Incertezza, stress per i giocatori di cricket afghani mentre i talebani prendono il sopravvento | Notizie sul cricket


Lo schiocco di una mazza su una palla echeggia intorno allo stadio internazionale di Kabul mentre i migliori giocatori di cricket dell’Afghanistan si preparano per il loro prossimo tour, pochi giorni dopo che i talebani hanno conquistato il paese, costringendo il presidente Ashraf Ghani a fuggire.

La calma dello stadio vuoto è in netto contrasto con le scene a pochi chilometri a nord, dove decine di migliaia di afgani all’aeroporto di Kabul cercano disperatamente di fuggire con i voli di evacuazione.

Dopo la straordinaria vittoria dei combattenti talebani, molti dei giocatori dell’amata squadra nazionale afgana, appassionata di cricket, hanno difficoltà a concentrarsi sullo sport.

“La paura è nei loro occhi, nelle loro voci, anche nei loro messaggi”, ha detto il pace bowler Naveen-ul-Haq dei suoi compagni di squadra a Kabul durante un’intervista radiofonica della BBC sabato.

“I talebani hanno detto [they] non disturberà nessuno sportivo, ma nessuno lo sa”, ha aggiunto Haq, parlando dalle Indie Occidentali, dove gioca nella Premier League caraibica.

Il ritorno dei talebani ha suscitato una diffusa paura in Afghanistan e nella comunità internazionale, facendo rivivere i ricordi del primo brutale periodo al potere del gruppo dal 1996 al 2001, quando ha imposto la sua dura interpretazione della legge islamica.

La maggior parte delle forme di intrattenimento è stata vietata, compresi molti sport, e gli stadi sono stati raddoppiati come luoghi di esecuzione pubblica.

Gli sport consentiti dai talebani erano rigorosamente controllati e consentiti solo agli uomini da giocare e guardare.

A loro non importava il cricket, tuttavia, e il gioco nato secoli fa in Inghilterra è popolare anche tra i combattenti talebani.

Ciò ha fatto poco per alleviare i timori di molti giocatori, per i quali la caduta del paese è molto più che lo sport.

“Faccio appello ai leader del mondo; per favore, non lasciate che l’Afghanistan vada nel caos”, ha twittato l’ex capitano nazionale Mohammad Nabi giorni prima della caduta di Kabul, mentre i talebani stavano rapidamente conquistando il territorio.

“Abbiamo bisogno del tuo supporto. Vogliamo la pace».

‘Più di un gioco’

Il cricket era a malapena conosciuto nella nazione fino ai primi anni 2000, e il suo esplosivo aumento di popolarità era legato al conflitto: lo sport è stato ripreso in Pakistan dai rifugiati afgani che poi lo hanno riportato a casa.

Ma da allora la squadra nazionale ha goduto di un’ascesa fulminea sulla scena internazionale, ottenendo l’ambito status di Test nel 2017 e ora classificata tra le prime 10 squadre al mondo nei formati da un giorno e Twenty20.

Negli ultimi 20 anni è anche emerso come un potente simbolo di unità nazionale in un Paese lacerato dalla guerra civile e dai conflitti etnici.

“Se trovi notizie positive, se vedi persone felici insieme, è solo il cricket… che lo porta nel Paese. È così importante per l’Afghanistan”, ha detto Haq alla BBC.

“È più di un gioco per il popolo afgano”.

Quel legame con l’identità nazionale era visibile nel giorno dell’indipendenza dell’Afghanistan, il 19 agosto, meno di una settimana dopo la caduta di Kabul.

I giocatori di cricket afghani lo hanno segnalato twittando immagini ed emoji della bandiera nazionale tricolore, che i talebani hanno sostituito con la loro bandiera bianca nelle aree sotto il loro controllo.

Il tuttofare Samiullah Shinwari aveva in precedenza twittato una foto con la data dell’acquisizione talebana di Kabul – 15 agosto – e le parole: “Il giorno in cui gli afgani hanno perso il loro paese e il mondo intero è rimasto a guardare”.

Difficile da mettere a fuoco

Per i giocatori afgani attualmente fuori dal Paese, ci sono timori per i loro cari a casa.

La famiglia di Rashid Khan, la più grande stella del cricket dell’Afghanistan, non può lasciare il paese, secondo l’ex star dell’Inghilterra Kevin Pietersen, che gli ha parlato la scorsa settimana durante un torneo in Gran Bretagna.

“Abbiamo fatto una lunga chiacchierata qui al confine parlandone e (Khan) è preoccupato: non può portare la sua famiglia fuori dall’Afghanistan”, ha detto Pietersen a Sky Sports.

Ci sono segnali positivi. Domenica, l’Afghanistan Cricket Board twittato immagini del suo presidente appena riconfermato per indicare che sarebbe stato come al solito.

Nonostante l’incertezza, le autorità afgane del cricket hanno detto che la loro prossima serie contro il Pakistan, che si giocherà in Sri Lanka, andrà avanti.

Senza voli commerciali operanti dall’Afghanistan, un funzionario ha detto che la squadra sarebbe andata in Pakistan e sarebbe volata via da lì.

Ma anche per coloro che sono in grado di giocare fuori dall’Afghanistan, come Naveen-ul-Haq nelle Indie Occidentali, le immagini da casa sono difficili da ignorare.

“Te ne dimentichi per un minuto o due per concentrarti sul cricket, ma ti torna in mente”, ha detto alla BBC.

“Non posso dire che mi concentrerò completamente sul giocare solo a cricket perché non puoi quando vedi il tuo paese in quel modo”.

L’Afghanistan giocherà tre partite dell’ODI contro il Pakistan in Sri Lanka [Hoshang Hashimi/AFP]



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