Grande Slam o no, Novak Djokovic conosce il suo ruolo


Per tutte le mosse da capogiro che Djokovic ha fatto – come tenere un tour espositivo molto diffamato a Belgrado nel mezzo della pandemia, colpire un giudice di linea alla gola con un colpo pieno di rabbia durante gli US Open dello scorso anno, sconvolgente l’establishment del tennis cercando di avviare la secessionista Professional Tennis Players Association e persino negando alla sua connazionale Nina Stojanovic una possibile medaglia di bronzo quando si è ritirato dai playoff del doppio misto alle Olimpiadi – c’è molto da apprezzare nel ragazzo.

È immancabilmente educato, ricorda i nomi delle persone, dice per favore e grazie mille, e quasi sempre si complimenta con il gioco di un avversario, sia che vinca o perda.

Attraverso il suo fondazione, lui e sua moglie, Jelena, hanno sostenuto circa 47.500 bambini in Serbia. Questa primavera, ha messo su ben oltre $ 1 milione per ospitare due tornei ATP e un torneo WTA a Belgrado dopo che altri eventi nel mondo sono stati cancellati a causa della pandemia e poi ha assicurato il loro successo essendo l’headliner in entrambi.

Djokovic ha annunciato che stava giocando alle Olimpiadi in un video messaggio di compleanno a un bambino giapponese di 6 anni. Ha anche notato, durante la sua finale di Wimbledon contro Matteo Berrettini, una giovane ragazza seduta a bordo campo che reggeva un cartello con parole di incoraggiamento. Dopo la sua vittoria, si avvicinò al trotto e consegnò alla ragazza la sua racchetta vincente. A Tokyo, è rimasto nel Villaggio Olimpico, cosa che la maggior parte degli altri migliori giocatori ha rifiutato di fare, e ha passato il tempo a dare agli altri atleti consigli per il successo.

Una delle persone che Djokovic ha incoraggiato è la ventenne serba Olga Danilovic. Agli Australian Open di gennaio, Danilovic ha superato le qualifiche ed è stata bloccata in una battaglia al primo turno con Petra Martic. All’improvviso alzò lo sguardo e vide Djokovic che guardava la sua partita. Il supporto, ha detto, l’ha aiutata a sconvolgere Martic, il seme numero 16.

“La gente giudica un libro dalla copertina e in questo caso è davvero sbagliato”, ha detto Danilovic, che adora un racket che Djokovic le ha dato. “Per me è una delle persone più grandi al mondo. Ti dà supporto quando ne hai bisogno e puoi sempre vedere il suo spirito combattivo”.

Da bambino, Djokovic ha evitato la matematica e la scienza a favore di materie più creative come la geografia e la linguistica. (Parla sei lingue.) Ma durante la sua carriera, ha cercato un vantaggio competitivo dilettandosi in tutto, dalla psicologia dello sport e il misticismo alla fisica quantistica e all’elettricità. È noto per viaggiare con un camper che parcheggia fuori dagli stadi di tennis e usa per decomprimere.

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