Due piloti disabili si alleano a Le Mans


Molti piloti che partecipano alla 24 Ore di Le Mans vogliono entrare nella storia vincendo la gara o stabilendo record.

Ma per Nigel Bailly del Belgio e Takuma Aoki del Giappone, competere nella classica gara francese sarà di per sé un punto di riferimento in quanto diventano i primi compagni di squadra disabili nella storia della corsa.

Bailly e Aoki sono paralizzati dalla vita in giù a causa di lesioni da incidenti motociclistici. Aoki era un pilota motociclistico del Gran Premio prima di essere ferito in un incidente nel 1998.

Bailly è stato ferito in un incidente di motocross quando aveva 14 anni. Due mesi dopo l’incidente, è tornato a correre su un go-kart.

“Il sogno di correre, è stato chiaro nella mia mente per così tanti anni ormai”, ha detto Bailly, che ora ha 31 anni. “Ho sempre visto Le Mans in TV. Volevo solo andare a correre”.

Le auto avevano in precedenza un solo conducente disabile, incluso Frédéric Sausset nel 2016 e Jean de Pourtales a partire dal 2007. Bailly e Aoki guideranno con Matthieu Lahaye della Francia, che non è disabile. A Le Mans condivideranno gli stint al volante di un prototipo di vettura sportiva Oreca LMP2 modificata che consente a Bailly e Aoki di cambiare marcia e frenare con le mani.

Dopo aver gareggiato in eventi di turismo belga, Bailly è entrato in contatto con Sausset, che ha fondato il Sausset Racing Team 41, o SRT41, un’accademia per conducenti disabili. È stato il primo quadruplo amputato a correre e finire a Le Mans.

SRT41 aveva programmato di correre a Le Mans nel 2020, ma ha posticipato il suo ingresso a causa della pandemia.

“Tornare indietro questa volta, con un equipaggio composto principalmente da conducenti con disabilità e come team principal rappresenta una nuova sfida”, ha affermato Sausset. “È un nuovo modo di lavorare sull’inclusione nello sport ad un livello molto alto creando un’altra grande prima mondiale”.

Sono state apportate modifiche all’auto LMP2, che può percorrere il Circuit de la Sarthe a una velocità media di 148 miglia all’ora. Bailly e Aoki accelerano, frenano e usano la frizione tramite il volante.

Una paletta aggiuntiva sul lato sinistro del volante funge da acceleratore, mentre uno stick sul lato destro viene utilizzato per frenare e scalare. Quando Lahaye guida, preme un interruttore per attivare i normali pedali.

Bailly e Aoki hanno completato due gare con la vettura LMP2, partecipando agli eventi della European Le Mans Series a Barcellona, ​​Spagna, e Le Castellet, Francia, quest’anno. Ma queste erano gare di quattro ore. Le Mans sarà sei volte più lunga, rappresentando una sfida significativamente più grande.

“Il lato fisico, va bene”, ha detto Bailly, che si è concentrato sul lavoro cardio, sul collo e sulla forza delle braccia per prepararsi a Le Mans. “La cosa più complicata sarà il lato mentale. Sarà più dura per questo”.

La vettura SRT41 viene iscritta in gara attraverso il progetto Garage 56 che permette a vetture innovative al di fuori dei normali regolamenti di gareggiare. Pierre Fillon, presidente dell’Automobile Club de l’Ouest, l’organizzatore della gara, ha affermato che il progetto SRT41 è “vicino ai nostri cuori”.

“Le Mans significa eccellere se stessi”, ha detto Fillon. “La sua storia è piena di storie eroiche, e non giriamoci le parole: Frédéric Sausset è un eroe”.

Il club ha stretto una partnership con Sausset come parte della sua iniziativa per giovani conducenti per sviluppare l’accesso alla formazione sulla sicurezza stradale per i giovani con disabilità, ispirandosi alla storia di SRT41. “Va oltre i limiti della concorrenza”, ha detto Fillon.

L’obiettivo di SRT41 è finire la gara, ma Bailly ha affermato di voler “dimostrare al mondo che possiamo gareggiare contro altre persone”.

“Dobbiamo migliorare il nostro modo di correre senza commettere errori”, ha detto. “È qualcosa di difficile per noi, ma faremo del nostro meglio”.

Sausset ha detto ai suoi piloti di “assaporare ogni momento” del loro debutto a Le Mans, definendolo “la più grande gara del mondo”.

“La chiave del successo è l’umiltà, non andare mai oltre le proprie capacità”, ha detto Sausset, “e, soprattutto, rimanere concentrati sul lavoro e sull’obiettivo: tagliare il traguardo domenica alle 16”

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