Il problema della Brexit del calcio scozzese: nessuna via d’ingresso e nessuna via d’uscita


Juhani Ojala sapeva che avrebbe dovuto aspettare. Le restrizioni ai viaggi erano ancora in vigore in Scozia quando, a metà luglio, il difensore finlandese ha accettato di unirsi al Motherwell, un club di mezzi modesti e ambizioni sobrie nella massima serie del paese. Al momento dell’atterraggio, Ojala sapeva che avrebbe dovuto trascorrere 10 giorni in isolamento in un hotel prima di unirsi ai suoi nuovi compagni di squadra.

Quello che non sapeva era quanto sarebbe durata la sua attesa dopo. Anche dopo aver completato il suo isolamento obbligatorio, a Ojala non è stato ancora permesso di iniziare l’allenamento precampionato. Legalmente, per altre due settimane, non gli fu nemmeno permesso di calciare un pallone. La quarantena era una cosa. La burocrazia, si è scoperto, era tutt’altra.

Un anno fa – anzi, in qualsiasi momento negli ultimi due decenni o giù di lì – il trasferimento di Ojala alla Premiership scozzese avrebbe generato tanto clamore quanto attenzione. Una volta che Motherwell avesse accettato un compenso con la sua ex squadra e un contratto con il giocatore, sarebbe stata una semplice questione di “saltare su un aereo e fare un medico”, ha detto l’amministratore delegato di Motherwell, Alan Burrows. “Sarebbe stato pronto a giocare entro 24 ore”.

Tutto è cambiato a gennaio, quando, quattro anni e mezzo dopo il referendum sulla Brexit, la Gran Bretagna ha lasciato formalmente e infine l’Unione europea. Da quel momento, i club di Inghilterra, Scozia, Galles e Irlanda del Nord non avevano più il libero accesso ai giocatori dei suoi 26 stati membri (per l’Irlanda si applica un diverso insieme di regole) di cui avevano goduto dagli anni ’90.

Invece, le potenziali reclute in Gran Bretagna dall’Europa – così come dal resto del mondo – sono ora giudicate in base a un sistema a punti che tiene conto di tutto, dalla loro carriera internazionale e il successo della loro squadra di club a quanto stanno andando. essere pagato. L’accesso ai campionati britannici è concesso solo a quei giocatori che possono accumulare 15 punti o più.

Per le squadre zuppe di denaro della Premier League, quel cambiamento ha significato poco. Ci sono ritardi amministrativi occasionali – il Manchester United ha dovuto aspettare diversi giorni prima che Raphaël Varane ottenesse il visto di lavoro anche dopo che era stato approvato – ma la stragrande maggioranza delle potenziali reclute cancella facilmente il nuovo livello più alto.

L’effetto, tuttavia, è stato nettamente diverso in Scozia. A differenza della Premier League, la Premiership scozzese non è una delle potenze finanziarie europee. I suoi club non reclutano abitualmente giocatori internazionali decorati, né raccolgono stelle da una delle leghe più affascinanti del continente.

Invece, i loro budget impongono che debbano cercare nomi meno conosciuti in mercati più piccoli. Questo approccio, dicono molti, è stato reso incommensurabilmente più complesso dalle regole della Brexit. Con l’aumento vertiginoso anche del costo dell’assunzione di giocatori dall’Inghilterra, i club e i loro dirigenti sono sempre più preoccupati per il futuro del calcio scozzese.

“Quello che abbiamo visto, in realtà, è che i mercati sono gesso e formaggio, ma abbiamo una soluzione valida per tutti”, ha affermato Burrows di Motherwell. “C’è un premio sugli attuali giocatori internazionali che è al di fuori delle capacità finanziarie della maggior parte dei club scozzesi”.

Le più grandi squadre britanniche non affrontano tali ostacoli. L’attuale sistema concede un permesso di lavoro immediato a qualsiasi giocatore che abbia partecipato ad almeno il 70% delle partite ufficiali nelle ultime due stagioni per una delle 50 migliori squadre nazionali di calcio. Ciò significa che qualsiasi giocatore che è stato anche titolare di una squadra di club di successo in uno dei migliori campionati europei riceverà quasi sicuramente un passaggio o, per usare il termine tecnico, un’approvazione dell’organo direttivo. È in queste acque ricche che i club della Premier League tendono a fare gran parte della loro pesca.

In Scozia, però, solo i due club dominanti del paese, Rangers e Celtic, possono anche solo sognare di inseguire giocatori di quella qualità. Il resto delle squadre scozzesi tende a fare acquisti, o almeno per il valore, ogni volta che si apre la finestra di trasferimento. “È chiaro per me”, ha detto Burrows di Motherwell, “che faremmo fatica a convincere chiunque potessimo permetterci di firmare a 15 punti”.

Questo era certamente il caso di Ojala. Per Burrows e la sua squadra, il difensore ha rappresentato qualcosa di un colpo di stato: non solo un nazionale finlandese, ma un giocatore che a volte aveva capitanato la sua nazionale; un veterano non solo del campionato danese, ma con esperienza anche in Svizzera e Russia.

Ma quando Motherwell ha calcolato quanti punti valeva, non si è avvicinato ai requisiti.

“Il campionato danese è classificato nella quinta fascia di sei dal Ministero degli Interni”, ha detto Burrows. “Ha ottenuto un paio di punti lì. Ne abbiamo un paio in più per quello che sarebbe il suo stipendio in relazione alla media del campionato. Ma la sua squadra era arrivata quarta dal fondo in Danimarca. Non aveva giocato in Europa. Non aveva giocato abbastanza partite internazionali”. La candidatura di Ojala, alla fine, ha raccolto solo otto punti.

