Miguel Cabrera fa il suo 500esimo fuoricampo


Non li rendono più come Miguel Cabrera.

Domenica, Cabrera, il 38enne picchiatore dei Detroit Tigers, ha fatto saltare il 500esimo fuoricampo della sua carriera stellare, prendendo un cambio per 1-1 da Steven Matz dei Blue Jays e depositandolo a 400 piedi sopra il muro del campo centrale al Rogers Centre di Toronto. È il 28° giocatore a raggiungere il traguardo, e mentre si aggirava pesantemente intorno alle basi durante la parte superiore del sesto inning, era giusto chiedersi quanto tempo sarebbe passato prima che ci fosse un 29°.

Pensare a una lunga attesa per il prossimo membro del club di 500 homer sembra assurdo considerando l’impennata di potere del baseball negli ultimi 20 anni. L’appartenenza al club è cresciuta così tanto che ha annacquato un’impresa che una volta arrivava con l’ingresso automatico nella Baseball Hall of Fame. Eppure uno sguardo ai giocatori attivi dietro Cabrera offre sorprendentemente pochi candidati che possono farlo nei prossimi cinque anni.

Cabrera ha fornito un po’ di dramma facendo passare 31 at-bats tra il suo 499° e il 500° homer. L’attesa di nove partite potrebbe essere sembrata eterna, ma secondo l’Elias Sports Bureau, è stata ben al di sotto del record per un’attesa per il successo della pietra miliare, poiché Jimmie Foxx ha aspettato 61 battute.

I Tigers (60-66) si sono assicurati che la giornata di Cabrera si concludesse con un sorriso battendo i Blue Jays, 5-3, in 11 inning.

Per Cabrera, 500 homer non sono certo l’unica cosa che lo distingue dai suoi coetanei. Due volte vincitore del Most Valuable Player Award, ha un curriculum nella Hall of Fame che include una tripla corona nel 2012, che ha interrotto una serie di 44 stagioni senza una; altri tre titoli di battuta; e un anello delle World Series. Presto diventerà il 33° giocatore con 3.000 successi in carriera. Aveva 2.955 dopo la partita di domenica.

Cabrera ha fatto tutto questo da giocatore apparentemente fuori dal passo con la sua generazione.

I dibattiti infuriarono nel 2012 se Cabrera, che stava perseguendo la tripla corona, dovesse passare in secondo piano nel voto di MVP a Mike Trout, la stella dei Los Angeles Angels che lo superò di gran lunga nelle vittorie sopra la sostituzione grazie agli enormi vantaggi nella corsa in base e nella difesa. Ma anche se non è venuto con le abilità a tutto tondo di Trout, l’impresa di colpire la brillantezza di Cabrera si è rivelata irresistibile per gli elettori, e si è ripetuto come MVP l’anno successivo in una stagione che è stata forse ancora più impressionante, indipendentemente da dove è arrivato in classifica, e indipendentemente dalla convinzione di molti che Trout fosse il miglior giocatore del gioco.

Cabrera è un ritorno al passato in molti modi. Mentre è difficile scegliere le migliori statistiche da evidenziare da una carriera in cui è passato da un prodigio dalla faccia da bambino per i Florida Marlins vincitori delle World Series nel 2003 alla forza duratura che vediamo oggi, il numero più sorprendente potrebbe essere la sua media battuta in carriera di .311. È il punteggio più alto tra i giocatori attivi e, a differenza di Albert Pujols, il suo pari attivo più vicino in termini di risultati in carriera, Cabrera ha accumulato un cuscino sufficiente al suo apice da non dover guardare la sua media scendere sotto .300 prima la pensione.

In un momento in cui la media battuta in tutta la lega è la più bassa dal 1968, le sette stagioni di Cabrera dal 2009 al 2015, quando ha raggiunto 0,332 in poco meno di 4.000 alla battuta, sembra un’opera di fantasia.

Quei giorni, purtroppo, sono alle sue spalle.

Anche con una lieve ripresa per Cabrera e Pujols in questa stagione, il baseball si sta preparando per un po’ senza di loro. Prevedere quanto tempo gli rimane è difficile, poiché entrambi i giocatori sono rimasti in giro nonostante abbiano poco da offrire oltre a qualche occasionale pop con la mano destra. Ma è facile dire che non vedremo giocatori raggiungere traguardi simili per un bel po’.

Per quanto riguarda 500 fuoricampo, sembra probabile un’attesa di cinque anni (o più).

Nelson Cruz dei Tampa Bay Rays aveva 57 homer a meno di 500 fino a sabato, ma ha compiuto 41 anni il 1° luglio ed è probabile che svanirà ad un certo punto nonostante non ci siano prove che quel processo sia iniziato. Il secondo giocatore più alto della lista attiva, Robinson Cano, compie 39 anni a ottobre e, dopo essere stato sospeso per la stagione 2021, è difficile vederlo colpire 166 homer in più.

Giancarlo Stanton aveva bisogno di 168 fino a sabato, un numero raggiungibile per un 31enne che una volta ne ha raggiunti 59 in una sola stagione. Ma ne ha solo 27 nelle ultime tre stagioni messe insieme, e la sua complicata storia di salute lo rende un jolly.

Justin Upton, Joey Votto ed Evan Longoria – n. 6, 7 e 8 nell’elenco attivo – sembrano troppo vecchi e lontani per fare una corsa al totale, anche se Votto sta facendo la sua migliore imitazione di Henry Aaron negli ultimi giorni.

Ciò lascia che il candidato più probabile, oltre a Stanton, sia Trout, che ha compiuto 30 anni questo mese. È lontano 190 e, con una salute decente, potrebbe arrivarci in cinque o sei stagioni.

Quell’attesa sembra straordinaria se si considera che il numero di tesserati del club di 500 homer è aumentato a 28 da 16 nelle ultime 20 stagioni. Ha aggiunto tre membri in soli 81 giorni nel 2007. Ma nella storia del club, non sarebbe un divario così notevole.

Babe Ruth ha fondato il club con il suo 500esimo homer l’11 agosto 1929. Sarebbero passati altri 11 anni prima che Jimmie Foxx lo raggiunse il 24 settembre 1940. Mel Ott era terzo nel 1945, e poi c’è stata un’attesa di 15 anni fino a quando Ted Williams lo ha fatto nel 1960. Più recentemente, c’è stato un divario di nove anni tra di Mike Schmidt 500 il 18 aprile 1987 e di Eddie Murray il 6 settembre 1996.

Queste lacune sono arrivate prima che i farmaci per migliorare le prestazioni spazzassero lo sport. L’ondata di 12 nuovi membri in un periodo di 17 anni conclusosi nel 2015 includeva sette giocatori (Mark McGwire, Barry Bonds, Sammy Sosa, Rafael Palmeiro, Alex Rodriguez, Manny Ramirez e Gary Sheffield) che sembra improbabile che vengano custoditi a Cooperstown in qualsiasi momento presto.

Ma questo può essere considerato un altro modo in cui Cabrera è diverso. Salvo un drammatico cambiamento di circostanze, lui e Pujols dovrebbero entrare nella Hall of Fame nel primo anno in cui sono ammissibili. L’unica vera domanda è se la loro assunzione avverrà nel 2027 – che richiederebbe il ritiro dopo questa stagione – o se aspetterà fino al 2028.

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