L’App Store è troppo grande per cambiare

Apple ha fatto scalpore questa settimana annunciando un accordo da 100 milioni di dollari con piccoli sviluppatori di app che hanno fatto causa alla società. Ma nonostante i cambiamenti annunciati ieri, nulla sta realmente cambiando per gli sviluppatori: l’App Store è troppo grande e troppo dipendente dalle commissioni di acquisto in-app perché ciò accada.

L’accordo di Apple include diverse nuove politiche che si dice “chiarire[y]” le regole dell’App Store. Gli sviluppatori possono ora contattare i clienti in merito a metodi di pagamento alternativi utilizzando i dati raccolti dalla loro app (a condizione che la notifica stessa venga eseguita al di fuori delle loro app), cosa che in precedenza era stata loro vietata. Apple promette di mantenere l’App Store Small Business Program, che riduce le entrate di Apple ridotte al 15% per gli sviluppatori che guadagnano meno di $ 1 milione all’anno, nel suo stato attuale per tre anni.

Lo stesso vale per l’organizzazione dei risultati di ricerca in base a “caratteristiche oggettive” come download, valutazioni a stelle e pertinenza del testo. Gli sviluppatori possono impostare nuovi prezzi per le app e Apple promette di fornire loro maggiori informazioni su come funzionano i ricorsi. Prevede inoltre di pubblicare un rapporto di trasparenza annuale sul processo di revisione dell’App Store.

Ma niente di tutto questo probabilmente farà molta differenza a lungo termine sul modo in cui funziona effettivamente l’App Store o su come lavorano con esso gli sviluppatori che fanno la maggior parte dei suoi soldi.

Questo accordo offre concessioni alle piccole imprese sull’App Store, ma una manciata di grandi aziende guadagnano la maggior parte dei soldi sull’App Store stesso.

Mentre la stessa Apple non ha fornito alcun numero su quanti dei suoi sviluppatori rientrano nella categoria delle “piccole app” con guadagni inferiori a $ 1 milione, un rapporto SensorTower della fine dell’anno scorso ha affermato che circa il 98% di tutti gli sviluppatori di App Store si qualifica per il programma. Quel rapporto ha anche osservato che quegli sviluppatori – che Apple chiama la “grande maggioranza” degli sviluppatori di app iOS – rappresentano solo il 5 percento delle entrate totali dell’App Store.

L’economia dell’App Store nel 2021 sono regole stabilite da una società multimiliardaria per acquisire entrate dalle transazioni in-app sul 2% degli sviluppatori che rappresentano il 95% del commercio sulle piattaforme Apple. E tutte queste regole, regolamenti, accordi e chiarimenti servono a rabbonire la stragrande maggioranza degli sviluppatori che sono effettivamente solo spettatori coinvolti in quel fuoco incrociato più ampio.

Foto di Chaim Gartenberg

Quindi cosa importa ad Apple se deve rinunciare a $ 100 milioni qui (il pagamento della sua ultima azione collettiva) o $ 59 milioni lì (il costo annuale stimato per Apple del programma Small App Business)? Finché è in grado di difendere il taglio del 30% degli acquisti che fluiscono attraverso il suo negozio dagli sviluppatori e dalle app più grandi, può concedere tutte le concessioni necessarie su cose come classifiche di ricerca o nuovi prezzi per le app per risolvere azioni collettive.

Il più grande cambiamento di Apple, l’opzione per discutere metodi di pagamento alternativi, ha anche un vantaggio nascosto. Gli sviluppatori ora possono discutere metodi di pagamento alternativi per abbonamenti o servizi al di fuori della loro app utilizzando le informazioni di contatto ottenute nell’app: ad esempio, ora possono offrire un modulo per inviare un indirizzo e-mail per iscriversi alle offerte da inviare alla tua casella di posta .

Ma se vuoi davvero vendere qualcosa in la tua app, devi ancora utilizzare i metodi di pagamento di Apple (e pagare il taglio di Apple), qualcosa che è ancora un importante punto di contesa per molti sviluppatori. E come ha dimostrato la drammatica lotta dell’anno scorso tra Apple e Hey, non è sempre facile aggirare i pagamenti di Apple anche se sei disposto a saltare attraverso i cerchi di Apple e iscrivere solo utenti al di fuori dell’app.

Il semplice fatto è che l’App Store è un enorme business per Apple a questo punto, e nel 2021, il business dell’App Store è acquisti in-app e abbonamenti. Considera le app più redditizie offerte sullo store di Apple. La lista di App Annie dei 50 massimi incassi sono assenti le app a pagamento; Elenco dei 200 . di SensorTower include solo uno, Minecraft (al 109° posto al momento della pubblicazione e come gioco che prevede anche acquisti in-app). I maggiori produttori di denaro sulla piattaforma – e quindi, i più grandi produttori di denaro per Apple – sono tutti giochi free-to-play, servizi di streaming e app basate su abbonamento che si affidano ai clienti che acquistano e si abbonano tramite il processore di pagamenti di Apple.

Con la quantità di denaro in gioco qui, Apple non avrebbe mai reso possibile (o addirittura più facile) per gli sviluppatori avvisare gli utenti di metodi di pagamento alternativi all’interno delle loro app.

Si stima che l’App Store abbia generato circa 64 miliardi di dollari di vendite nel 2020. Tenendo conto del taglio del 30% dell’azienda, ciò equivale a circa 19 miliardi di dollari di entrate per Apple. Anche se il numero effettivo è probabilmente leggermente inferiore, dato che Apple offre tagli ridotti del 15% per cose come il suo programma App Store Small Business e per gli abbonamenti dopo un anno.

Ma alla fine della giornata, Apple non si sarebbe mai mossa. L’App Store è troppo grande e troppo importante per l’azienda, e il modo in cui funziona l’App Store nel 2021 significa che, a meno che un tribunale non decida diversamente, come Epic, Spotify e altri stanno attivamente cercando di fare, nulla cambierà davvero per il parti fondamentali dell’economia delle app.

E questo, ovviamente, è qualcosa con cui i chiarimenti di Apple non interferiranno affatto.

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