La FIFA condividerà il pagamento di $ 200 milioni dallo scandalo della corruzione


Anche se i migliori funzionari del calcio venivano ancora arrestati nell’ambito di una vasta indagine sulla corruzione nel 2015, gli avvocati dell’organo di governo globale dello sport e i pubblici ministeri statunitensi hanno iniziato ad abbracciare una premessa intrigante:

L’organizzazione calcistica, la FIFA, e le sue affiliate non erano solo i padroni di casa dello schema, si pensava, erano anche le sue vittime.

Per i pubblici ministeri, la nozione distingueva tra i dirottatori e i dirottati: riteneva gli individui responsabili dei loro crimini, ma risparmiava le organizzazioni e lo sport che avevano frodato. Per la FIFA e i suoi nuovi leader e avvocati, l’inquadratura ha avuto un vantaggio maggiore: ha protetto contro i procedimenti giudiziari e ha offerto all’organizzazione la possibilità di recuperare le decine di milioni di dollari sottratti da funzionari corrotti.

Martedì ha portato il risultato: sei anni dopo che un’ampia incriminazione criminale ha messo a nudo decenni di corruzione nel calcio globale su scala sbalorditiva, e cinque anni dopo che chi è al potere ha iniziato a perseguire una parte dei milioni che le autorità americane stavano rastrellando, gli Stati Uniti governo approvato il pagamento di oltre 200 milioni di dollari alla FIFA e alle sue due confederazioni membri maggiormente implicate nello scandalo.

Il rimborso inizierà con un pagamento iniziale di 32,3 milioni di dollari in fondi confiscati, il Dipartimento di Giustizia disse, ma i pubblici ministeri hanno approvato un piano in cui le organizzazioni calcistiche potrebbero ricevere fino a $ 201 milioni.

In una dichiarazione, il presidente della FIFA, Gianni Infantino, ha ringraziato le autorità americane per il loro “approccio rapido ed efficace nel portare a termine queste questioni, e anche per la loro fiducia in generale”, aggiungendo che il calcio ora si considerava “ben oltre” la sua corruzione storia.

“Faremo in modo che questi fondi vengano utilizzati correttamente e apportino benefici tangibili alle persone che ne hanno davvero bisogno”, ha affermato Infantino.

I rimborsi saranno diretti alla FIFA, alla CONCACAF, l’organizzazione che sovrintende al calcio in Nord e Centro America e nei Caraibi, e alla CONMEBOL, che governa lo sport in Sud America. I precedenti leader di quelle organizzazioni, così come quelli delle federazioni calcistiche nazionali in tutte le Americhe, erano stati implicati nello scandalo nei minimi dettagli. Più di 50 persone e aziende sono state accusate nel caso e dozzine si sono dichiarate colpevoli. Lungo la strada, almeno due imputati sono morti.

La decisione del Dipartimento di Giustizia di restituire milioni di dollari ha suggerito una misura di fiducia restaurata nella gestione della FIFA, anche se il denaro – qualcosa che l’organizzazione ha richiesto per la prima volta anni fa – è arrivato con dei vincoli: deve essere murato in una fondazione e diretto allo sviluppo del calcio in tutto il mondo, secondo l’annuncio di martedì. Una parte significativa del denaro sarà destinata a progetti nelle Americhe, ha affermato la FIFA, “dato che hanno sofferto in modo significativo a causa delle attività criminali”.

Qualsiasi spesa proveniente dal nuovo conto, il World Football Remission Fund, sarà soggetta a supervisione e misure di audit indipendenti, hanno affermato le autorità americane.

Il denaro sarà trattenuto nel sistema bancario statunitense anziché in Svizzera, dove ha sede la FIFA, secondo i termini dell’accordo, descritti da due persone a conoscenza dell’accordo che hanno chiesto l’anonimato perché non autorizzate a discutere la dettagli pubblicamente.

I parametri per spendere i soldi recuperati dal governo sono stati inseriti in altri casi di corruzione, come il caso Oil for Food delle Nazioni Unite, in cui il Dipartimento di Giustizia ha specificamente designato denaro per la restituzione di un fondo per lo sviluppo in Iraq.

“Non è senza precedenti che il Dipartimento di Giustizia abbia un peso sull’uso appropriato del denaro”, ha detto Antonia M. Apps, un avvocato di Milbank, Tweed, Hadley & McCloy ed ex procuratore federale per il Distretto Meridionale di New York. “La portata di questo caso di corruzione è molto più ampia del tuo tipico caso di corruzione, quindi i dollari sono maggiori di quanto normalmente vedresti”.

Quando le autorità americane hanno annunciato il loro caso nel 2015 e decine di potenti funzionari e dirigenti di marketing si sono dichiarati colpevoli di accuse tra cui racket, frode telematica e cospirazione per riciclaggio di denaro, i pubblici ministeri hanno chiarito di aver visto le organizzazioni calcistiche come vittime cooptate da operatori disonesti.

Gli avvocati della FIFA e delle confederazioni regionali si sono affrettati ad abbracciare questo punto di vista e hanno lottato ulteriormente per gestire le percezioni dei pubblici ministeri e del pubblico cercando di allontanare le organizzazioni dai criminali accusati, sia cooperando con le autorità sia per consolidare le organizzazioni sportive’ ruolo di vittime, impotenti alle frodi dei loro vertici.

In un deposito giudiziario nel 2016, gli avvocati della FIFA hanno sostenuto che l’organizzazione aveva perso almeno 28 milioni di dollari pagati a 20 funzionari di calcio in 12 anni, oltre ad aver subito altri costi incalcolabili.

La CONMEBOL, la confederazione sudamericana, ha già recuperato milioni di dollari attraverso altri canali. A luglio, ha detto che era stato premiato più di $ 1,7 milioni dalle autorità svizzere — denaro che era stato in un conto personale di uno dei suoi ex leader. Ciò è andato in aggiunta ai 55 milioni di dollari che l’organizzazione ha affermato di aver recuperato dai conti di altri ex funzionari.

Negli anni da quando lo scandalo di corruzione della FIFA è esploso nell’opinione pubblica con le incursioni in un hotel di lusso alla vigilia di un congresso della FIFA nel 2015, il caso, uno dei più grandi procedimenti penali in America quando è stato annunciato, è andato avanti anche come pubblico l’attenzione ai suoi procedimenti e alla corruzione nel calcio globale è diminuita.

Proprio questa settimana, Reynaldo Vasquez, ex alto funzionario del calcio di El Salvador che è stato incriminato nel 2015, dichiarato colpevole alla corte federale di Brooklyn. E all’inizio di quest’anno, i pubblici ministeri annunciato la banca svizzera Julius Baer aveva accettato di pagare più di 79 milioni di dollari di sanzioni per il suo ruolo nel riciclaggio di denaro nello scandalo.

Anche così, a distanza di anni, le figure chiave attendono la sentenza e alcuni ex funzionari rimangono latitanti. Uno, Marco Polo Del Nero, l’ex capo della federazione calcistica brasiliana, è stato recentemente registrato come dirigere gli affari della federazione nonostante sia stato escluso a vita dalla FIFA dal lavorare nel calcio organizzato.

Ma nell’annunciare una nuova condanna questa settimana, le forze dell’ordine americane hanno telegrafato che stavano ancora tenendo d’occhio lo sport. L’annuncio di martedì lo ha sottolineato.

“Fin dall’inizio”, l’avvocato ad interim degli Stati Uniti per il Distretto Orientale di New York, Jacquelyn M. Kasulis, ha dichiarato in una dichiarazione, “questa indagine e azione penale si sono concentrate sull’assicurare i trasgressori alla giustizia e sul ripristino di guadagni illeciti a coloro che lavorare a beneficio del bel gioco”.

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