Le Paralimpiadi si apriranno con le tribune vuote ma un palco più grande


TOKYO — Una nuotatrice paralimpica ha finito per allenarsi nel freddo fiume Arkansas per un po’ dopo che la pandemia di coronavirus le ha impedito l’accesso a una piscina.

Un’altra ha preso in prestito una panca da nuoto, l’ha installata nel suo garage in Minnesota e ha simulato i suoi colpi contro la resistenza di un sistema di carrucole. Era quanto di più vicino potesse arrivare a spingersi attraverso l’acqua.

E a Cardiff, nel Galles, un campione di lancio del peso ha improvvisato infilando una rete da carico tra meli e peri in modo da potersi esercitare in sicurezza nel cortile della sua nuova casa.

Mesi dopo, quei tre atleti… sophia herzog, Mallory Weggemann e Aled Sion Davies — si sono uniti a circa 4.400 altri concorrenti a Tokyo per i 16esimi Giochi Paralimpici Estivi, che si aprono martedì. Come le migliaia di olimpionici che hanno gareggiato qui settimane fa, i paralimpici scenderanno su campi, campi e campi con un anno di ritardo, senza spettatori e sotto la minaccia di un contagio che, almeno per la misura degli ascolti televisivi, ha oscurato tanti altri importanti eventi sportivi dell’ultimo anno e mezzo.

Le Paralimpiadi, tuttavia, potrebbero essere il raro spettacolo atletico che raggiunge livelli considerevolmente più alti di impegno durante la pandemia, accelerando il suo slancio in un modo che gli sport della vecchia guardia non possono fare. Un’inquietudine generata da più blocchi, insieme alla democratizzazione culturale modellata dai social media, ha amplificato un cambiamento di valori e gusti, in particolare tra i giovani, che enfatizza ciò che è trascurato e sottovalutato.

Darlene Hunter, una giocatrice di basket in carrozzina per gli Stati Uniti che tiene corsi sui problemi della disabilità all’Università del Texas ad Arlington, ha recentemente affermato che nei cinque anni trascorsi dalle ultime Paralimpiadi estive, a Rio de Janeiro, aveva visto un crescente interesse per i Giochi e una migliore comprensione di essi. In passato, doveva regolarmente spiegare cosa significassero le Paralimpiadi e la medaglia d’oro del 2016 della sua squadra.

“La gente sa di cosa si tratta ora”, ha detto Hunter mentre si preparava a partire per i suoi terzi Giochi. “La gente ne sta parlando. La gente lo sta ascoltando come nessun’altra volta”.

Cambiamenti significativi negli ultimi cinque anni includono la parità di premi in denaro per i vincitori di medaglia paralimpica degli Stati Uniti, che ricevevano un quinto di quello che ricevevano le loro controparti olimpiche (37.500 dollari per una medaglia d’oro, 22.500 dollari per l’argento e 15.000 dollari per il bronzo) e un’espansione del copertura da parte di servizi televisivi e streaming. Tale disponibilità è stata favorita in una certa misura dalla decisione del Comitato Paralimpico Internazionale di rinunciare ai diritti sui diritti in dozzine di paesi dell’Africa sub-sahariana e di aiutare a produrre copertura per le emittenti locali.

NBCUniversal, la rete olimpica e paralimpica di lunga data negli Stati Uniti, si è impegnata per 1.200 ore di copertura sui suoi canali televisivi e piattaforme di streaming, dopo aver presentato solo 70 ore dal Brasile nel 2016 e cinque e mezzo dai Giochi di Londra nel 2012. Inclusa sarà la prima copertura in prima serata delle Paralimpiadi sul canale principale della NBC, quattro ore distribuite su tre spettacoli clou.

E in un altro cenno all’elevazione degli sport adattivi per le persone con disabilità, il Comitato Olimpico degli Stati Uniti è diventato il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti.

“Siamo arrivati”, Jessica Long, una nuotatrice che ha vinto 13 medaglie d’oro e parteciperà alla sua quinta Paralimpiadi, ha dichiarato al New York Times quando è stato annunciato il cambio di nome nel 2019.

Eppure le risorse per i paralimpici, dalla copertura dei media agli accordi di sponsorizzazione, difficilmente si avvicinano a ciò che è disponibile per gli olimpionici. Il cavernoso centro stampa principale di Tokyo è un deserto in questi giorni e le ricerche online di notizie paralimpiche tendono a produrre principalmente comunicati stampa da parte degli organizzatori dei Giochi. E mentre il premio in denaro è stato eguagliato per gli atleti americani, alcuni vantaggi non lo sono stati.

Con gli spettatori esclusi da Tokyo, l’USOC ha organizzato feste di osservazione negli Stati Uniti per due parenti o amici per atleta. C’erano quattro raduni olimpici, ciascuno della durata di cinque giorni, ma solo uno in programma per i Giochi Paralimpici. Dopo che alcuni paralimpici e i loro familiari hanno notato la discrepanza, hanno detto che è stato aggiunto un secondo gruppo di visione.

Lo standard da superare per le Paralimpiadi di Tokyo sarebbero le Paralimpiadi di Londra nel 2012. Gli atleti ancora oggi vanno in estasi per la folla affollata e ben informata, nonché per lo spirito di quel raduno, alimentato in parte dalla storia della Gran Bretagna come luogo di nascita degli sport adattivi e dalla copertura spesso sfacciata di Channel 4, che ha superato la BBC per i diritti al concorso.

Nell’ultimo giorno delle Olimpiadi di Londra, la presunta attrazione principale di quell’estate, Canale 4 affiggere cartelloni in giro per la città per promuovere le Paralimpiadi. “Grazie per il riscaldamento”, hanno detto.

All’epoca, le persone con disabilità costituivano circa il 50 percento del team di copertura del canale. Per i Giochi di Tokyo, la percentuale per Channel 4 è stimata in poco più del 70 percento.

“Hanno rivoluzionato la televisione britannica”, ha detto Craig Spence, il capo delle comunicazioni per il Comitato Paralimpico Internazionale. “Prima di quella copertura di Londra 2012, in realtà non vedevamo persone con disabilità in programmi TV o in programmi di attualità. Ora fallo tu. Ogni altra emittente in Gran Bretagna si è resa conto di aver capito qualcosa”.

Questo tipo di accettazione non ha sempre fatto parte della storia delle Paralimpiadi, non ultimo quando l’Unione Sovietica si rifiutò di ospitare giochi paralleli alle Olimpiadi estive di Mosca del 1980, secondo quanto riferito dopo che un alto funzionario russo aveva affermato che non c’erano invalidi nel nazione. Le Paralimpiadi trasferito in Olanda quell’anno. Ora c’è un film premiato su di loro.

Fenice in ascesa“, un documentario di Netflix incentrato su nove paralimpici del 2016, è stato prodotto da Greg Nugent, direttore marketing per le Paralimpiadi di Londra, e Tatyana McFadden, sei volte paralimpica americana che è anche una delle star del film.

Nugent ha detto di aver realizzato il film in parte nella speranza di far sembrare indispensabili le Paralimpiadi, piuttosto che come un evento che potrebbe avere successo in una città, solo per vacillare quattro anni dopo nella successiva.

“Volevo rendere moralmente impossibile per qualsiasi futuro comitato organizzatore sostanzialmente giudicare che i Paras sarebbero stati inferiori alle Olimpiadi”, ha detto.

La sua preoccupazione era stata confermata con l’avvicinarsi dei Giochi del 2016. Mentre le turbolenze politiche ed economiche attanagliavano il Brasile, gli organizzatori di Rio presero in considerazione l’idea di organizzare solo le Olimpiadi. Un salvataggio del governo ha permesso alle Paralimpiadi di andare avanti, ma tre settimane prima dei Giochi, solo il 12% dei biglietti era stato venduto.

McFadden e Nugent hanno iniziato una campagna, chiamata Fill the Seats, per acquistare i biglietti paralimpici per gli scolari brasiliani, con l’assistenza promozionale e finanziaria del principe Harry e della band Coldplay. Alla fine, le folle di Rio si sono presentate, i brasiliani hanno vinto 14 medaglie d’oro e il film ha raccolto due Sports Emmy.

Le Paralimpiadi di Tokyo inizieranno sotto una nuvola molto diversa e anche sotto un nuovo ombrello.

Giovedì sera, a pochi giorni dalla cerimonia di apertura, più di 125 punti di riferimento in tutto il mondo, tra cui il Ponte dell’Arcobaleno a Tokyo e l’Empire State Building a New York — sono stati bagnati di viola, il colore che da tempo rappresenta la comunità dei disabili. Il display ha segnato l’inizio di una campagna anti-discriminazione di 10 anni guidata da più organizzazioni, incluso il Comitato Paralimpico Internazionale.

Chiamata WeThe15, un riferimento al 15% stimato della popolazione globale che ha qualche forma di disabilità, la campagna ha formato una coalizione di gruppi che hanno spesso avuto programmi molto diversi.

“Abbiamo visto altri movimenti come LBGTQ, Black Lives Matter, il movimento #MeToo”, ha detto la scorsa settimana all’Associated Press Andrew Parsons, presidente dell’IPC, “e abbiamo bisogno di un movimento simile per le persone con disabilità”.



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