Rod Gilbert, Hockey Hall of Famer noto come Mr. Ranger, muore a 80


Rod Gilbert, il giocatore di hockey della Hall of Fame noto come Mr. Ranger, è morto all’età di 80 anni, i New York Rangers annunciato in un comunicato domenica sera.

L’annuncio della squadra non includeva la causa della morte di Gilbert o dove è morto.

Gilbert ha giocato più di 1.000 partite di NHL in carriera, tutte con i Rangers. I suoi 406 gol e 1.021 punti sono entrambi record di franchigia dei Rangers. Ha avuto quattro stagioni con almeno 80 punti, incluso nel 1971-72 quando ha segnato 43 gol e 54 assist. Ma anche prima di raggiungere la NHL, Gilbert ha dovuto superare un infortunio significativo.

Aveva appreso di essere stato selezionato come convocazione di emergenza per i Rangers, ma mentre giocava in una partita junior nel 1960, ha pattinato sui detriti ed è caduto sulle tavole, riportando un infortunio che ha richiesto un intervento chirurgico di fusione spinale. Ha giocato parte della stagione 1965-66 prima di doversi sottoporre a una seconda procedura di fusione spinale. Ma la sua carriera era tutt’altro che finita, poiché avrebbe fatto parte di una delle migliori unità offensive, la linea Goal-a-Game dei Rangers.

“Ho scoperto che se non ami la città, la città non amerà te”, scrisse Gilbert in un pezzo per il New York Times nel marzo 1977. Disse che desiderava ardentemente promuovere maggiormente i giochi Ranger, per aiutare a connettere i giocatori e i loro fan. Più tardi quell’anno, i Rangers annunciarono che lo avrebbero rilasciato, all’età di 36 anni. Il direttore generale della squadra all’epoca disse che considerava gli anni migliori di Gilbert dietro di lui. “Sentiamo di avere alcuni giocatori più giovani a New Haven che possono fare il lavoro”, ha detto all’epoca il direttore generale, John Ferguson.

“È stato un grande giocatore nel corso degli anni”, ha detto. “Ma ha 36 anni, e questa è stata fondamentalmente l’intera decisione. Eravamo preoccupati per il suo gioco”.

Ma il desiderio di Gilbert di tifare per lo sport che amava non è diminuito. “Quattro decenni da quando ha giocato la sua ultima partita”, ha scritto The Times nel 2017, Gilbert “si diverte ad attraversare l’arena nelle serate di gioco con lo stesso entusiasmo con cui ha pattinato come parte della linea GAG con Jean Ratelle e Vic Hadfield negli anni ’60 e anni ’70”.

In una dichiarazione di domenica, Gary Bettman, il commissario della NHL, ha lodato Gilbert per i suoi contributi dentro e fuori dal ghiaccio, aggiungendo che Gilbert era dedicato a diverse cause di beneficenza.

“Come giocatore, era venerato dai suoi compagni di squadra, rispettato dai suoi avversari e assolutamente amato dai fan dei Rangers”, ha detto Bettman. “Il gioco ha perso un vero amico”.

I Rangers hanno detto che a Gilbert è sopravvissuta sua moglie, Judy; i suoi fratelli, Jean Marie e André; i suoi figli, Chantal, Justin, Holly e Brooke; e sette nipoti.

Evan Easterling ha contribuito alla segnalazione.



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