Le donne indiane si calano in corda doppia da un pozzo di 60 piedi per trovare l’acqua | Notizie sui cambiamenti climatici


Nashik, India – Due anni fa, Leela Pardhi si stava calando in corda doppia da un pozzo di 18 metri di profondità per andare a prendere l’acqua quando la corda che la teneva è scivolata ed è caduta nel pozzo, ferendosi gravemente alle gambe e ai fianchi. Sta ancora soffrendo.

Quella discesa pericolosa era l’unico modo in cui il ritrovamento di 29 anni poteva trovare acqua nel villaggio di Bardechi Wadi, a Trimbakeshwar, nello stato del Maharashtra, nell’India occidentale.

“Ringrazio Dio che sono caduto solo da più in basso nel pozzo e non dall’alto. Potrei non essere sopravvissuto”, ha detto Leela ad Al Jazeera.

Ha dovuto vedere un medico che le ha prescritto le medicine, costi significativi per una famiglia che vive di un misero reddito agricolo di meno di 50.000 rupie (674 dollari) all’anno.

Due anni dopo, e nonostante il pericolo, la suocera di Leela Jaibai e la figlia dodicenne Varsha scendono ancora al pozzo per prendere l’acqua per la loro famiglia.

La famiglia di Leela è composta da suo marito Sanjay, 30 anni, agricoltore, dai loro due figli di 12 e 8 anni e dai suoceri.

Donne e ragazze di Bardechi Wadi nel distretto di Nashik, nello stato del Maharashtra[Tanvi Deshpande/Al Jazeera]

Per circa cinque mesi d’estate ogni anno, le donne appartenenti alla casta Thakur, una delle caste programmate del Maharashtra a cui appartiene la maggior parte delle persone nel villaggio, si calano in corda doppia lungo questo pozzo e trascorrono ore in attesa che l’acqua penetri nei fossati in fondo.

Hanno bisogno dell’acqua per le necessità domestiche quotidiane, incluso il bere.

Nelle comunità colpite dalla siccità come Bardechi Wadi, andare a prendere l’acqua è considerato una responsabilità delle donne, con l’ingrato fardello che incide sulla loro salute e sulla loro condizione economica e le rende vulnerabili allo sfruttamento sistemico.

Il calvario colpisce la salute mentale e fisica delle donne. Due, tra cui Leela, sono stati finora feriti.

“Le donne dormono solo una o due ore”

Il compito gravoso può richiedere ore e viene svolto principalmente di notte. Le donne devono aspettare che l’acqua di falda sgorghi dal pavimento asciutto del pozzo in modo da poterla raccogliere utilizzando piccole ciotole.

Questa infiltrazione può richiedere un’ora per riempire una pentola d’acqua e le donne possono impiegare dalle quattro alle sei ore a riempire l’acqua per l’uso di un solo giorno.

Il bestiame deve essere portato in uno stagno fangoso lontano per bere.

“In estate, dormo solo poche ore dopo cena e poi vengo al pozzo verso le 22”, dice Sunita Pardhi, 30 anni.

“Io e il mio vicino facciamo questo lavoro insieme in cui uno sta in piedi per tenere la torcia e tirare su i secchi e l’altro scende. Le donne in questo villaggio dormono solo una o due ore d’estate».

La gente di Bardechi Wadi guarda il livello dell’acqua dopo la prima pioggia di giugno [Tanvi Deshpande/Al Jazeera]

Le donne scendono dal pozzo usando i livelli di ferro come una scala. All’ultimo gradino, che è intorno alla metà del percorso, usano la corda lì legata per calarsi ulteriormente. Le ragazze in genere avvolgono la corda attorno alle dita dei piedi e ai polpacci, tenendola con le mani e facendola scivolare verso il basso. Ma non tutte le donne sono in grado di farlo.

Solo 10-12 donne in questo villaggio sanno come calarsi, il che significa che alcune famiglie devono chiedere aiuto a una di queste donne.

“Gli uomini pensano che riempire l’acqua sia compito delle donne”

La studentessa sedicenne Puja Pardhi deve passare fino a quattro ore al giorno a prendere l’acqua per la sua famiglia di otto persone.

“Questo non significa che ci vengano risparmiate altre faccende domestiche. Dobbiamo fare anche quelli”, ha detto ad Al Jazeera.

Puja Pardhi si cala nel pozzo anche d’estate [Tanvi Deshpande/Al Jazeera] (Uso limitato)

Per Bardechi Wadi, i problemi idrici sono stati esacerbati dal cambiamento climatico, dalle lotte politiche interne e dalle norme patriarcali. Il pensiero di riempire l’acqua per la casa è avvilente per gli uomini.

“Gli uomini pensano che riempire l’acqua sia un lavoro da donna. Se si vede un uomo portare vasi d’acqua, la gente ride di lui e gli chiede se sua moglie lo sta punendo per qualcosa che ha fatto”, ha detto Nivrutti Pardhi, un abitante del villaggio che ha lottato per trovare una soluzione alla scarsità.

