Scommettere su Trevor Bauer non è il modo dei Dodger


LOS ANGELES — Che casino. Che orribile, brutto pasticcio. E che macchia sul baseball e su una delle sue squadre più venerate.

La scorsa settimana, mentre si avvicinava al suo avvocato in un’aula di tribunale del centro di Los Angeles, Trevor Bauer, il lanciatore polarizzante dei Dodgers della città natale, indossava l’aspetto concentrato di un uomo che sapeva che il suo futuro era in gioco.

A circa 40 piedi di distanza, seduta a un tavolo stretto di fronte a un giudice, sedeva la donna di 27 anni che ha accusato Bauer di violenza sessuale, un’accusa che lui nega con veemenza.

Era il 19 agosto, l’ultimo giorno di un’udienza di quasi una settimana alla Corte Superiore di Los Angeles per decidere la richiesta della donna che un ordine restrittivo temporaneo posto su Bauer fosse reso più a lungo termine.

Quando i Dodgers hanno firmato Bauer con un contratto triennale da 102 milioni di dollari a febbraio, hanno volutamente guardato oltre la sua personalità irta, la sua reputazione di primo cancro da club house, la sua propensione per comportamento di bullismo online, la sua oggettivazione delle donne, e anche la sua stessa valutazione che è bravo in due cose: “lanciare palle da baseball e far incazzare le persone”.

Ingaggiare Bauer è stata una scommessa strana e avida per una squadra che aveva appena vinto le World Series. Già carica di talento, Los Angeles voleva munizioni extra per la sua ricerca da ripetere come campione. Bauer, che ha vinto il Cy Young Award della National League 2020 con Cincinnati prima di diventare un free agent, ovviamente, sembrava fornire proprio questo.

Ma mentre la squadra continuava ad andare a rotoli durante la seconda metà di questa stagione snervante, il lanciatore di punta di Los Angeles si è ritrovato seduto davanti a un giudice allo Stanley Mosk Courthouse.

Questo non era un processo penale inteso a decidere l’innocenza o la colpevolezza. Con un’indagine di polizia ancora in corso, un simile procedimento potrebbe arrivare più tardi, oppure no. Invece, l’udienza deciderebbe se prorogare l’ordine restrittivo posto su Bauer nel mese di giugno.

Bauer ha invocato il quinto per non incriminarsi. Ma la testimonianza del suo accusatore è stata così inquietante che darò solo la stenografia.

Ha descritto di essere stata presa a pugni, contusa e insanguinata. Ha affermato che durante il sesso Bauer l’ha strangolata al punto che è svenuta e che è stata aggredita mentre era priva di sensi.

L’avvocato di Bauer ha negato alcune delle sue affermazioni, ma ha descritto l’incontro come sesso violento a cui la donna aveva acconsentito. Non aggressione. Il giudice, ritenendo che Bauer non costituirà una minaccia per il suo accusatore in futuro, ha annullato del tutto l’ordine restrittivo.

Bauer, tuttavia, continua ad affrontare gravi conseguenze. La polizia di Pasadena, in California, dove si dice sia avvenuta l’aggressione, sta ancora indagando. Il procuratore distrettuale della contea di Los Angeles potrebbe ancora sporgere denuncia penale.

La Major League Baseball ha messo Bauer in congedo amministrativo retribuito poco dopo che le accuse sono diventate pubbliche. Anche se non vengono presentate accuse penali, può emettere una lunga sospensione in base alla sua politica di prevenzione della violenza domestica, forse fino a una stagione o più.

La risposta del Commissario Rob Manfred ci dirà tutto ciò che dobbiamo sapere sulle priorità del baseball. Condonerà le azioni di Bauer quella notte, consensuali o no?

Prende sul serio le donne che dicono di essere state aggredite sessualmente?

Ha il coraggio di prendere posizione?

La notte dopo l’udienza, a soli tre miglia e un mondo di distanza dal teso tribunale del centro, i fan si sono riversati nel tempio del baseball dorato noto come Dodger Stadium.

All’inizio della stagione, la partita contro i Mets era stata programmata come serata di Trevor Bauer Bobblehead. Poi sono arrivate le accuse di brutalità. I Dodgers fecero marcia indietro. Hanno smesso di vendere l’abbigliamento del loro nuovo lanciatore nei negozi della squadra. La promozione Bauer Bobblehead è stata sostituita da una maglietta in omaggio di Clayton Kershaw.

Che tempismo. Kershaw è stato per anni l’asso della squadra. È considerato uno dei cittadini più importanti del baseball, con un’immagine di umiltà e rettitudine. La sua fondazione aiuta i poveri e i deboli. Per i fan dei Dodgers, non può sbagliare. In altre parole, è l’anti-Trevor Bauer.

“Rappresenta ciò che dovrebbero essere i Dodgers”, ha detto uno dei fan di lunga data della squadra, Kevin Fernandez, mentre aspettava l’inizio della partita. “Bauer? Non dovrebbe mai più giocare per questa squadra. Non avrebbe dovuto essere qui”.

A luglio, quando i Dodgers hanno visitato la Casa Bianca per celebrare la vittoria delle World Series 2020, Il presidente Biden ha parlato del significato profondo della squadra. “I Dodgers sono molto più di una squadra di baseball”, ha detto a un gruppo della squadra che non includeva Bauer, assente perché non era nella squadra del campionato. “Sono un pilastro della cultura americana e del progresso americano”.

Il presidente è andato a salutare una piccola ma significativa fetta di grandi Dodgers: l’annunciatore play-by-play Vin Scully. Sandy Koufax. Fernando Valenzuela.

“Soprattutto”, ha detto, “il cuore di Jackie Robinson”.

I Dodgers non sono un club qualsiasi. Nel secolo scorso, sono stati all’avanguardia dei diritti civili nello sport. Attorno a loro si è sviluppata una mitologia, tramandata attraverso decenni di coerenza: The Dodger Way, che non significa solo vincere, ma vincere con classe.

Bauer, 30 anni, è sempre stato un talento immenso, ma la classe difficilmente è stata il suo biglietto da visita. Un esempio tra i tanti: la volta in cui ha risposto ripetutamente alle critiche online di uno studente universitario adescandola e taggandola sui social media. È abbastanza esperto da sapere cosa sarebbe successo dopo: lo studente ha affrontato giorni di brutali attacchi online da parte dei suoi follower sui social media.

Un altro esempio: un’indagine del Washington Post ha recentemente scoperto che un tribunale dell’Ohio concesso un ordine restrittivo temporaneo contro Bauer a una donna che dice di essere stata minacciata da lui nel 2020 quando giocava per i Cincinnati Reds.

Bauer ei suoi agenti hanno negato le accuse.

I suoi compagni di squadra di Los Angeles hanno mantenuto un silenzio significativo sulla sua assenza. Non sembrano sentire la sua mancanza, o bisogno di lui.

Non dopo il mese scorso, quando gli ottoni dei Dodgers, come se fossero contriti, hanno scambiato per il lanciatore dei Washington Nationals Max Scherzer, una star del cavallo di battaglia più che capace di riempire i panni di Bauer.

Da allora la squadra è in lacrime. Entrarono in partita contro i Mets alle calcagna dei San Francisco Giants per il record della NL West. Sono saltati sui Mets in anticipo e hanno raggiunto la settima vittoria consecutiva.

Seduto sui sedili economici, ho preso nota della misura extra delle maglie Kershaw – e di come gli spalti erano anche screziati dalle magliette dei Dodgers e dalle maglie bianche e blu replica con i grandi della squadra del passato e del presente.

Il numero 6 di Steve Garvey. Il 10 di Justin Turner. Il 34 di Valenzuela.

Certo, i 42 di Jackie Robinson.

Non ho visto fan indossare le 27 di Bauer.

Per ora è stato asportato dal tempio.

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