Saratoga apre ai fan affamati di una tradizione da corsa


SARATOGA SPRINGS, NY — Erano in fila sotto una pioggerellina, alcuni qui dalle 6 del mattino, armati di refrigeratori, sedie a sdraio e cestini da picnic. Centinaia di loro hanno aspettato che i cancelli di ferro battuto si aprissero.

All’improvviso, alle 7 del mattino, erano fuori! Mamme e papà. Ventenni e adolescenti. Si sparpagliarono come pallini, trasformando l’erba ben battuta e i sentieri sterrati in un’autostrada. Tutti in cerca di un pezzo di paradiso dei cavalli da chiamare proprio.

Niente dice che Saratoga Springs sia tornata così esuberante come la corsa quotidiana per i tavoli da picnic nel cortile di questo storico ippodromo. È stato uno sprint a tutto campo verso un pezzo di legno scheggiato, la cui scelta (i giocatori di cavalli sono tipi superstiziosi) potrebbe determinare il destino delle loro fortune di scommesse nel pomeriggio.

Nirvana è stato trovato lungo il paddock sotto un vecchio albero di acero frondoso ea pochi passi da una finestra di scommesse.

Cavalli purosangue bulbo oculare da vicino? Dai un’occhiata.

Evita le file alle finestre delle scommesse? Dai un’occhiata.

Rimani fresco nelle calde giornate bollenti? Dai un’occhiata.

Una volta che i loro regni sono stati assicurati e il loro dominio stabilito con una tovaglia, alcuni si sono diretti verso il piazzale dell’ippodromo per guardare i purosangue saltare nella nebbia negli allenamenti mattutini. Alcuni bevevano caffè e The Daily Racing Form in attesa nelle loro stanze d’albergo o nelle case in affitto. Altri tornarono ai loro cuscini.

Questo ippodromo, questa città, è un luogo dove le tradizioni, per quanto strane, dettano i ritmi della giornata.

Hai la garanzia di sentire l’eco della campana dalla cerchia del vincitore esattamente 17 minuti prima dell’orario di posta, ad esempio, un cenno al tempo prima che esistessero i sistemi di diffusione sonora, ricordando ai cavalieri e ai giocatori di cavalli che una gara si stava avvicinando.

La scorsa estate, tuttavia, la campana ha suonato, ma pochi hanno sentito quando la pandemia ha bloccato sia i giocatori di cavalli che gli amanti dei cavalli.

Con il ritorno degli appassionati, la Spa, come è noto, è ancora una volta esultante.

Dall’altra parte della strada al Brook Tavern, dove gli handicappati e uno o due scrittori di torba appendono le loro virate, il bar è di nuovo pieno di chiacchiere su cattive battute e buone scommesse. I tavoli sono pieni e i walk-in si riversano nel parcheggio. Lo stesso per The Wishing Well, un’istituzione a conduzione familiare che risale a più di 50 anni fa, lungo la strada nella vicina Wilton.

“È fantastico avere persone indietro”, ha detto Bob Lee, che possiede entrambi i ristoranti con sua moglie Mary Alice.

Allo Springwater Bed & Breakfast, dove i dipendenti indossano magliette con la scritta “Dormi, mangia e ripeti”, le camere per l’estate sono esaurite da giugno. La proprietaria della locanda, Leslie DiCarlo, inizia in cucina alle 5:30 del mattino e finisce fino a tarda sera insieme allo staff amato: i suoi figli adulti Matthew e Cristina.

Tuttavia, il lavoro ne vale la pena poiché la maggior parte dei giorni porta un abbraccio grato da parte degli ospiti che ha sopportato e con cui ha socializzato per decenni.

«È fuori controllo», disse, con un sorriso stanco.

A differenza dei partecipanti ad altri sport, i corridori fanno spesso parte della folla, facendo una lunga passeggiata dalla pista attraverso il cortile fino alla stanza dei fantini. I bambini si inseguono chiedendo autografi o occhiali da equitazione.

Prima della pandemia, i giocatori di cavalli, un sacco irritabile soprattutto quando perdono, spesso hanno colto l’occasione per esprimere il loro disappunto con la cavalcata del fantino. Non tanto quest’estate. Anche se il coronavirus raddoppia, qui c’è un senso di sollievo, di liberazione.

Apparentemente è abbastanza una gioia poter perdere ancora una volta di persona.

John F. Cox è diventato qui da quando aveva 2 anni dalla sua nativa Lexington, Ky. per le vendite di Whitney Handicap e Fasig-Tipton di un anno. Quando aveva 8 anni, sua nonna lo svegliò alle 5:30 per vedere il suo cavallo preferito, il grande Sigaro, allenarsi.

Dopo essere scomparso l’anno scorso, Cox, un responsabile delle relazioni pubbliche per la Camera di commercio del Kentucky, ha scritto una poesia dopo il suo ultimo pellegrinaggio. Lo chiamò, semplicemente, “Saratoga”.

Lasciamogli l’ultima parola su un posto che possiede molti di noi.

Un amante appassionato

E una nemesi giurata.

Adoro vederla venire,

Odio vederla partire.

I pony vincono e perdono.

I soldi vanno e vengono…

… Ma soprattutto, va e basta.

Sia che si stia intrattenendo con i vestiti,

o crogiolarsi con le croste,

Siamo qui per le stesse cose, davvero

Per lo più brividi e risate.

E quando la festa è finita,

Torno al Bluegrass vado.

Ci vediamo l’anno prossimo; la prossima estate,

Il mio adorabile amico e nemico

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