L’agricoltura e il lavoro agricolo sono le occupazioni principali dei residenti di Wadi, che dipendono dalle piogge monsoniche per l’irrigazione e possono coltivare solo un raccolto all’anno, di solito riso o miglio.

Il raccolto può sfamare le loro famiglie, ma gli abitanti del villaggio non hanno denaro per altre necessità. Così, dopo il raccolto, molti partono per altri villaggi o città per lavorare come braccianti.

Bardechi Wadi è a meno di 3 km da una diga [Tanvi Deshpande/Al Jazeera]

I residenti di Bardechi Wadi affermano che la scarsità d’acqua che mette in pericolo la salute e la vita delle donne è dovuta a due ragioni: la scarsa conservazione o gestione dell’acqua e l’apatia dei politici della regione.

Il villaggio si trova a meno di 3 km (2 miglia) dalla diga di Middle Vaitarna, una delle dighe che forniscono acqua alla capitale finanziaria dell’India, Mumbai, a 170 km (105 miglia).

La gente del posto può accedere all’acqua dalle dighe per scopi domestici, ma anche così, un viaggio al bacino prende le donne un’ora solo andata a piedi a causa del terreno difficile.

Cattiva gestione dell’acqua

Ciò di cui hanno bisogno le donne di Bardechi Wadi è che quell’acqua venga invece portata al loro villaggio perché le circostanze in cui devono calarsi dal pozzo sono uniche per il loro villaggio.

Il locale Take Deogao panchayat (consiglio del villaggio) spende fino a 150.000 rupie indiane ($ 2.022) ogni anno per il noleggio di autocisterne per l’acqua solo per questo villaggio durante la stagione di massima siccità.

Sebbene il consiglio rappresenti otto villaggi, ma oAltri villaggi come Dharachi Wadi hanno avuto una conduttura posata lì tre anni fa, aiutando a risolvere la loro scarsità d’acqua.

A Bardechi Wadi il pozzo si prosciuga verso gennaio o febbraio, dopo che l’acqua raccolta durante il monsone si è esaurita. Ad aprile, il villaggio inizia ad affrontare una grave scarsità d’acqua ed è costretto a prendere in prestito dal vicino villaggio di Vavi.

Ma i residenti di Vavi spesso accusano gli abitanti del villaggio di Bardechi Wadi di attingere “troppo dal loro pozzo”.

I problemi di recupero dell’acqua sono stati esacerbati dai cambiamenti climatici, dalle lotte politiche interne e dalle norme patriarcali [Tanvi Deshpande/Al Jazeera]

Ma perché questi villaggi nel Trimbakeshwar di Nashik, che tradizionalmente vede abbondanti piogge, soffrono di scarsità d’acqua? Gli esperti dicono che la risposta sta nella gestione dell’acqua.

“Lo sfruttamento delle risorse idriche sotterranee è un fattore importante qui. Nashik ha molti pozzi e pozzi, ma ha “blocchi sovrasfruttati” (regioni in cui le acque sotterranee sono state estratte in modo eccessivo) probabilmente a causa della coltivazione dell’uva e delle cipolle”, Uma Aslekar, scienziata senior presso il Centro avanzato per lo sviluppo e la gestione delle risorse idriche di Pune, ha detto ad Al Jazeera.

“Nella gamma di Trimbakeshwar, ci sono abbondanti precipitazioni, ma la regione è classificata da terreno ondulato, mancanza di fonti di acque sotterranee sviluppate e popolazione tribale”, ha aggiunto.

Ma il funzionario locale per lo sviluppo del blocco (BDO) Kiran Jadhav ritiene che la falda freatica dell’area si stia esaurendo.

“Anche se qui piove molto, la capacità di ritenzione della terra è scarsa a causa della topografia rocciosa. Ai vecchi tempi, la falda freatica era migliore ma si è andata esaurendo, forse a causa di attività geologiche come faglie minori o tremori (terremoti).”

Ma il problema non è impossibile da risolvere.

Dopo che un video dell’impresa che sfidava la morte delle donne è diventato virale sui social media nel 2019, è stato sanzionato un nuovo oleodotto per Bardechi Wadi da un pozzo vicino alla diga.

L’acqua sarà prelevata dal pozzo perenne e trasportata attraverso una conduttura ad un serbatoio di stoccaggio nel villaggio. Gran parte del lavoro di posa del gasdotto è stato completato.

Hiraman Khoskar, il legislatore dell’assemblea statale del Maharashtra della regione, è fiducioso che la scarsità d’acqua della regione finirà, ma il gasdotto non è ancora funzionante. I lavori accessori sono in sospeso e il consiglio del villaggio che dovrebbe pagarli è a corto di soldi.

Mentre BDO Jadhav ha affermato che il deficit non è un grosso problema e che il gasdotto inizierà a funzionare dal prossimo anno, Leela ha i suoi dubbi.

“Abbiamo dovuto lottare molto per mettere semplicemente in moto le ruote per portare l’oleodotto qui”, ha detto ad Al Jazeera.

“Sembrava che l’amministrazione stesse aspettando che qualcuno morisse prima di fare qualcosa. Crederò che il lavoro sia completo solo quando lo vedrò con i miei occhi”.



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