Gli US Open inaspriscono i protocolli, i fan devono fornire prove della vaccinazione contro il Covid


Sotto la pressione del sindaco Bill de Blasio e di altri leader della città, la United States Tennis Association ha invertito i suoi protocolli lassisti sul coronavirus per il prossimo torneo US Open, che lunedì si apre a migliaia di fan.

In origine, il torneo non richiedeva alcuna prova di vaccinazione o un recente test negativo per il coronavirus per l’ingresso dei fan, e non c’erano nemmeno i mandati di mascherine. Ma l’ufficio del sindaco è intervenuto negli ultimi due giorni e ha chiesto protocolli più severi.

Venerdì sera, il torneo ha annunciato sul suo account Twitter che sarebbe stata richiesta la prova di almeno un vaccino per l’ingresso al campo per tutti i fan dai 12 anni in su. Non sono necessarie mascherine.

L’ufficio del sindaco era fermamente convinto che i fan che entravano nell’Arthur Ashe Stadium, il più grande stadio sul terreno del Billie Jean King National Tennis Center, fossero vaccinati. Ma l’USTA ha fatto un ulteriore passo avanti e ne ha fatto un requisito per tutti i fan che accedono ai terreni del torneo.

“Oggi, l’USTA è stato informato che l’ufficio del sindaco di New York City richiederà la prova della vaccinazione contro il Covid-19 per l’ingresso all’Arthur Ashe Stadium”, si legge nella nota. “Data la continua evoluzione della variante Delta e in linea con la nostra intenzione di mettere al primo posto la salute e la sicurezza dei nostri fan, l’USTA estenderà l’obbligo del sindaco a tutti i possessori di biglietti US Open di età pari o superiore a 12 anni”.

De Blasio non era l’unico funzionario cittadino preoccupato per il potenziale di un grande focolaio di coronavirus. Dopo che il torneo ha annunciato mercoledì che non sarebbero stati necessari vaccini o maschere, Mark Levine, un membro del consiglio comunale di Manhattan, si è detto “allarmato” dal fatto che gli US Open potrebbero diventare un evento super diffusore, specialmente con così tanti visitatori da tutto il il mondo e il paese visitando il torneo nel Queens, e anche andando a Manhattan durante le loro visite.

Raggiunto dopo l’inversione di rotta del torneo di venerdì, Levine si è detto soddisfatto dell’inversione.

“Mi sento enormemente sollevato”, ha detto, “ed è giusto in tempo con la folla che arriverà lunedì”.

Levine ha sottolineato che poiché ai possessori di biglietto era richiesto solo un colpo, avevano tempo prima dell’inizio del torneo, se erano motivati ​​a farlo.

“Nessun fan è escluso a meno che non lo vogliano”, ha detto. “Questa non è una misura draconiana”.

Gli organizzatori del torneo hanno affermato che avrebbero aggiunto “misure extra” per accelerare il processo di controllo dei registri delle vaccinazioni ai punti di ingresso dei campi.

L’USTA ha affermato di aver sviluppato i suoi protocolli originali per i fan all’interno delle linee guida stabilite dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, dal Dipartimento della salute della città e dall’ufficio del sindaco. Ma da allora, ha affermato, il sindaco ha introdotto il Key to NYC Pass, che richiede a clienti e dipendenti di ristoranti, divertimenti e attività ricreative al coperto di dimostrare di aver ricevuto almeno una dose del vaccino.

Il sindaco era particolarmente preoccupato per i fan che riempivano l’Arthur Ashe Stadium con il tetto chiuso. L’USTA sostiene che la ventilazione all’interno dello stadio è sufficiente per essere considerato un luogo all’aperto – come uno dei due stadi di baseball di New York – anche quando il tetto è chiuso.

Il sindaco ha insistito sul fatto che l’USTA imponga la prova di una dose di un vaccino Covid o tenga il tetto sempre aperto, il che potrebbe aver causato mal di testa in caso di pioggia.

I giocatori non devono essere vaccinati, ma vengono testati all’arrivo al torneo e successivamente ogni quattro giorni. Se risultano positivi, devono ritirarsi dal torneo.

I possessori di biglietto che non desiderano fornire la prova della vaccinazione possono chiedere un rimborso.

“Sento che dovrebbe essere sempre una decisione personale, se vuoi farti vaccinare o no”, ha detto Novak Djokovic, che entra nel torneo cercando di diventare il primo giocatore, uomo o donna, a vincere un Grande Slam dopo Steffi Graf in 1988. “Quindi, sono favorevole a questo. Se qualcuno vuole ottenere un vaccino o meno, dipende completamente da loro. Spero che rimanga così”.

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