Gli indigeni australiani affrontano la crisi COVID all’interno di una crisi | Notizie sulla salute


Mentre lo stato australiano del New South Wales (NSW) combatte per contenere una terza ondata di COVID-19 che ha visto un record di 681 nuovi casi giovedì, si sta verificando una crisi nella crisi per gli aborigeni che registrano tassi sproporzionatamente più alti di infezione e ricovero ospedaliero .

Un blocco in tutto lo stato è stato introdotto lo scorso fine settimana dopo che gruppi di COVID-19 sono emersi nelle città dell’entroterra e nelle comunità rurali remote nell’ovest dello stato, dove una persona su quattro si identifica come indigena.

A circa 300 km (186 miglia) a ovest di Sydney, la città di Dubbo, un pascolo di pecore, che era stata praticamente intatta dalla pandemia, è ora l’epicentro dell’epidemia occidentale, con 167 casi attivi. Sette su 10 di quelli a cui è stato diagnosticato il virus sono aborigeni e quasi la metà di questi sono bambini e adolescenti aborigeni di età compresa tra 10 e 19 anni.

“Si sta diffondendo molto velocemente nella comunità aborigena. Non c’è stato un focolaio paragonabile in uno spazio così concentrato da nessuna parte nell’Australia regionale”, ha detto ad Al Jazeera il sindaco di Dubbo Stephen Lawrence.

“È un doppio smacco perché gli esiti e le vulnerabilità sulla salute sono particolarmente acuti in queste comunità e questo le rende più vulnerabili”.

Divario di salute generazionale

Gli aborigeni nelle zone rurali e nell’entroterra occidentale del Nuovo Galles del Sud vivono spesso in case affollate con famiglie allargate e hanno una salute peggiore rispetto agli australiani non indigeni [File: Ian Neubauer/Al Jazeera]

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), i 670.000 aborigeni australiani e gli abitanti delle isole dello Stretto di Torres hanno sofferto a lungo di cattive condizioni di salute e soffrono ancora di malattie prevenibili come il tracoma che non si trovano in nessun’altra parte del mondo sviluppato.

Un terzo muore all’età di 45 anni e l’aspettativa di vita media per gli indigeni è di oltre 10 anni inferiore rispetto agli australiani non indigeni. Il tasso di malattie cardiache reumatiche tra i popoli australiani della “Prima Nazione” è il più alto del mondo: 75 volte superiore al tasso degli australiani non indigeni. Gastroenterite, malattie renali, diabete, influenza: l’elenco delle malattie croniche va avanti all’infinito e spiega perché gli aborigeni e gli abitanti delle isole dello Stretto di Torres sono stati identificati come “una comunità vulnerabile chiaramente definita” all’inizio del lancio del vaccino in Australia a febbraio.

Tuttavia, la diffusione del vaccino è stata lenta. Solo il 29% degli indigeni australiani ha ricevuto una dose rispetto al 50% della popolazione generale, mentre solo il 15% è completamente vaccinato rispetto alla media nazionale del 26%. I numeri sono ancora peggiori tra gli aborigeni nel New South Wales occidentale con solo l’8% circa completamente vaccinato, secondo NSW Health.

La dottoressa Kalinda Griffiths, una donna aborigena che insegna ricerca sui dati per la salute presso l’Università del New South Wales, afferma che i messaggi confusi del governo sulla sicurezza del vaccino AstraZeneca per i giovani adulti e i gruppi religiosi che si oppongono alle vaccinazioni stanno aumentando l’esitazione del vaccino nelle comunità indigene.

“Sappiamo che un paio di gruppi ecclesiali sono usciti e hanno detto alle persone di non prendere i vaccini. La chiesa ha un’influenza molto forte sulle persone nelle aree remote, quindi ha causato molta confusione”, ha detto.

Problemi abitativi

A circa 500 km (311 miglia) a ovest di Dubbo, nella città povera di Wilcannia, dove il 69 percento della popolazione è aborigena, questa settimana sono stati identificati sei nuovi casi di COVID-19.

Un cane dorme sul ciglio della strada in una comunità aborigena nell’ovest del New South Wales [File: Ian Neubauer/Al Jazeera]

“In questo momento, la gente corre spaventata”, ha detto ad Al Jazeera un anziano della comunità di Wilcannia a condizione di anonimato. “Abbiamo una disoccupazione incredibilmente alta, uno svantaggio socioeconomico intergenerazionale – e ora questo. Ha creato un senso di rassegnazione. La gente alza le spalle e dice che sono nero e povero e la vita è una schifezza”.

