Nike rinomina l’edificio di Alberto Salazar dopo il divieto a vita


Nike ha confermato martedì di aver ribattezzato l’Alberto Salazar Building nel suo campus di Beaverton, Oregon, il cui omonimo era il famoso allenatore di distanza che è stato escluso dallo sport per cattiva condotta sessuale ed emotiva. Il cambiamento è una conclusione sorprendente e forse completa del rapporto tra Nike e Salazar, che sono stati strettamente legati per quasi quattro decenni.

L’ultima goccia sembra essere stata una sentenza del mese scorso del Centro statunitense per SafeSport che ha escluso Salazar dallo sport a vita. Il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha istituito il centro nel 2017 per proteggere gli atleti da abusi sessuali, fisici ed emotivi. Salazar può impugnare la sentenza.

“Questo cambiamento segue la decisione di SafeSport di vietare definitivamente ad Alberto di allenare”, ha detto una portavoce della Nike in una nota. “La natura delle accuse e la constatazione di un divieto a vita rendono opportuno cambiare il nome dell’edificio”.

L’edificio sarà ora chiamato Next%, in onore di una delle scarpe da corsa Nike. La notizia della ridenominazione è stata segnalato per la prima volta da Willamette Week.

Nike Campus di Beaverton ha una serie di edifici che prendono il nome da alcuni degli atleti più famosi che hanno indossato il suo swoosh, come Michael Jordan e Tiger Woods. Salazar è stato uno dei primi premiati, negli anni ’90, in linea con la sua lunga e importante collaborazione con Nike.

Negli anni ’80, Salazar corse per l’Athletic West, una squadra di corsa sponsorizzata dalla Nike, e vinse la maratona di New York tre volte e la maratona di Boston una volta. È stato impiegato nel reparto marketing di Nike nei primi anni ’90 ed è stato l’allenatore finanziato dalla Nike del gruppo di corsa a distanza dell’Oregon Project per quasi 20 anni.

Salazar è anche vicino a Phil Knight, co-fondatore di Nike e presidente emerito del suo consiglio di amministrazione. “Quasi ogni passo che ho fatto è stato supportato, in un modo o nell’altro, da Phil Knight e dalla sua visione incarnata da Nike”, ha scritto Salazar nella sua autobiografia del 2012.

Questa è la terza volta in un decennio che Nike ha tolto un nome a un edificio dopo gravi illeciti. Il Joe Paterno Child Development Center è stato ribattezzato dopo che il ruolo dell’allenatore di football di lunga data della Penn State nello scandalo degli abusi di Jerry Sandusky è diventato noto, e il Lance Armstrong Fitness Center è stato ribattezzato dopo che l’agenzia antidoping degli Stati Uniti ha scoperto che Armstrong aveva assunto sostanze vietate durante il suo carriera ciclistica.

La rottura di Nike con Salazar non era inevitabile, tuttavia, e quando si è scontrato per la prima volta con un’organizzazione di governo dello sport, Nike è rimasta fermamente dietro di lui.

Nel 2019, un collegio arbitrale ha imposto una squalifica di quattro anni contro Salazar per aver violato varie norme antidoping. Durante l’indagine di Usada che ha portato al divieto, Nike ha pagato gli avvocati utilizzati da Salazar e molti dei suoi corridori intervistati, e la società ha anche affermato che avrebbe finanziato il suo ricorso alla Corte Arbitrale dello Sport.

“Una sospensione di quattro anni per qualcuno che ha agito in buona fede è sbagliata”, scrisse all’epoca Mark Parker, allora amministratore delegato di Nike. L’appello di Salazar dovrebbe essere presto pronunciato.

Poco dopo, però, sono arrivate le accuse di abusi e maltrattamenti.

SafeSport non ha dettagliato il motivo per cui Salazar è stato escluso, tranne per dire che era per cattiva condotta sessuale ed emotiva. Nel gennaio 2020 l’organizzazione ha temporaneamente vietato a Salazar di partecipare all’atletica leggera dopo che un certo numero di corridori che si erano precedentemente allenati sotto di lui, tra cui Mary Cain, Amy Yoder Begley e Kara Goucher, hanno descritto quelli che hanno definito anni di abusi psicologici e verbali da parte di Salazar .

Hanno descritto Salazar che li svergognava regolarmente per il loro peso di fronte ai compagni di squadra, e Cain ha detto che era “vittima di un sistema abusivo, un uomo violento”. Poco dopo i dipendenti Nike hanno marciato in segno di protesta per la ridedicazione dell’Alberto Salazar Building, che era stato sottoposto a lavori di ristrutturazione.

Salazar non ha risposto direttamente alla sospensione di SafeSport, ma ha affermato di non aver incoraggiato o fatto vergognare Cain a mantenere un peso non salutare, sebbene abbia ammesso di aver “fatto commenti insensibili o insensibili”.

Negli ultimi due anni Nike si è lentamente allontanata da Salazar, una rottura che la ridenominazione dell’edificio rende apparentemente permanente.

L’Oregon Project fu chiuso e Parker si ritirò dalla carica di amministratore delegato della società. (Nike ha affermato che il ritiro non era correlato alla sospensione di Salazar.) Molti dei migliori dirigenti di atletica leggera di Nike hanno lasciato l’azienda.

E quando Salazar è stato escluso da SafeSport il mese scorso, Nike, spesso pugile nella sua difesa, ha invece semplicemente alzato le spalle. In una dichiarazione di tre frasi, ha osservato che “Alberto non è più un allenatore a contratto”.

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