Lordstown Motors chiede a un membro del consiglio di amministrazione di Hertz di raddrizzare la nave

Lordstown Motors ha assunto un nuovo CEO, Daniel Ninivaggi, appena due mesi dopo che il suo precedente amministratore delegato e fondatore si è dimesso dopo aver ingannato gli investitori. Ninivaggi proviene da un background automobilistico e ha recentemente concluso un periodo di sette anni come membro del consiglio di amministrazione di Hertz, dove ha contribuito a supervisionare il fallimento e la ristrutturazione della società di autonoleggio.

Quell’esperienza potrebbe tornare utile. Lordstown Motors ha bisogno di qualcuno al timone che possa guidare l’azienda attraverso le avversità che ci attendono, tra cui, principalmente, sopravvivere oltre l’inizio del 2022, quando la startup afferma di aspettarsi di consegnare i suoi primi pickup elettrici e quando finirà anche il denaro a meno che non trovi nuovi finanziamenti. Ma le lotte di Lordstown Motors dalla sua fusione SPAC alla fine del 2020 si sono anche giocate sotto i riflettori intensi, qualcosa con cui Ninivaggi sembra aver acquisito una certa esperienza in Hertz.

Hertz era in modalità di crisi durante i primi mesi della pandemia di COVID-19, in gran parte perché aveva preso in prestito pesantemente contro la sua flotta di auto. Quando i mercati crollarono, i finanziatori della società si innervosirono e iniziarono a pensare di sequestrare quelle auto per recuperare ciò che era loro dovuto. In risposta, Hertz ha presentato istanza di fallimento.

Fu allora che iniziò la vera stranezza. Hertz è diventato un tesoro della popolazione in forte espansione di commercianti al dettaglio, compresi quelli che sono stati introdotti nel mercato azionario da app come Robinhood e quelli che passano il loro tempo ossessionati dalle informazioni condivise nel subreddit r/WallStreetBets. La gente comprava azioni Hertz a destra e a manca, dopo il fallimento, nonostante ci fosse quasi nessuna possibilità che le azioni che stavano scambiando varrebbero qualcosa quando la società è stata infine ristrutturata.

In altre parole, Hertz era uno stock di meme prima che quel termine diventasse parte del nostro lessico condiviso. E la società cercato di approfittare di questo cercando di vendere anche Di più azioni direttamente a quei commercianti al dettaglio desiderosi, anche se un giudice li ha rapidamente tagliati fuori.

Mentre tutto ciò stava accadendo, il più grande azionista di Hertz ha tagliato l’esca e si è tirato indietro: il miliardario Carl Icahn ha venduto la sua società partecipazione in Hertz a metà del 2020. Ma Ninivaggi, uno degli ex dirigenti di Icahn, è rimasto nel cda di Hertz. La società alla fine è uscita dalla bancarotta quest’anno e, con sorpresa di molti, regolare gli azionisti al dettaglio hanno effettivamente ricevuto qualcosa in cambio, dopotutto.

Ninivaggi ha altre esperienze nel settore automobilistico oltre a Hertz, principalmente in aziende che si trovano in profondità nella catena di fornitura. Indipendentemente dal fatto che Lordstown Motors fosse più attratto da questo, o dall’esperienza di Ninivaggi con l’anno sulle montagne russe di Hertz, la startup a corto di soldi sta pagando profumatamente per fargli gestire lo spettacolo. Guadagnerà uno stipendio annuo di $ 750.000 e ha diritto a un bonus annuale di quasi $ 1 milione, secondo un deposito con il Securities and Exchange Commission (SEC) e gli è stato assegnato un pacchetto di azioni della società attualmente del valore di circa $ 4,6 milioni.

In cambio, dovrà aiutare la startup a mettere in produzione il suo pick-up elettrico, raccogliere più fondi (incluso seguire il piano dell’azienda per affittare lo spazio nella sua fabbrica) e poi competere in un campo sempre più affollato di pickup elettrici camion. Tutto questo mentre affrontava le indagini del Dipartimento di Giustizia e della SEC che sono state avviate dai misfatti del suo predecessore.

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