Dopo un anno senza tifosi, gli US Open accoglieranno il tutto esaurito


L’US Open ha accolto quasi 750.000 fan nel suo campo nel 2019 durante le sue due settimane e si prevede che quest’anno parteciperanno numeri simili.

Ma due anni fa non c’era nessuna pandemia di coronavirus. L’anno scorso, il torneo si è svolto senza fan e quest’anno la United States Tennis Association consentirà loro di tornare in quello che potrebbe essere uno degli raduni di massa più frequentati a New York dall’inizio della pandemia nel 2020.

Con il torneo che inizierà sul serio lunedì, l’USTA ha emesso protocolli per tifosi e giocatori martedì e le politiche sono molto più rilassate rispetto allo scorso anno.

Non sarà richiesta alcuna prova di vaccinazione o un recente test negativo per il coronavirus affinché i fan entrino nel campo e non saranno necessarie maschere quando sono all’aperto. È “raccomandato” che i fan non vaccinati indossino maschere all’aperto, secondo le linee guida emesse dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Gran parte dell’evento si svolge all’aperto e anche i due stadi coperti – Arthur Ashe e Louis Armstrong – saranno considerati all’aperto, anche se i tetti sono chiusi. Questo perché i sistemi di ventilazione degli stadi sono considerati adeguati, affermano i funzionari dell’USTA.

Brian Hainline, un medico e membro del comitato consultivo medico dell’USTA che è anche il capo ufficiale medico della National Collegiate Athletic Association, ha affermato che i protocolli per tifosi e giocatori sono stati sviluppati con l’approvazione e la consultazione dei funzionari sanitari di New York City.

“A volte andiamo oltre ciò che New York City raccomanda”, ha detto il dott. Hainline, “ma ciò che non facciamo mai è inferiore a ciò che raccomandano le autorità sanitarie pubbliche di New York City”.

Ai giocatori sarà concessa più libertà di movimento rispetto a quella concessa l’anno scorso, quando molti si lamentavano dell’isolamento perché sequestrati in un hotel a Long Island. Tutti i giocatori verranno testati all’arrivo e poi testati ogni quattro giorni. Se risultano positivi, dovranno ritirarsi dal torneo, indipendentemente dalla fase in cui si trova l’evento, secondo Stacey Allaster, il direttore del torneo.

Il giocatore dovrebbe anche andare in isolamento per 10 giorni nel suo hotel o alloggio.

Il tabellone principale inizia lunedì, ma i turni di qualificazione sono iniziati martedì, senza tifosi. Tradizionalmente, l’evento di qualificazione attira molti appassionati di tennis locali, che possono partecipare gratuitamente. Non è così quest’anno, perché con così tanti giocatori in campo contemporaneamente, era necessario spazio extra sul terreno per ospitarli senza schiacciare tutti negli stessi spogliatoi.

Ma una volta che l’evento principale avrà inizio, sarà quasi come al solito, con i fan senza maschera che vagano per il campo e seduti uno accanto all’altro, proprio come è stato con le due squadre di baseball di New York City, i Mets e gli Yankees.

Il Dr. Hainline ha affermato che parte della strategia alla base dei protocolli relativamente rilassati è stata derivata dal monitoraggio delle situazioni nei due stadi di baseball, che sono stati aperti a pieno regime a giugno.

I fan senza prova delle vaccinazioni dovranno indossare maschere mentre mangiano o fanno acquisti al chiuso e devono portare il cibo fuori per mangiare.

Il Dr. Hainline ha aggiunto che anche se le maschere non sarebbero necessarie per i fan non vaccinati all’aperto, ha incoraggiato coloro che non sono stati vaccinati a indossarle durante il torneo. Ma sa anche che non tutta la volontà e che non tutta la trasmissione del virus può essere evitata in un grande evento come gli US Open.

“L’obiettivo non è prevenire una singola infezione”, ha detto. “L’obiettivo è prevenire un’epidemia e un aumento, e New York City è rimasta molto stabile. E continueremo a monitorare e continueremo a seguire i consigli delle nostre autorità sanitarie».

I giocatori che non sono vaccinati sono incoraggiati a indossare maschere ovunque quando non si allenano o non gareggiano. Se entrano in stretto contatto con qualcuno che ha il coronavirus, saranno tenuti ad andare in quarantena. I giocatori vaccinati potrebbero non dover andare in quarantena dopo tale contatto, a seconda delle raccomandazioni dei medici del torneo. Ciò significa che un giocatore non vaccinato che non è risultato positivo, ma che è stato in stretto contatto con qualcuno che lo ha fatto, potrebbe dover ritirarsi dal torneo.

L’USTA ha affermato che stava ancora raccogliendo dati su quanti giocatori erano stati vaccinati, ma il Dr. Hainline ha indicato che il numero era ben al di sotto del tasso dell’85% che ha affermato che gli studenti-atleti NCAA in tutti gli sport avevano raggiunto. La scorsa settimana, Stefanos Tsitsipas, il terzo giocatore del girone maschile, ha dichiarato di non essere stato vaccinato e di non vedere un motivo per cui le persone della sua età (ha 23 anni) lo siano.

Il dottor Hainline, cercando chiaramente di essere diplomatico, ha respinto il ragionamento di Tsitsipas e ha sottolineato che la variante Delta che si sta diffondendo in tutto il mondo sta colpendo i giovani più delle precedenti forme del virus.

“Apprezzo quello che sta dicendo”, ha detto il dott. Hainline di Tsitsipas, “ma non si basa sulle informazioni più informate che abbiamo. Non si basa sulle prove che abbiamo”.

Quest’anno, i giocatori saranno alloggiati in due hotel a Midtown Manhattan, al contrario di un hotel più isolato a Long Island, dove la maggior parte è stata alloggiata l’anno scorso. Allaster ha affermato che gli organizzatori del torneo avevano sentito “forte e chiaro” dai giocatori che l’isolamento – non solo durante l’evento dello scorso anno, ma per tutto il 2020 – era difficile da sopportare. Quindi i protocolli consentono una certa flessibilità lontano dai motivi dell’evento. I giocatori possono prenotare tavoli nei ristoranti, partecipare a eventi teatrali e socializzare con il pubblico in generale. Allaster ha affermato che i tassi di vaccinazione di New York e i consigli dei funzionari della sanità pubblica hanno dato all’USTA fiducia che i protocolli del torneo sarebbero stati sufficienti. Ma visitatori da tutto il mondo, non solo da New York, partecipano regolarmente agli US Open.

“Ognuno di noi, ogni giorno, convive con il virus”, ha detto. “Sono quindi nostre responsabilità collettive su come lo facciamo, con i protocolli messi in atto”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *