al flusso sanguigno, necessario per far funzionare correttamente cuore, cervello e altri organi vitali. La saturazione di ossigeno target per il sangue è superiore al 92 percento: scendi al di sotto del 90 percento e inizi a sentire mancanza di respiro. (In ospedale, lo misurano facendo scivolare un dispositivo chiamato pulsossimetro sul dito di un paziente, che spara raggi di luce per misurare in modo non invasivo l’ossigeno nel sangue.) Una volta che la saturazione scende al di sotto del 90 percento, i medici dovrebbero mettere un Covid-19 paziente in terapia con ossigeno supplementare, consiglia i Centri per il controllo delle malattie.

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