Come il robusto sistema di memoria della seppia sfida la vecchiaia

Puoi ricordare cosa hai mangiato a cena lo scorso fine settimana? Questa capacità è una funzione della memoria episodica e la capacità di ricordare il tempo e il luogo di eventi specifici tipicamente diminuisce con l’età. Anche le seppie sembrano mostrare una forma di memoria episodica, ma a differenza degli umani, la loro capacità non diminuisce con l’avanzare dell’età, secondo un nuovo giornale pubblicato in Atti della Royal Society B.

“Le seppie possono ricordare cosa hanno mangiato, dove e quando, e lo usano per guidare le loro decisioni alimentari in futuro”, ha affermato la coautrice Alexandra Schnell dell’Università di Cambridge, che ha condotto gli esperimenti presso il Marine Biological Laboratory di Woods Hole, nel Massachusetts. “Ciò che sorprende è che non perdono questa capacità con l’età, nonostante mostrino altri segni di invecchiamento come la perdita della funzione muscolare e dell’appetito”.

All’inizio di quest’anno, abbiamo segnalato su uno studio di Schnell e altri colleghi mostrandolo le seppie possono ritardare la gratificazione. Nello specifico, potrebbero passare una versione cefalopode del famoso Test dei marshmallow di Stanford: aspettano un po’ la loro preda preferita piuttosto che accontentarsi di una preda meno desiderabile. Anche le seppie hanno ottenuto risultati migliori in un successivo test di apprendimento: è stata la prima volta che un tale legame tra autocontrollo e intelligenza è stato trovato in una specie non di mammifero.

In quegli esperimenti, la seppia doveva scegliere tra due diverse prede: poteva scegliere di mangiare il gambero reale crudo immediatamente o ritardare la gratificazione per il gambero d’erba vivo preferito. Il soggetto poteva vedere entrambe le opzioni per tutta la durata della prova e poteva rinunciare ad aspettare in qualsiasi momento e mangiare il gambero reale se si fosse stancato di tenere in mano i gamberi d’erba.

Il team ha anche sottoposto la seppia a un compito di apprendimento per valutare le prestazioni cognitive. I cefalopodi hanno prima imparato ad associare un simbolo visivo a una specifica ricompensa per la preda, quindi i ricercatori hanno invertito la situazione in modo che la stessa ricompensa fosse associata a un simbolo diverso. Hanno scoperto che le seppie erano tutte in grado di aspettare la ricompensa migliore e tolleravano ritardi fino a 50-130 secondi, paragonabili ai vertebrati dal cervello grande come scimpanzé, corvi e pappagalli.

Questo ultimo studio si concentra sul fatto che le seppie abbiano una qualche forma di memoria episodica, la capacità di ricordare eventi passati unici con un contesto su cosa è successo, dove è successo e quando è successo. Gli esseri umani sviluppano questa capacità intorno ai 4 anni e la nostra memoria episodica diminuisce man mano che avanziamo nella vecchiaia. Questo è in contrasto con la memoria semantica, la nostra capacità di ricordare la conoscenza generale appresa senza il contesto dello spazio e del tempo. È stato dimostrato che l’apprendimento semantico negli esseri umani rimane relativamente intatto con l’avanzare dell’età.

La regione dell’ippocampo del cervello umano svolge un ruolo importante nella memoria episodica e si pensa che il suo deterioramento nel tempo sia responsabile del declino della nostra memoria episodica con l’avanzare dell’età. Per molto tempo, gli scienziati hanno ritenuto che la memoria episodica fosse unicamente umana perché questo tipo di recupero della memoria è associato all’esperienza cosciente del ricordo. Gli esseri umani possono esprimere questi aspetti verbalmente; è molto più difficile valutare la possibile esperienza cosciente negli animali non verbali (in termini umani).

Tuttavia, è stato dimostrato che diverse specie animali dimostrano capacità di memoria “episodica” – il termine che gli scienziati in questo sottocampo usano per “riconoscere esplicitamente che non stiamo assumendo attributi umani del linguaggio e la coscienza coinvolta nella consapevolezza della proiezione di sé in tempo”, come Schnell et al. scritto in una nota. Ad esempio, uno studio del 1998 hanno scoperto che le ghiandaie possono ricordare quando e dove hanno immagazzinato il cibo raccolto e quale fosse il cibo. Sono stati osservati anche comportamenti indicativi di memoria episodica gazze, grandi scimmie, ratti, e pesce zebra.

Evidenze di memoria di tipo episodico sono state mostrate anche in seppia. Le seppie mancano di un ippocampo, ma hanno una struttura e un’organizzazione del cervello distintive, complete di un lobo verticale che mostra somiglianze con la connettività e la funzione dell’ippocampo umano, ovvero l’apprendimento e la memoria. Studi precedenti hanno dimostrato che le seppie sono sufficientemente orientate al futuro e possono ottimizzare il comportamento di foraggiamento e ricordare i dettagli di cosa, dove e quando dai foraggi passati – segni distintivi della memoria episodica – adattando la loro strategia in risposta alle mutevoli condizioni delle prede.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *