Quella volta che James Baldwin ha battuto il ‘blues’ | Arte e Cultura


Fai gli eventi lontani del 4 maggio 1970, soddisfa la tua definizione di un’identica zangola che sconvolge la vita – 13 secondi in cui 67 proiettili di munizioni di livello militare hanno ucciso quattro e ferito nove studenti della Kent State University in Ohio.

Questa non è una stanca passeggiata lungo Baby Boom Lane. Riguarda la teoria della relatività e la verità scientifica che le leggi del tempo e dello spazio operano allo stesso modo per tutti noi, indipendentemente dalla nostra posizione o periodo di tempo.

Anche se non ci sarà un test, prenditi un momento per guardarti intorno ovunque tu sia, che sia Beirut, Kabul, Detroit o un campo profughi palestinese.

Riesci a percepire la zangola?

Ero 212 km (132 miglia) a sud del massacro in Ohio. Il giorno seguente, circa quattro milioni di altri studenti universitari americani indignati con pari mezzi e mezzi hanno chiuso centinaia di università in tutto il paese. La Guardia Nazionale arrivò. Le loro munizioni erano cariche ei soldati, molti dei quali veterani del Vietnam, mostrarono tatuaggi a Saigon e baionette fisse. Eppure il presidente degli Stati Uniti Richard M. Nixon e la sua “maggioranza silenziosa” hanno ancora respinto la nostra protesta per fermare la guerra in Vietnam. Circa 1,35 milioni di persone sono morte durante i nove anni di conflitto.

La guerra del Vietnam terminò nel 1975 con un eccesso di zangola percolanti.

Uno era la consapevolezza che il mondo stava iniziando a non amare sinceramente gli Stati Uniti. Ronald Reagan era sulla strada per la Casa Bianca, e molti erano ombrosi su un attore di Hollywood che interpretava i cowboy che si trasferivano nello Studio Ovale.

Un altro era che gli Stati Uniti – il paese che ha guidato la carica per rinvigorire la democrazia dopo la sconfitta del fascismo nella seconda guerra mondiale – erano entrati negli anni ’80 confondendo il tenore di vita con la qualità della vita; pari opportunità con mediocrità istituzionalizzata; coraggio con coraggio; machismo con virilità e libertà con libertà.

A quel tempo, ero un editore della rivista Esquire. Il compito era scoprire se c’è un modo per uccidere la zangola. Rodney Whitaker, un insegnante dell’Università del Texas, ha incorniciato la tela vuota.

“Tutti i malintesi comuni a coloro che presumono che la giustizia implichi l’uguaglianza per tutti, piuttosto che l’uguaglianza per gli uguali”, ha spiegato Whitaker. “Il pericolo dell’America risiedeva meno nella malizia del paese che nel suo errore.”

Poi mi sono rivolto a Graham Greene per un po’ di vernice. Durante la nostra manciata di conversazioni, l’autore britannico di The Quiet American, Our Man in Havana e il suo The Human Factor, di recente pubblicazione, hanno affermato che l’argomento non era ancora adeguatamente contestualizzato. Gli appunti delle nostre conversazioni sono spariti, ma ho conservato una delle lettere che Greene ha inviato per aiutare a mettere a fuoco.

“Non mi oppongo agli americani come classe di persone, anche se spesso mi sono trovato in contrasto con le politiche del tuo governo”, ha scritto Greene.

James Baldwin non la vedeva così. Il romanziere americano, attivista per i diritti civili e centro copernicano dell’odierno movimento globale Black Lives Matter ha trascorso la sua vita combattendo per superare le barriere sociali, politiche ed economiche generalmente ignorate dai ricchi, sia in patria che all’estero.

Baldwin ha sostenuto che l’accettazione della guerra, del razzismo e della povertà da parte del pubblico è stata inserita nella cultura, galvanizzando la classe dirigente, incoraggiando l’abbandono.

Durante il pranzo a casa sua a Saint-Paul-de-Vence, in Francia, Baldwin ha insistito sul fatto che l’istruzione fosse l’unica arma in grado di sconfiggere la zangola. “È certo”, mi disse Baldwin e molti altri, “che l’ignoranza, alleata con il potere, è il nemico più feroce che la giustizia possa avere”.

Sia nella sua Francia adottiva che durante i suoi numerosi viaggi di ritorno negli Stati Uniti, Baldwin rimase immancabilmente dedito all’educazione delle persone e alla promozione della causa dell’istruzione. Una volta mi disse che educare le persone poteva sembrare una soluzione ovvia, affrettandosi ad aggiungere che è l’ovvio che ci sfugge di più.

Le statistiche della Banca Mondiale dicono che ogni anno di istruzione riduce il rischio di conflitti del 20%. L’UNESCO afferma che è chiaro che più di 617 milioni di bambini e adolescenti in età di scuola primaria e secondaria non raggiungono livelli minimi di competenza in lettura e matematica. L’agenzia delle Nazioni Unite ha anche riconosciuto che il mondo deve reclutare 69 milioni di insegnanti in più entro il 2030 per soddisfare le richieste previste.

Baldwin otto anni prima della sua morte, nel 1987, mi ha consegnato il suo manoscritto su come battere la zangola. L’ha intitolato Dark Days e l’ho montato insieme a lui sul tavolo della cucina nell’appartamento di suo fratello ad Harlem.

“L’istruzione avviene in un contesto e ha uno scopo ben preciso”, Baldwin in parte ha scritto e letto ad alta voce quella sera. “L’istruzione non può mai essere senza scopo e non può avvenire nel vuoto. Il prezzo irriducibile dell’apprendimento è rendersi conto di non sapere. Si può andare oltre e sottolineare – come ti dirà qualsiasi scienziato – che più impari, meno sai; ma ciò significa che hai iniziato ad accettare, e sei persino in grado di rallegrarti, dell’inesorabile enigma della tua vita”.

Baldwin non ha mai menzionato l’abbandono. Ha chiamato l’antagonista il “blues” e ha detto che l’istruzione era l’unico modo per ribaltare la situazione su coloro che ti tenevano giù. Baldwin afferrò una matita e scarabocchiò alcune parole alla fine del manoscritto dattiloscritto. Era un verso del poeta jazz universalmente distinto Langston Hughes.

“Questo è ciò che un’educazione ci dà il muscolo per dire ai potenti”, ha detto Baldwin, alzandosi dalla sedia per leggere le parole di Hughes.

“Sei tu che avrai il blues, non io”, tuonò Baldwin. “Aspetta e vedrai.”

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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