Il famoso carnevale di Notting Hill di Londra è stato annullato quest’anno, ma ecco uno sguardo indietro alla festa


Il carnevale di Notting Hill, una festa caraibica a Londra, si tiene ogni anno a fine agosto dagli anni ’60. Prima della pandemia, spesso attirava oltre 2 milioni di persone nelle strade di Londra per celebrare la cultura delle Indie Occidentali.

Il primo carnevale nel Regno Unito è attribuito alla giornalista e attivista trinidadiana Claudia Jones, fondatrice e caporedattrice del Gazzetta dell’India occidentale. Negli anni ’50, Notting Hill era stata nel notizia per intolleranza razziale e rivolte originate dalla classe operaia bianca e dirette contro i membri della comunità nera. Jones vide un’opportunità per respingere la violenza razzista con baldoria, organizzando un carnevale al chiuso del 1959.

Negli anni ’70, una giovane insegnante di nome Leslie Palmer ha assunto l’organizzazione dell’evento. “Ero un insegnante di scuola all’epoca e volevo prendermi una pausa dall’insegnamento”, ha detto ad Anneline Christie della società di media Ilovecarnivall nel 2019. “Il carnevale sembrava morire. C’era un annuncio su Time Out per tutti coloro che erano interessati al carnevale per partecipare a una riunione. C’erano solo cinque persone. Ho dato le mie idee.”

Palmer ha incoraggiato le persone ad affittare bancarelle per cibo e bevande lungo il percorso del festival. Ha anche reclutato band steelpan locali e altri musicisti con altoparlanti e ha organizzato sponsorizzazioni per l’evento. Palmer ha anche il merito di aver esteso l’evento per includere tutti nella diaspora caraibica e non solo quelli di origine indiana occidentale. L’evento, che attira oltre 1 milione di persone all’anno, ha avuto problemi di rivolte nel corso degli anni. Ma nel complesso, il festival rimane come previsto: una celebrazione giubilante della cultura e della vita caraibica.

“Il carnevale di Notting Hill è sempre stato il momento clou della mia estate, e poiché ogni singolo anno porta con sé un’esperienza totalmente diversa, non si stanca mai”, ha detto Nadine Persaud, il vicedirettore di Lavori fotografici, un’organizzazione fotografica con sede a Londra, e a UKBFTOG fotografa che frequenta il carnevale da quando era adolescente. “Quando ero più giovane, era puramente un’occasione per festeggiare duramente, ma quando sono cresciuto e sono diventato genitore, la partecipazione si è evoluta in qualcosa di più attento. Il 2019 è stato un anno fantastico con un clima fantastico, ed è strano pensare che nessuno aveva idea che una pandemia lo avrebbe messo in attesa per due anni è una grande festa amata da molti, ma ha un significato molto più profondo per la comunità locale di West London e per le più ampie comunità nere britanniche e caraibiche nel Regno Unito, quindi il 2022 non può arrivare abbastanza presto”.

Abbiamo guardato indietro a oltre cinque decenni di gioia.



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