Gli scienziati hanno corretto lo studio che ha aiutato a limitare alcune runners


Le regole controverse riguardanti gli atleti intersessuali, che hanno impedito a Caster Semenya del Sud Africa di difendere il suo titolo nella corsa degli 800 metri alle Olimpiadi di Tokyo, sono state oggetto di un nuovo esame minuzioso poiché gli scienziati hanno emesso una correzione a uno studio che indicava una connessione causale tra l’alto livello di testosterone livelli e prestazioni atletiche migliorate tra le atlete d’élite.

Lo studio, pubblicato nel 2017, è stato tra le prove utilizzate per limitare gli atleti con una rara condizione genetica che si traduce in livelli elevati di testosterone dall’entrare in determinati eventi femminili.

Gli avvocati di Semenya e un importante critico americano delle restrizioni mercoledì hanno chiesto la sospensione dei regolamenti, a seguito di una correzione stampata dal British Journal of Sports Medicine dell’articolo del 2017, che è stato scritto da due scienziati affiliati all’organo di governo mondiale dell’atletica leggera.

Gli scienziati hanno riconosciuto che il loro studio che indicava una relazione fondamentale tra alti livelli di testosterone e prestazioni atletiche migliorate tra le migliori atlete era “esplorativo” e “avrebbe potuto essere fuorviante implicando un’inferenza causale”.

Lo studio è stato utilizzato per implementare i regolamenti nel 2018 che limitano gli atleti intersessuali a competere in eventi di corsa femminile da 400 metri al miglio a meno che non abbassino i loro livelli naturalmente elevati di testosterone.

I regolamenti disciplinano gli atleti con un disturbo dello sviluppo sessuale noto come 46, XY DSD. Questi atleti hanno un cromosoma X e Y in ogni cellula, il tipico pattern maschile; genitali che non sono tipicamente maschili o femminili; e livelli di testosterone nella gamma maschile, che, dicono i medici, suggeriscono la presenza di tessuto testicolare o testicoli interni.

World Athletics, che disciplina l’atletica leggera, ha riconosciuto che i suoi regolamenti sono discriminatori, ma sostiene che sono giusti e necessari per garantire che le atlete possano partecipare a condizioni di parità in termini di forza, massa muscolare e capacità di trasporto di ossigeno.

Ma le sfide ai regolamenti DSD implementate da World Athletics sembrano certo ricominciare dopo la correzione nel British Journal of Sports Medicine. Mercoledì, Gregory Nott, uno degli avvocati di Semenya, ha dichiarato al quotidiano britannico il telegrafo che il team legale dell’atleta sperava che World Athletics avrebbe ora “supportato la messa da parte dei regolamenti”.

Semenya ha perso i ricorsi per continuare a correre gli 800 metri nelle competizioni internazionali davanti al Tribunale Arbitrale dello Sport, una sorta di Corte Suprema per lo sport internazionale; e il Tribunale federale svizzero. Il suo caso è ora davanti alla Corte europea dei diritti dell’uomo, anche se gli esperti legali hanno affermato che una sentenza a favore di Semenya non significherebbe che World Athletics dovrebbe consentirle di gestire il suo evento di firma.

Ha vinto gli 800 metri alle Olimpiadi di Londra 2012 e ai Giochi del 2016 a Rio de Janeiro. Esclusa dagli 800 di Tokyo dalle nuove regole, ha cercato di correre i 5.000 metri alle Olimpiadi di Tokyo, ma non ha ottenuto un tempo di qualificazione nell’evento.

“È più che sorprendente che World Athletics non abbia rivelato queste prove prima delle recenti Olimpiadi di Tokyo e abbia permesso a Caster di difendere il suo titolo negli 800 metri”, ha detto al Telegraph Nott, l’avvocato di Semenya.

Roger Pielke Jr., professore all’Università del Colorado che per diversi anni ha criticato la scienza utilizzata da World Athletics per limitare Semenya e altri atleti intersessuali, ha dichiarato mercoledì in un’intervista telefonica che i regolamenti DSD dovrebbero essere sospesi in attesa di una revisione indipendente .

“Questo è un test per World Athletics per dimostrare che stanno effettivamente ascoltando prove e scienza, rispetto al tentativo di piegare la scienza a qualche decisione predeterminata”, ha detto Pielke.

In precedenza, ha scritto su il suo sottostack che la correzione era una “ammissione di errore da parte di World Athletics nell’unica analisi empirica che è alla base delle sue norme di ammissibilità per le atlete”.

“Le implicazioni sono enormi”, ha aggiunto.

La World Athletics ha cercato di minimizzare il significato della correzione mercoledì. Dopo aver ricevuto critiche sullo studio del 2017, ha riconosciuto in un articolo del 2018 sul British Journal of Sports Medicine che lo studio era esplorativo e non confermava una relazione causale tra testosterone elevato e vantaggi in termini di prestazioni per le atlete d’élite. Nel 2019, il CAS si è pronunciato a suo favore e contro Semenya. Una correzione più formale è stata scritta, secondo gli scienziati di World Athletics, per chiarire le persistenti domande sollevate da osservatori indipendenti riguardo alla mancanza di prove di una relazione causale.

Il documento di ricerca del 2017 non ha avuto “nessuna incidenza” su un decennio di ricerche condotte da World Athletics prima della sua attuazione delle norme di ammissibilità per le atlete, ha affermato l’organo di governo in una nota.

Da allora, continua la dichiarazione, “diverse pubblicazioni peer-reviewed hanno sostenuto una relazione casuale tra livelli sierici di testosterone elevati e caratteristiche antropometriche/fisiologiche migliorate e prestazioni atletiche nelle giovani donne”.

Alla fine, Stéphane Bermon, direttore del dipartimento di salute e scienza di World Athletics, e Pierre-Yves Garnier, il suo predecessore, hanno scritto nella correzione che era necessario uno studio indipendente e controllato in modo casuale per “stabilire prove scientifiche di conferma per le relazioni causali” tra elevati livelli di testosterone e le prestazioni delle atlete d’élite.

Nella loro correzione, gli scienziati hanno riconosciuto che l’affermazione nello studio del 2017 secondo cui gli atleti intersessuali “hanno un vantaggio competitivo significativo” rispetto alle atlete con livelli di testosterone più bassi in determinati eventi dovrebbe essere modificata per dire che, sulla base di un livello di evidenza più basso, più alto i livelli di testosterone “erano associati a prestazioni atletiche più elevate”.

Le loro scoperte, hanno scritto Bermon e Garnier, dovrebbero essere viste come “esplorative, nient’altro, cioè non confermative o prove di una relazione causale”.

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