La galleria attira i tifosi di calcio al Tottenham Stadium per l’arte


LONDRA — Annie Lawrence, 8 anni, sembrava eccitata domenica pomeriggio. Stava per vedere il Tottenham Hotspur, la squadra di calcio che tifa, giocare la sua prima partita della stagione della Premier League inglese, ma la sua euforia non era interamente dovuta alla partita imminente.

Lawrence era in piedi FUORI, una galleria dedicata all’arte sul calcio che ha aperto il mese scorso in un edificio annesso al negozio di souvenir dello stadio del club. Alcune delle opere in mostra sembravano renderla felice come una vittoria del Tottenham.

La mostra di apertura dell’OOF, “Balls” (fino al 21 novembre) presenta 17 opere d’arte contemporanea realizzate utilizzando palloni da calcio, o rappresentandoli. Ce n’è uno di cemento e un altro di silicone che sembra ricoperto di capezzoli.

Indicando un enorme bronzo di una palla sgonfia di Marcus Harvey, Lawrence ha detto: “Mi piacerebbe quello nella mia camera da letto”. L’artista ha detto in un’intervista telefonica che l’opera potrebbe evocare qualsiasi cosa dal declino della Gran Bretagna come potenza imperiale fino alla fine dell’infanzia.

Eppure per Lawrence, il suo fascino era più semplice: “Sembra che ci si possa sedere, come un divano”, ha detto.

Lawrence ha poi portato suo padre al piano di sopra e ha guardato un pezzo intitolato “The Longest Ball in the World”, dell’artista francese Laurent Perbos. “Sembra una salsiccia!” ha detto, prima di sorridere per le foto davanti a un altro pezzo che presenta un pallone da calcio di cartapesta che ruota in un forno a microonde.

Non tutti erano così entusiasti delle opere in mostra. Al piano di sotto, Ron Iley, 71 anni, ha guardato la palla ricoperta di capezzoli dall’artista argentino Nicola Costantino. «Un carico di spazzatura», disse, poi uscì.

I mondi dell’arte e del calcio non si mescolano necessariamente. Il lavoro recente più noto per combinare entrambi è un busto di Cristiano Ronaldo, il giocatore portoghese, che ha fatto notizia quando è stato presentato nel 2017 perché non gli assomigliava. Altri pezzi, come quello di Andy Warhol serigrafie acriliche di Pelé, sono poco più che semplici omaggi a grandi sportivi.

Eddy Frankel, un critico d’arte che ha fondato OOF con i galleristi Jennie e Justin Hammond, ha affermato di voler dimostrare che l’arte sul calcio, come è conosciuto in Gran Bretagna, può essere eccitante, complessa e stimolante. “Stiamo usando il calcio per esprimere idee sulla società”, ha detto Frankel. “Se vuoi parlare di razzismo, fanatismo, omofobia, o se vuoi parlare di comunità, fede e passione: tutto questo, con il calcio puoi farlo”.

Frankel ha detto che era solito mantenere la sua passione per il calcio tranquilla nel mondo dell’arte britannico, dal momento che “non puoi davvero farla franca con entrambi”. Le cose sono cambiate una notte, nel 2015, quando era da Sotheby’s per riferire su un’asta di un dipinto monumentale di Gerhard Richter, pittore tedesco. La vendita si è scontrata con una partita con il Tottenham Hotspur, il club tifoso da Frankel, quindi ha iniziato a guardare la partita sul suo telefono. Ben presto, circa 15 persone dietro di lui si sono chinate per avere una vista, ha detto.

“Ho appena detto, ‘Oh, quindi ci sono persone che si preoccupano del calcio nel mondo dell’arte come me”, ha detto Frankel.

Nel 2018 ha lanciato OOF come una rivista che ha esplorato l’intersezione delle sue passioni. “Pensavamo di farla franca con quattro problemi”, ha detto. La rivista semestrale è ora sul numero otto.

L’allestimento di uno spazio espositivo sembrava il passo logico successivo, ha detto Frankel, aggiungendo che inizialmente voleva aprirlo in un ex negozio di kebab vicino allo stadio del Tottenham Hotspur, che si trova in un’area a circa otto miglia a nord dei tradizionali quartieri delle gallerie di Londra. Ma quando lui e i suoi soci si sono rivolti al consiglio locale per chiedere aiuto, hanno suggerito di contattare invece il club, che ha offerto una residenza del XIX secolo che si trova incongruamente fuori dallo stadio futuristico del club ed è collegata al suo negozio di articoli da regalo.

La maggior parte delle opere in mostra all’OOF sono in vendita, con alcuni pezzi che valgono fino a $ 120.000, ma la galleria ha un traffico molto più alto rispetto alla maggior parte delle gallerie commerciali. Più di 60.000 tifosi vengono allo stadio nei giorni delle partite e domenica alcune centinaia di spettatori si sono staccati dalla folla per dare un’occhiata in giro, molti vestiti con l’uniforme del Tottenham Hotspur.

“Stiamo fondamentalmente gestendo un museo, senza un budget museale”, ha detto Frankel.

Un segno ironico all’ingresso chiede ai visitatori di non calciare l’arte, ma non tutti hanno rispettato, Frankel ha detto: In una recente visita, Ledley King, un ex capitano del Tottenham Hotspur, aveva dato “La palla più lunga del mondo ” uno stivale leggero.

Pebros, l’artista dietro l’opera, ha riso quando gli è stato detto dell’incidente in un’intervista telefonica. “Forse non frequenta molte gallerie, quindi non lo sapeva”, ha detto.

La squadra attuale, incluso il suo famoso attaccante Harry Kane, non era ancora stata a visitare la galleria, ha detto Frankel. I giocatori stavano cercando di ridurre al minimo le interazioni sociali durante la pandemia.

“Ovviamente, siamo una galleria commerciale, quindi sarebbe bello vendere dell’arte”, ha detto Frankel. “Ma il vero successo è se riusciamo a far entrare un sacco di persone attraverso la porta e farle impegnare nell’arte contemporanea, che normalmente non lo farebbero”, ha aggiunto.

Molte delle diverse centinaia di visitatori di domenica si adattano a quel conto. “Non andiamo nelle gallerie se siamo onesti”, ha detto Hannah Barnato, 27 anni, lì con il suo compagno. “Ma è interessante. È diverso”, ha detto.

Sam Rabin, una delle tre guide nella galleria che parla ai fan dei lavori, ha detto che è stata una reazione comune. “Non ho mai sentito la frase, ‘È diverso’, più di quanta ne ho sentita lavorando qui”, ha detto.

Ma molti visitatori, in particolare i bambini, hanno mostrato una profonda connessione con l’arte in mostra, ha detto, aggiungendo che questo ha dimostrato che il calcio e l’arte non erano i mondi separati che potrebbero sembrare. “Sono entrambe esperienze emotive”, ha detto. “Sono entrambe esperienze utili.”



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *