Con due vittorie, gli Yankees scuotono la classifica


Il 4 luglio, gli Yankees erano un disastro.

Non stavano colpendo, lanciando o mettendo in campo bene. Il loro record (42-41) e le prospettive per i playoff (cinque partite e mezzo dal secondo posto per wild card dell’American League) lo riflettevano. I fan volevano che le persone venissero licenziate. E solo giorni prima, il direttore generale Brian Cashman aveva avvertito che sarebbero arrivati ​​dei cambiamenti se il gioco della squadra non fosse migliorato, dicendo senza mezzi termini che la squadra era il peggiore possibile.

Quello sembrava lontano martedì allo Yankee Stadium, dove i ruggiti dagli spalti e la panchina di casa per tutto il giorno sono stati l’ultima prova che la traiettoria degli Yankees è cambiata radicalmente.

Mercoledì mattina, gli Yankees si sono svegliati legati agli Oakland Athletics per il primo posto per wild card dell’American League. Superando Boston in un doubleheader martedì nel Bronx, gli Yankees hanno raggiunto gli sputtering Red Sox e poi li hanno scavalcati nella corsa ai playoff di un punto percentuale (una percentuale di vittorie di 0,567 a 0,566). Era la prima volta dal 15 maggio che gli Yankees avevano una quota del secondo posto nella loro divisione.

“Ovviamente è una bella sensazione guardando la classifica ora”, ha detto il prima base degli Yankees Luke Voit nella tarda serata di martedì.

Nel giro di sei settimane, gli Yankees non solo hanno cancellato un considerevole deficit, ma molti dubbi sulle loro prospettive. Erano tra i favoriti della preseason per contendersi una divisione e il titolo delle World Series, ma gli Yankees ne hanno mostrato solo fugaci scorci nei primi tre mesi della campagna 2021. Un maggio solido è stato stretto da un aprile e un giugno esasperanti.

C’erano degli infortuni, certo, ma questo non aveva fermato gli Yankees, una squadra con molte risorse, nelle stagioni precedenti. Il loro colpo, però, da lungo tempo una forza, li stava improvvisamente venendo meno. Insieme alla scarsa difesa e ai problemi sul monte a giugno, sembrava che la squadra non stesse andando da nessuna parte.

A peggiorare le cose, i loro rivali li stavano mandando ulteriormente in tilt. Gli Yankees iniziarono la stagione con sette sconfitte consecutive contro i Red Sox, che inizialmente non avrebbero dovuto essere i migliori contendenti, ma rimasero al primo posto nell’AL East per la maggior parte dell’anno. Il 4 luglio, forse il nadir della stagione degli Yankees fino ad ora, i Red Sox avevano un record di 53-32 con la migliore AL e guidavano i Tampa Bay Rays di quattro partite e mezzo nella division.

I ruoli, tuttavia, si sono invertiti grazie al gioco migliorato degli Yankees, agli improbabili contributi dei fill-in e a una scossa di talento acquisita da Cashman prima della scadenza commerciale del 30 luglio. Minati dalla scarsa difesa e dal lancio negli ultimi tempi, i Red Sox sono 16-21 dal 4 luglio, mentre gli Yankees sono 26-11 tra i migliori della major league. (Il campione in carica dell’AL e della divisione Rays è salito al primo posto il 31 luglio.)

“È una squadra che ha molto cuore e sta giocando con molta fiducia”, ha detto il manager degli Yankees Aaron Boone della sua squadra, aggiungendo in seguito: “È fantastico che siamo tornati, ma abbiamo molta strada da fare andare.”

Ma fino a che punto sono arrivati ​​gli Yankees lo ha già dimostrato martedì. Nella seconda partita del doubleheader, una vittoria per 2-0, gli Yankees hanno rovesciato il lanciatore dei Red Sox All-Star Nathan Eovaldi con fuoricampo in solitaria di Giancarlo Stanton e Voit. Il lanciatore Rookie Luis Gil ha esteso la sua striscia di 0 inning a 15⅔, diventando così il primo lanciatore nella storia della Major League ad avere un inizio senza reti in ciascuna delle sue prime tre apparizioni in carriera, secondo il Elias Sport Bureau.

La batteria del lanciatore Jordan Montgomery e del ricevitore Gary Sanchez, entrambi di ritorno dalla lista degli infortunati da Covid-19, ha concesso tre punti su quattro e due terzi inning nella prima partita del doubleheader, una vittoria per 5-3.

Andrew Velazquez, un nativo del Bronx che sostituisce l’interbase infortunato Gleyber Torres, ha colpito un singolo chiave da due punti nel secondo inning. Voit, recentemente tornato dal suo terzo viaggio nella lista degli infortunati quest’anno, ha consegnato un singolo da due punti nel quinto.

E il mitigatore Jonathan Loaisiga, portando un carico più pesante a causa di un infortunio al vicino Aroldis Chapman e l’inefficacia di Zack Britton, ha lanciato due forti due inning finali. È stata la quarta partita consecutiva in cui un diverso lanciatore degli Yankees (Albert Abreu, Wandy Peralta, Chad Green e Loaisiga) ha registrato il salvataggio. Né Abreu né Peralta erano nel roster del giorno di apertura degli Yankees.

“Stiamo giocando bene a baseball”, ha detto Montgomery, il cui compagno di rotazione, l’asso Gerrit Cole, è tornato dalla lista Covid il giorno prima e ha anche guidato gli Yankees alla vittoria. “Sono contento di poter tornare e non rovinare tutto.”

Anche una riorganizzazione del roster di metà stagione ha aiutato. Nel corso degli anni, un difetto dell’attacco degli Yankees era che era diventato troppo destrorso. Così Cashman ha scambiato per i battitori mancini Anthony Rizzo, un prima base vincitore della World Series con i Chicago Cubs, e Joey Gallo, un fuoricampo stella con i Texas Rangers.

Martedì la presenza di Gallo ha aiutato Boone. Dopo che Brett Gardner e Aaron Judge hanno pareggiato contro il rilievo di mano destra Garrett Whitlock nel quinto inning, il manager dei Red Sox Alex Cora ha portato il mitigatore mancino Josh Taylor per affrontare Gallo. Ma dopo che Gallo ha camminato, Voit ha ottenuto l’incontro favorevole e ha prodotto il singolo di via libera. Poi Boone ha avuto un pinch hit di Stanton destro per Rougned Odor mancino, e anche Stanton ha guidato in una corsa.

Quando Rizzo tornerà presto dalla lista degli infortunati Covid-19, gli Yankees avranno un problema che non avevano spesso all’inizio della stagione: troppi giocatori sani e capaci per troppo pochi posti. Voit, il cui tempo di gioco è stato minacciato dal commercio di Rizzo, ha perplesso per se stesso.

“Finalmente mi sento come se avessi fatto il mio passo dopo aver ottenuto una settimana di partite sotto di me”, ha detto, poi ha notato che è finito tra i primi 10 nella votazione per l’AL Most Valuable Player Award nel 2020 accorciato dalla pandemia. stagione.

“Sono stato un grande giocatore per questa organizzazione negli ultimi tre anni e non sto andando giù”, ha continuato. “Voglio giocare. Ovviamente so che sarà dura con Rizzo, ma merito di giocare tanto quanto lui. Ho guidato il campionato in fuoricampo l’anno scorso e mi sento di nuovo davvero bene. Ovviamente il problema degli infortuni è la ragione per cui è qui, grazie a me. Ma spero che Boonie possa fare tutto il possibile per cercare di darmi delle battute coerenti”.

Stanton ha detto che il suo recente ritorno in campo esterno dal punto di battitore designato nella formazione aiuterebbe a creare spazio per Rizzo e Voit. “Siamo pericolosi ovunque e questo ci rende ancora di più”, ha detto.

Boone ha detto che aveva intenzione di prendere la formazione giorno per giorno, proprio come il suo approccio misurato quando gli Yankees stavano lottando all’inizio della stagione, e ora sta tornando alla corsa ai playoff.

“Dobbiamo giocare a baseball davvero bene se vogliamo arrivare dove dobbiamo andare”, ha detto. “Quindi, se stiamo inseguendo, avanti – qualunque cosa – dobbiamo giocare bene. Abbiamo poco più di 40 partite rimaste. È bello essere in una posizione in cui abbiamo il controllo di ciò che facciamo e abbiamo il controllo della nostra stagione. Ma la linea di fondo è che, in realtà, non abbiamo ancora fatto nulla”.



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