La caduta di Kabul evoca i ricordi dell’evacuazione di Saigon


Shekib Rahmani / AP

Centinaia di persone si radunano vicino a un aereo da trasporto C-17 dell’aeronautica statunitense lungo il perimetro dell’aeroporto internazionale di Kabul, in Afghanistan, il 16 agosto 2021.

Thao-Nguyen Le non è stato in grado di smettere di pensare all’Afghanistan.

Per Le, il cui padre è stato imprigionato dal governo comunista del Vietnam dopo che gli Stati Uniti si sono ritirati da Saigon nel 1975, le immagini degli afgani che cercano di fuggire dal paese si stanno innescando. Sono state viste persone aggrappate a un aereo cargo militare, scalando muri ricoperti di filo spinato e affollando l’asfalto dell’aeroporto. Guardare il telegiornale nella sua casa di Parigi ha fatto sentire Le disperazione, dolore e rabbia, mentre ha anche evocato ricordi dolorosi della sua infanzia nel Vietnam del dopoguerra.

Nato nel 1983 a Dalat, una destinazione turistica a circa 190 miglia a nord-est di Ho Chi Minh City (ex Saigon), Le è cresciuto in povertà, chiedendo soldi ai parenti e facendo affidamento sui vicini per l’olio per cucinare il cibo della famiglia. Dopo essere stato etichettato come un traditore per aver combattuto a fianco degli americani durante la guerra, suo padre ha faticato a trovare lavoro. Oltre alla sua prigionia dopo la caduta di Saigon, è stato catturato una seconda volta dopo la nascita di Le quando ha cercato di fuggire dal Vietnam in barca. Ora, mentre segue le notizie dall’Afghanistan, Le si preoccupa del destino di coloro che potrebbero essere lasciati indietro come la sua famiglia 46 anni fa.

“Penso alla mia famiglia, a quello che hanno passato… e penso che cosa accadrà in Afghanistan [is] sarà così tanto, anche peggio di quello che posso immaginare”, ha detto Le a BuzzFeed News. “Voglio dire che la cosa peggiore è che vengono uccisi, ma penso che essere evitati dalla società, essere abusati dalle persone che salgono al potere, non so se sia molto meglio.”

Nei giorni da quando i talebani hanno preso Kabul, il presidente Joe Biden e la sua amministrazione hanno difeso la loro gestione del ritiro delle truppe americane mentre si avviano alla fine di 20 anni di guerra, respingere i paragoni con la caduta di Saigon nel 1975. Ma per i rifugiati vietnamiti e le loro famiglie, il caos e le potenziali ramificazioni di questo momento sembrano familiari in modo inquietante.

“Per me, vedere le immagini di quando Saigon è caduta e poi è stato così stranamente simile”, ha detto Cammie P., che è cresciuta nella Columbia Britannica dopo che i suoi genitori sono fuggiti dal Vietnam negli anni ’80. “È solo quella disperazione e vedere le persone che fanno tutto il possibile per andarsene perché la loro casa è praticamente finita”.

Jean-Claude Labbe / Gamma-Rapho via Getty Images

La caduta di Saigon nell’aprile 1975

Quando le forze del Vietnam del Nord si avvicinarono a Saigon durante gli ultimi giorni della guerra del Vietnam alla fine di aprile 1975, gli Stati Uniti evacuarono migliaia di civili americani e vietnamiti in elicottero, con scene di tensione catturate nei notiziari seguiti in tutto il mondo. Decine di migliaia di altri vietnamiti hanno continuato a fuggire in barca e altri aerei. Nei successivi due decenni, altre centinaia di migliaia hanno lasciato il paese per sfuggire alla crisi economica causata dalla guerra e dal conseguente governo comunista, cercando rifugio negli Stati Uniti e altrove. Nella loro disperazione, alcuni sono morti in mare.

Il padre di Hang Nguyen Mac, Sam, aveva disertato l’esercito del Vietnam del Nord nei primi anni ’50 e sapeva che se fosse stato catturato dalle forze comuniste, sarebbe stato probabilmente mandato in un campo di prigionia o ucciso. Quindi, quando la famiglia di Mac ha saputo che i Viet Cong stavano arrivando a Saigon, hanno rapidamente fatto piani per andarsene. Il 30 aprile 1975, quando la città cadde in mano ai nordvietnamiti, la famiglia di sei persone e più di una dozzina di membri della loro famiglia allargata si imbarcarono su una nave fuori dal paese.

Mac, che ora ha 60 anni e vive nel sud della California, ha parlato con BuzzFeed News delle immagini di Kabul che mostrano gli afgani “imballati come tonno in scatola” all’interno di un aereo militare statunitense scappare.

“Era così che eravamo sulla nave”, ha detto Mac, che all’epoca aveva 14 anni.

Per gentile concessione di Hang Nguyen Mac

Hang Nguyen Mac, difensore centrale, con la sua famiglia nella loro casa a Saigon all’inizio del 1975.

Mac ha ricordato di essere stata incaricata di assicurarsi che sua sorella di 7 anni e due nipoti, di 3 e 4 anni, riuscissero a lasciare la città. Mentre la folla circondava la nave, afferrò i polsi di sua sorella e delle sue nipoti e saltò a bordo. Portavano solo i vestiti sulla schiena con l’oro cucito nei pantaloni da usare come baratto per un passaggio sicuro negli Stati Uniti.