È qui che entra in gioco la burocrazia. I club in Scozia, al momento, hanno accesso a un sistema di ricorso. Possono richiedere un’esenzione alla Federcalcio scozzese, fissando un appuntamento per insistere sul motivo per cui un giocatore che non è stato all’altezza sarebbe comunque un acquisto utile.

Questo, però, è solo il primo passo. Se le autorità concedono un’approvazione dell’organo direttivo in appello, il giocatore, assistito dal club, deve quindi richiedere un visto di lavoro: compilando un modulo online, quindi prenotando un appuntamento biometrico presso un centro di richiesta visti, gestito da un numero di società esterne a cui il lavoro è stato affidato in outsourcing dal governo britannico. Solo una volta completato, al giocatore viene concesso un visto e il trasferimento viene approvato dal governo.

Sebbene il processo “in gran parte senza volto” possa essere agevole, secondo Stuart Baird, partner di Centrefield Law, uno studio specializzato in diritto sportivo internazionale, i club che lo affrontano per la prima volta – sempre più il caso dopo la Brexit – non hanno sempre trovato è semplice.

“Uno dei problemi è che molti club non avevano bisogno di utilizzare il sistema di sponsorizzazione del Ministero degli Interni, perché in precedenza era richiesto solo per i giocatori extracomunitari”, ha affermato. “A volte può dipendere dalla disponibilità delle persone giuste per aiutarti a ottenere le risposte tempestive di cui i club hanno bisogno”.

La preoccupazione per molti club in Scozia è che il sistema attuale non sembra tenere conto del tipo di giocatore che possono permettersi di ingaggiare. Molti dei mercati a cui le squadre scozzesi hanno accesso, ad esempio in Scandinavia e nei Balcani, sono classificati nelle fasce inferiori dei criteri del Ministero degli Interni e poche delle loro squadre competono nelle fasi successive delle competizioni europee.

Un responsabile del reclutamento di una squadra della Premiership scozzese, nei suoi rari momenti di inattività durante l’estate, ha sviluppato un esercizio di riflessione per capire se un obiettivo teorico potrebbe essere in grado di accumulare 15 punti.

Finora, anche nel suo scenario più fantasioso – firmare un occasionale nazionale (senza punti) dalla lega ceca (Banda 4, quattro punti), che aveva partecipato regolarmente (quattro punti) alla corsa inaspettata del suo club verso le fasi successive dell’Europa Lega (Banda 2, quattro punti) — non ha fatto funzionare i conti.

La lezione, per alcuni, è semplice: i club devono imparare ad adattarsi alle nuove regole, a trovare reclute dove non sempre le hanno cercate.

“Se operiamo come abbiamo fatto in precedenza, non ci porteremo da nessuna parte”, ha affermato Ross Wilson, direttore tecnico di Rangers. “I club dovranno costruire strategie attorno al sistema a punti”.

I Rangers, ad esempio, hanno iniziato a interessarsi maggiormente ai giocatori in Sud America, rendendosi conto che mentre potrebbe non essere più facile ingaggiare un giocatore da un mercato tradizionale come la Scandinavia, un normale nazionale paraguaiano o venezuelano potrebbe passare attraverso il processo di candidatura .

“Il mondo è molto più piccolo ora”, ha detto Wilson. “Ci sono più dati disponibili, sistemi di scouting più avanzati, più intelligence. Possiamo accedere a molti più mercati di quanto potessimo in precedenza”.

Wilson ha affermato di non ritenere che il costo dovrebbe essere un ostacolo per avere una “solida infrastruttura”, sottolineando che i club di tutti i mezzi possono utilizzare piattaforme di terze parti come Wyscout e Scout7 per cercare giocatori, ma le risorse di gran lunga maggiori che i Rangers – e Celtic — può dedicare allo scouting nani quelli della maggior parte dei loro concorrenti nella Premiership scozzese.

Per quei club, il futuro è preoccupante. Burrows ha notato che le squadre scozzesi “sono state schiacciate ad entrambe le estremità”. Non solo è più difficile identificare i giocatori dall’estero che soddisfano i criteri per il visto, ma anche i club delle leghe inferiori inglesi stanno sempre più rifuggendo dall’importare talenti.

Ciò ha portato a una “significativa inflazione degli stipendi nazionali”, ha affermato, escludendo le squadre scozzesi dai mercati del secondo, terzo o addirittura quarto livello del calcio inglese. “È semplice domanda e offerta”, ha detto Burrows. “I giocatori sono una specie di merce e quei giocatori sono diventati infinitamente più preziosi”.

Peggio ancora, questo potrebbe essere solo l’inizio. Allo stato attuale, il sistema di esenzione che alla fine ha permesso a Motherwell di firmare Ojala quest’estate sarà abolito alla fine dell’attuale finestra di mercato. Se il meccanismo di ricorso non viene mantenuto o il sistema pianificato non viene modificato, molti club scozzesi potrebbero trovare quasi impossibile importare giocatori.

“Spero che nei prossimi quattro o cinque mesi, tra finestre, possiamo trovare una soluzione che non sia un sistema in stile 15 punti”, ha detto Burrows. “Se questo rimane il bar, il mercato si ridurrà oltre ogni riconoscimento e renderà la vita molto difficile non solo per i club scozzesi, ma per le squadre in Inghilterra, al di fuori della Premier League”.

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