Henrik Lundqvist, stella dei Rangers e della città, si ritira


Maloney si voltò alla sua sinistra, verso Rockstrom e la sua lista di potenziali clienti, e notò che il nome di Lundqvist non era evidenziato. Era ancora disponibile.

“Conoscevo alcuni dei migliori giocatori, ma non conoscevo Henrik Lundqvist – non l’avrei conosciuto se avessi inciampato su di lui”, ha detto Maloney in un’intervista del 2012. “Man mano che ti addentri nel draft, fondamentalmente stai cercando qualcuno con un battito cardiaco in grado di alzarsi in piedi e pattinare”.

Continuando a diventare, con la possibile eccezione dell’attaccante dell’Hockey Hall of Fame Doug Gilmour, il più grande giocatore mai preso nel settimo round, Lundqvist ha vinto 459 partite, 64 sconfitte e 61 vittorie dopo la stagione, tutti i record dei Rangers. Martin Brodeur e Tony Esposito sono gli unici altri portieri con 400 vittorie con una squadra.

Per un periodo – e non per poco – Lundqvist è stato l’atleta migliore e più popolare di New York, anche se ha avuto la sfortuna di completare la sua stagione più bella, nel 2011-12, quando ha vinto il suo unico Vezina Trophy, a un periodo in cui la città era presa da Linsanity, l’improvvisa celebrità della guardia dei Knicks Jeremy Lin e l’acquisizione di Tim Tebow da parte dei Jets.

Nessun giocatore è durato oltre quella stagione, ma Lundqvist lo ha fatto. Alla fine, raggiungendo la sua prima e unica finale della Stanley Cup nel 2014, giaceva disteso faccia in giù sul ghiaccio a Los Angeles dopo aver concesso il gol della vittoria in gara 5 ai supplementari. Il fatto che un giocatore del suo calibro sia andato così a lungo prima di giocare per un campionato ha solo rafforzato il fatto che i migliori giocatori delle migliori squadre sono raramente premiati, e Lundqvist non ha mai avuto un’altra possibilità di aggiungere un calice d’argento all’oro olimpico che ha vinto nel 2006.

Lundqvist inizialmente ha preso la posizione perché gli piaceva l’armatura, la maschera, i cuscinetti e il paracolpi, ma in seguito si è reso conto di quanto gli piacesse la pressione dell’assistente, di essere l’ultima linea di difesa: nelle potenziali partite di eliminazione del 2013-15, Lundqvist è andato 12-3 con una percentuale di risparmio di 0,953, secondo Hockey Reference. Ma con il declino delle sue abilità, anche il suo tempo di gioco è diminuito e i Rangers, con il giovane portiere Igor Shesterkin in ascesa, hanno deciso di acquistare Lundqvist.

Ha intenzione di continuare a vivere a New York e non dovrà viaggiare lontano quando i Rangers ritireranno la sua maglia in una partita al Garden di questa stagione, quando, presumibilmente, quei cori suoneranno di nuovo forti e lunghi. Lundqvist è un membro di quel canone di atleti di New York identificato con il loro nome: Eli, Derek e Carmelo.

E Henrik. Oppure, HEN-puzza.

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