Mentre camminava per le strade di Saigon con i suoi genitori negli ultimi giorni prima della loro fuga, l’odore di polvere da sparo aleggiava nell’aria calda. I bambini urlavano e la gente correva per la città con sguardi frenetici sui volti.

Mac ha detto che all’epoca era spaventata, ma quando ha visto il caos all’aeroporto di Kabul questa settimana, ha pensato di essere stata fortunata.

“Sì, avevamo paura, ma non eravamo in pericolo. Lo sono”, ha detto. “Ho paura per loro”.

Dopo aver preso il controllo di Kabul, i leader talebani hanno impegnata a rispettare i diritti delle donne e perdona chi li ha combattuti, ma gli afghani lo sono già stati incontrato con la violenza. Molti dubitano che il regime rinuncerà ai suoi modi notoriamente repressivi. Più di 20.000 afgani che hanno aiutato l’esercito americano e decine di migliaia di loro familiari si sono qualificati per visti speciali di immigrazione negli Stati Uniti, ma sono rimasti bloccati in un arretrato di elaborazione a partire da quest’anno. Con la presa del potere da parte dei talebani, molti civili temono di poter subire ritorsioni o la morte. I voli di evacuazione da Kabul sono in corso, ma solo per le persone i cui documenti sono in regola e che possono raggiungere l’aeroporto.

“La disperazione, è molto più grave ed è ovviamente soprattutto per le donne, le ragazze ei bambini”, ha detto Mac.

AP

Persone a bordo di un aereo A400 dell’aeronautica spagnola come parte di un piano di evacuazione all’aeroporto di Kabul in Afghanistan il 18 agosto 2021.

La caduta dell’Afghanistan è avvenuta molto più rapidamente di quanto previsto dai funzionari statunitensi, ma gli americani vietnamiti che sentivano che gli Stati Uniti avevano abbandonato le loro famiglie decenni fa hanno affermato che non era una scusa sufficiente per non fare di più per evacuare i loro alleati prima.

“Non abbiamo imparato la lezione in Vietnam”, ha detto Sonny Phan, che studiava all’Università del Kansas nell’aprile 1975 e ha perso la comunicazione con la sua famiglia dopo la caduta di Saigon. “Non credo che nessuno si sia seduto a preparare un piano di evacuazione”.

Phan finalmente ricevette la notizia poco prima di Natale nel 1975 che i suoi genitori, fratelli e sorelle erano vivi. Avevano deciso di non fuggire dal Vietnam per paura di potersi separare in mare. Anni dopo, Phan, che ora ha 69 anni, ha saputo di come hanno lottato per trovare cibo e ha venduto i jeans Levi che aveva mandato loro dall’America per sopravvivere.

“Era una vita molto dura”, ha detto Phan, ma hanno perseverato.

Le, la cui famiglia alla fine emigrò negli Stati Uniti nel 1993 attraverso un programma per i detenuti dei campi di prigionia, ha detto che nonostante la costruzione di una vita migliore negli Stati Uniti, suo padre non si è ancora ripreso psicologicamente dalle sue esperienze dopo che gli americani hanno lasciato Saigon.

Quando hanno appreso per la prima volta del programma che ha permesso loro di muoversi, non credeva che fosse reale. Quando gli sono state offerte promozioni nel suo lavoro come operaio in una catena di montaggio a Seattle, ha pensato che i suoi capi stessero cercando di ingannarlo per fargli fare più lavoro. Quando la madre di Le ha cercato di convincerlo che avrebbero dovuto comprare una casa, si è preoccupato che gli sarebbe stata portata via.

“Non ha mai superato l’abbandono”, ha detto Le.

Per gentile concessione di Thao-Nguyen Le

Thao-Nguyen Le (a destra) e suo fratello minore Trung Le dai loro nonni a Dalat nel 1993.

In un thread di Twitter dell’esperienza della sua famiglia e delle sue preoccupazioni per gli afghani, Le ha scritto che mentre si identifica come un’americana vietnamita, deve portare “la dicotomia che l’America è sia [her] salvatore e [her] aggressore.”

“Senza essere in grado di venire in America non credo che sarei dove sono adesso”, ha detto Le, che ora lavora per un’azienda tecnologica con sede a New York. “Forse sarei come una prostituta da qualche parte in Vietnam o sarei da qualche parte per le strade e nella povertà. Non credo che sarei stato in grado di essere dove sono ora”.

Ma allo stesso tempo, si chiede se la sua famiglia sarebbe stata costretta a lasciare il proprio paese se gli Stati Uniti non fossero stati coinvolti nella guerra.

“Non so cosa sarebbe successo”, ha detto.

Ora, i rifugiati vietnamiti sperano che gli Stati Uniti e altri paesi accolgano il maggior numero possibile di afgani e diano loro l’opportunità di ricominciare.

“Hanno bisogno delle stesse cose che ha fatto la mia famiglia quando siamo venuti qui”, ha detto Thuy Kim, che emigrò in Alabama all’età di 2 anni nel 1991. “Naturalmente le circostanze sono leggermente diverse. È una guerra diversa, è un tempo diverso, ma penso che la comunanza più vincolante sia solo che anche loro sono umani e hanno bisogno del nostro sostegno come esseri umani sopra ogni altra cosa”. ●



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