“Il braccio di controllo di Nvidia potrebbe creare problemi reali”, conclude il regolatore del Regno Unito

Ricordi quando il CEO di Nvidia ha avvertito ieri che l’acquisto di Arm potrebbe richiedere “più tempo di quanto inizialmente pensato”, ma che non era un grosso problema e “non un particolare ritardo”? è sicuro suoni come un grosso problema da oggi: venerdì, l’Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito (CMA) ha raccomandato un’indagine di Fase 2, perché è preoccupata che Nvidia venga incentivata a soffocare l’innovazione.

“Siamo preoccupati che NVIDIA che controlla Arm possa creare problemi reali ai rivali di NVIDIA limitando il loro accesso alle tecnologie chiave e, in definitiva, soffocando l’innovazione in una serie di mercati importanti e in crescita. Questo potrebbe finire con i consumatori che perdono nuovi prodotti o che i prezzi salgono”, scrive l’amministratore delegato di CMA Andrea Coscelli, in un comunicato stampa.

Sebbene il rapporto completo del CMA non sia ancora disponibile, offre un riassunto esecutivo che spiega alcuni dei motivi di preoccupazione:

1.7 La CMA ha riscontrato notevoli problemi di concorrenza a causa dell’effetto di tale preclusione nella fornitura di CPU, prodotti di interconnessione, GPU e SoC in diversi mercati globali, che spaziano dal datacenter, all’internet delle cose, alle applicazioni automobilistiche e per console di gioco.

1.8. La CMA ha rilevato che le strategie di preclusione individuate si rafforzerebbero a vicenda e porterebbero, individualmente e cumulativamente, a una prospettiva realistica di una sostanziale diminuzione della concorrenza (SLC), e di conseguenza a un soffocamento dell’innovazione e di prodotti più costosi o di qualità inferiore.

“La CMA ritiene che la fusione possa creare incentivi per cambiare il modello di business di Arm per favorire NVIDIA”, si legge in un passaggio.

Mentre la CMA rileva che Nvidia si è offerta di “assicurare un regime di licenza aperto, basato su parità di accesso e interoperabilità”, il regolatore ha suggerito che non sarebbe sufficiente. Anche se Nvidia accettasse di vendere parte della proprietà intellettuale di Arm, ciò non sarebbe sufficiente senza un’indagine più approfondita, afferma la CMA, data la complessità degli accordi di licenza.

Il governo britannico ha annunciato ad aprile di essere preoccupato anche per le implicazioni sulla sicurezza nazionale e ha ordinato alla CMA di indagare anche su quelle, ma il sommario esecutivo non offre alcuna conclusione. Se ce ne fossero stati, avrebbero potuto spingere la CMA a passare a un’indagine di fase due, ma sembra che sia quello che sta succedendo a prescindere. L’indagine viene ora rinviata al Segretario di Stato del Regno Unito per decidere “se la fusione debba essere sottoposta a un’indagine approfondita di Fase 2 sia per motivi di concorrenza che di sicurezza nazionale, o se debba essere rinviata alla CMA per indagare su solo campi di gara”.

Come ha scritto ieri il mio collega James Vincent, il Regno Unito non è l’unico regolatore interessato a questo accordo e Nvidia ha attualmente tempo fino al 2022 per autorizzare l’acquisto con quei regolatori.

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