Una cronica carenza di alloggi nelle comunità indigene ha esacerbato l’epidemia a Wilcannia e in altri centri abitati nelle terre aride nell’estremo ovest dello stato.

“La realtà di vivere in comunità rurali remote è che c’è ancora una crisi abitativa nel 2021, che la povertà assoluta è la norma e che stai condividendo una casa con le tue zie e zii, nipoti e nipoti, e ci sono persone che dormono male sul tuo divano”, ha spiegato l’anziano della comunità di Wilcannia.

Il sindaco di Dubbo Lawrence afferma che le famiglie numerose rendono difficile la conformità e l’applicazione dei blocchi.

“I blocchi significano cose diverse per le persone che vivono in una bella casa in città rispetto a quelle che vivono in campagna con grandi gruppi familiari in complessi residenziali affollati”, ha detto.

“In questo momento abbiamo una massiccia operazione di conformità in corso, ma stiamo affrontando grandi sfide perché gli aborigeni di Dubbo sono strettamente collegati alle comunità di Walgett, Burke e altre città del nord. Siamo la base ospedaliera per quelle comunità, quindi chiunque si ammali deve venire qui, il che aumenta anche la possibilità di trasmissione. Non è un doppio smacco, è un triplo smacco”, ha detto.

A circa 200 km (124 miglia) a ovest di Wilcannia, la città mineraria di Broken Hill nell’entroterra ha registrato martedì il suo primo caso di COVID-19 dall’inizio della pandemia.

“La strategia chiave per ridurre la trasmissione sono i blocchi”, ha affermato il sindaco della città, Darriea Turley. “Ma come si chiude in una piccola comunità remota come quelle che ci circondano che non hanno molti servizi, dove l’ospedale non ha unità di terapia intensiva o reparto di isolamento e dove i lavoratori essenziali tornano a casa in case dove le persone dormono male. Come gestisci in sicurezza una forza lavoro quando hai problemi di alloggio del genere?”

Forze dell’ordine

Con i tassi di trasmissione ancora in aumento e il blocco nel New South Wales occidentale esteso fino al 28 agosto, il governo ha inviato l’esercito per aiutare con il benessere, far rispettare i blocchi e vaccinare le persone nella zona.

A partire da sabato, cinque squadre “altamente mobili, altamente flessibili e altamente qualificate” di circa 70 membri del personale dell’esercito monitoreranno le cliniche di vaccinazione dove non sono necessari appuntamenti per un colpo Pfizer a Dubbo e in altre comunità vulnerabili a ovest. Altri 50 soldati disarmati assisteranno la polizia nell’adempimento e nella distribuzione di cesti per le cure alle persone in autoisolamento.

“Stiamo lavorando a stretto contatto con la comunità aborigena per tenerli al sicuro, per assicurarci che le persone vengano testate e per assicurarci che le persone che sono state in contatto con altri casi siano consapevoli che devono isolarsi”, il dottor Jeremy McAnulty, il Il direttore esecutivo di Health Protection NSW, ha detto ai giornalisti martedì a Sydney.

Ma l’anziano della comunità di Wilcannia afferma che la dichiarazione mostra solo quanto i burocrati di Sydney siano fuori dal mondo con il Far West: “Con così tanto sovraffollamento, l’idea di isolarsi in casa è ridicola. Non ci sono posti dove puoi andare per isolarti.”

Rapporti ufficiali hanno mostrato un enorme divario tra la salute delle comunità aborigene e non indigene australiane. Gli aborigeni soffrono in modo sproporzionato di malattie come il diabete e le malattie cardiache e sono stati identificati come una “comunità vulnerabile chiaramente definita” all’inizio del lancio del vaccino COVID-19 [File: Lokas Coch/EPA]

Il sindaco Turley di Broken Hill esprime sentimenti simili.

“Ciò che sta accadendo ora era previsto perché quando è iniziata l’epidemia a Sydney, il governo statale si è rifiutato di affrontare i viaggi regionali. I vaccini impiegano un mese per iniziare a funzionare, quindi quello che stanno facendo ora è troppo poco, troppo tardi. Tutto quello che possiamo fare è trattenere il respiro e vedere cosa succede nelle prossime 48 ore”, ha detto.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *