L’ex capo della Purdue Pharma nega la responsabilità per la crisi degli oppioidi negli Stati Uniti | Notizie di affari ed economia


L’ex presidente e presidente del consiglio di amministrazione di Purdue Pharma ha dichiarato mercoledì a un tribunale che lui, la sua famiglia e la società non sono responsabili della crisi degli oppioidi negli Stati Uniti.

A Richard Sackler, un membro della famiglia proprietaria dell’azienda, è stato chiesto se ciascuno di loro ha la responsabilità durante un’udienza federale di bancarotta a White Plains, New York, sull’opportunità di un giudice di accettare il piano del produttore di OxyContin per risolvere migliaia di cause legali.

Per ciascuno, ha dato una risposta di una parola: “No”.

La negazione di responsabilità di Richard Sackler per la crisi degli oppiacei arriva il giorno dopo che un altro membro della famiglia Sackler ha affermato che il gruppo non accetterebbe un accordo senza garanzie di immunità da ulteriori azioni legali.

Le precedenti parole di Richard Sackler, che ora ha 76 anni, sono al centro delle cause legali che accusano la società con sede a Stamford, nel Connecticut, di un ruolo importante nello scatenare un’epidemia di oppioidi a livello nazionale.

Nell’evento del 1996 per lanciare le vendite di OxyContin, ha detto alla forza vendita dell’azienda che ci sarebbe stata “una bufera di prescrizioni che avrebbe seppellito la concorrenza”.

Cinque anni dopo, poiché era evidente che il potente farmaco antidolorifico veniva usato in modo improprio in alcuni casi, ha detto in una e-mail che la Purdue Pharma avrebbe dovuto “martellare gli abusatori in ogni modo possibile”, descrivendoli come “i colpevoli e il problema”.

Per questi motivi, gli attivisti che fanno crociate contro le aziende coinvolte nella vendita di oppiacei vedono spesso Richard Sackler – che è stato presidente dell’azienda dal 1999 al 2003, presidente del suo consiglio dal 2004 al 2007 e membro del consiglio dal 1990 al 2018 – come primo furfante.

Non è apparso nei forum pubblici negli ultimi anni al di fuori del video di una deposizione che ha fatto in una causa nel 2015.

Mercoledì, durante un’udienza condotta in videoconferenza, Sackler, che ora ha 76 anni, ha affermato di avere la laringite e la sua voce a volte era morbida.

In risposta a più di tre ore di domande, per lo più da parte del Maryland Assistant Attorney General Brian Edmunds, la sua risposta più comune è stata: “Non ricordo”.

Un farmacista tiene una bottiglia OxyContin fatta da Purdue Pharma in una farmacia a Provo, Utah, Stati Uniti [File: George Frey/Reuters]

Sackler, il cui padre era uno dei tre fratelli che quasi 70 anni fa acquistò l’azienda che in seguito divenne Purdue Pharma, non ricordava le e-mail che aveva scritto dieci o più anni fa; se il consiglio di amministrazione di Purdue Pharma ha approvato determinate strategie di vendita; se una società di proprietà di membri della famiglia Sackler vendesse oppiacei in Argentina; o se ha pagato del proprio denaro come parte di un accordo con l’Oklahoma a cui la famiglia Sackler ha contribuito con 75 milioni di dollari.

Spesso rispondeva alle domande con altre domande, chiedendo precisione.

Quando Edmunds gli ha chiesto se sapeva quante persone negli Stati Uniti erano morte a causa dell’uso di oppioidi, Sackler gli ha chiesto di specificare in quale periodo di tempo.

Edmunds ha fatto: dal 2005 al 2017.

«Non lo so», disse Sackler. Tuttavia, ha detto che in passato aveva esaminato alcuni dati sui decessi.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno contato più di 500.000 morti negli Stati Uniti per overdose da oppiacei, compresi farmaci da prescrizione e illeciti come eroina e fentanil prodotto illegalmente, dal 2000.

In un altro punto, Edmunds ha chiesto se avesse mai avuto conversazioni con i responsabili delle vendite.

“Puoi definire cosa intendi per responsabili delle vendite?” chiese Sackler.

Edmund lo ha fatto. Poi Sackler ha detto che non ricordava nessuna conversazione del genere.

Un uomo guarda le lapidi di cartone con i nomi delle vittime dell’abuso di oppiacei fuori dal tribunale dove è in corso il fallimento della Purdue Pharma a White Plains, New York, negli Stati Uniti [File: Seth Wenig/Reuters]

Edmunds ha chiesto a un certo punto di un disaccordo sugli obiettivi di vendita dell’azienda. Sackler lo corresse.

“Hai usato la parola disputa”, ha detto. “Non era una disputa. Era una divergenza di opinioni”.

La testimonianza di Sackler è arrivata il giorno dopo che suo figlio, David Sackler, ha testimoniato.

Il giovane Sackler, che ha anche fatto parte del consiglio di amministrazione della Purdue Pharma, ha ribadito qualcosa che è stata a lungo la posizione della famiglia: accetteranno la loro parte del piano di ristrutturazione della Purdue Pharma solo se i membri della famiglia riceveranno protezione dalle cause legali sugli oppioidi e altre azioni dell’azienda.

Se tali disposizioni non rimarranno nell’accordo, ha detto David Sackler, la famiglia dovrà invece affrontare azioni legali. “Credo che porteremo in causa le rivendicazioni per il loro esito finale”, ha detto.

Mercoledì, Richard Sackler ha affermato che la famiglia non sarebbe d’accordo se gli stati che si oppongono all’accordo non fossero vincolati da esso e gli permettessero di portare avanti azioni legali contro la società e i membri della famiglia.

Secondo l’accordo proposto, i membri della famiglia Sackler rinuncerebbero alla proprietà di Purdue Pharma e contribuirebbero con 4,5 miliardi di dollari nel tempo in contanti e controllo di fondi di beneficenza. La maggior parte del denaro, insieme ai profitti futuri dell’azienda, sarebbe stata utilizzata per arginare la crisi degli oppioidi. Alcuni andrebbero alle singole vittime e alle loro famiglie.

Il giudice del tribunale fallimentare statunitense Robert Drain ha dichiarato mercoledì che si aspetta che la testimonianza venga completata giovedì, gli argomenti finali inizieranno lunedì e una decisione entro la prossima settimana.



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