Un’ondata di notizie: dietro la copertura in diretta del New York Times


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Quando l’acquisizione dell’Afghanistan da parte dei talebani ha iniziato ad accelerare a una velocità sorprendente, il New York Times è passato rapidamente alla modalità di copertura in diretta: giornalisti ed editori hanno pubblicato gli sviluppi mentre avvenivano sul crollo di Kandahar, la disintegrazione dell’esercito afghano, la risposta globale agli Stati Uniti le azioni del governo e altro ancora, tutte confezionate insieme.

Il formato della copertura in diretta, che consente ai giornalisti di condividere le notizie man mano che le apprendono, è diventato familiare al Times per la segnalazione di grandi eventi. Finora quest’anno, la redazione ha pubblicato più di 800 storie in diretta, ciascuna composta da una serie di dispacci e aggiornamenti che insieme possono ammontare a migliaia di parole. In una giornata tipo, The Times pubblica quattro pacchetti in diretta – sul coronavirus, politica, notizie economiche e condizioni meteorologiche estreme – ma ci sono stati giorni con ben otto.

Al centro di tutto c’è il team Live, un’unità di circa una dozzina di giornalisti ed editori che è stata costituita all’inizio dell’anno per collaborare con i desk di tutta la redazione nella creazione e nell’esecuzione della copertura delle ultime notizie.

Il Times ha superato il suo ruolo di giornale cartaceo incentrato su New York, ha affermato Marc Lacey, un assistente caporedattore che guida il team di Live. Ora è un’organizzazione di notizie digitali globali che produce anche podcast, video e newsletter insieme a un giornale: l’investimento nel team di Live è solo l’ultimo passo nella sua continua evoluzione, ha aggiunto.

“Voglio che le persone di tutto il mondo pensino a noi quando si rompe una grande storia”, ha detto. “Che sia a Times Square o Tiananmen Square o da qualche parte nel mezzo.”

Gli eventi di cronaca in prima pagina – incendi, il terremoto ad Haiti, le dimissioni del governatore Andrew M. Cuomo – sono ovvi candidati per la copertura in diretta. Ma il Times ha offerto una copertura in diretta dei Grammy Awards, del National Spelling Bee, delle Olimpiadi, persino dell’intervista di Meghan Markle e del principe Harry con Oprah Winfrey.

“Tutto ciò di cui le persone vogliono sapere immediatamente le informazioni è una buona idea”, ha affermato Traci Carl, uno dei due vicedirettori del team Live.

Le storie dal vivo sono ancorate da reporter esperti in materia e il team Live lavora come un gruppo di consulenti per altri dipartimenti. I suoi giornalisti offriranno idee, risolveranno problemi, assisteranno nella segnalazione e nella modifica e, a volte, creeranno o gestiranno una storia dal vivo. “Agiamo come un sistema di supporto per le scrivanie”, ha detto la signora Carl. “Li aiutiamo a creare un team e a consigliare gli approcci migliori, ma non vogliamo gestire la loro copertura”.

Mentre l’ufficio Express del Times, un’altra unità di giornalisti ed editori, inizialmente risponde a molte notizie dell’ultima ora, il team di Live, lavorando con altri dipartimenti, si concentra sulla creazione di una copertura in diretta. I giornalisti espressi sono spesso critici nel contribuire alla copertura in diretta mentre altre scrivanie come i corrispondenti internazionali e nazionali della spedizione sulla scena.

Il Times utilizza principalmente due tipi di formati live. Un blog in rapido movimento, in cui le ultime informazioni appaiono in alto, consente brevi commenti dei giornalisti intervallati da articoli riportati concisi, un formato utilizzato per il processo Derek Chauvin e gli Emmy Awards. I briefing, che hanno un indice delle loro voci in alto, “sono più una sintesi di una grande storia, un po’ più in alto”, ha detto Lacey.

“Un blog è come una manichetta antincendio di notizie”, ha detto Melissa Hoppert, vicedirettore del team Live. “Un briefing è un’esperienza curata con takeaway in alto: ecco cosa devi sapere se leggi solo una cosa sull’argomento tutto il giorno.”

Il Times ha sperimentato blog dal vivo per circa un decennio e si è rivolto alla copertura in diretta per riferire su eventi epocali come gli attacchi terroristici a Parigi nel 2015. Il Times ha pubblicato il suo primo briefing quotidiano sul coronavirus il 23 gennaio 2020 e non ha si è fermato da allora, rendendolo il briefing live di 24 ore più longevo dell’organizzazione.

La richiesta dei lettori di una copertura in diretta, in particolare il briefing sul coronavirus, che ha recentemente superato i 900 milioni di pagine visualizzate, ha portato The Times a creare il team Live.

La produzione dei briefing quotidiani dal vivo richiede la collaborazione tra dozzine di editori, giornalisti e ricercatori in tutto il mondo: il briefing sul coronavirus, ad esempio, è un relè di 24 ore che coinvolge più fusi orari e tre hub a Seoul, in Corea del Sud; Londra; e New York.

Gli editori che supervisionano i briefing rimangono in costante contatto tramite videoconferenze, e-mail, più app crittografate, gruppi di chat interni e Google Docs.

“È intenso”, ha detto la signora Hoppert parlando di un turno di briefing durante un evento di notizie all’avanguardia. “Sostanzialmente stai capendo cosa sta succedendo nello stesso momento in cui lo sono i lettori.”

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