Il crollo dell’esercito afghano: abbiamo già visto questo film | Asia


L’offensiva fulminea dei talebani in Afghanistan lo scorso fine settimana, che ha visto i militari afghani consegnare il paese al gruppo armato senza opporre una vera lotta, ha riportato alla mente i ricordi dell’invasione dell’Iraq del 2014 da parte del gruppo ISIL (ISIS) che ha portato al crollo del paese esercito.

In risposta agli ultimi eventi in Afghanistan, i media internazionali hanno pubblicato articoli con titoli come “Come i talebani hanno invaso l’esercito afghano, costruito dagli Stati Uniti per oltre 20 anni” e hanno posto domande come “Gli Stati Uniti hanno speso 83 miliardi di dollari per addestrare le forze afghane. Perché sono crollati così rapidamente?”

Domande simili erano state regolarmente sollevate in passato sull’esercito iracheno (ho risposto ad alcune di queste domande in un recente giornale articolo). E le spiegazioni fornite per i molti fallimenti dell’esercito iracheno dall’invasione americana del 2003 possono essere utili per comprendere le ragioni del recente crollo dell’esercito afghano.

Infatti, nonostante le molte differenze fondamentali tra le situazioni in Iraq e Afghanistan, i fallimenti militari di entrambi gli stati sono stati causati dagli stessi tre fattori:

In primo luogo, gli Stati Uniti hanno cercato di imporre la rigida e gerarchica dottrina militare americana a entrambi gli eserciti, senza considerare le differenze nei contesti culturali afghani e iracheni.

In secondo luogo, questi eserciti indeboliti hanno dovuto affrontare l’ISIL o i talebani, attori violenti non statali che possiedono una “asabiyya” (solidarietà di gruppo) più forte di loro.

In terzo luogo, c’erano leader deboli sia a Kabul che a Baghdad – l’ex primo ministro Nuri al-Maliki in Iraq e il presidente Ashraf Ghani recentemente defunto in Afghanistan – con conseguenti amministrazioni inefficaci e governo vacillante. Insieme agli Stati Uniti, questi leader hanno permesso a reti di clientelismo e corruzione di radicarsi nelle forze armate dei loro paesi durante i rispettivi processi di ricostruzione, consentendo il successo finale dell’ISIL e dei talebani.

Intervento e costruzione statale fallita

Certo, ci sono differenze sostanziali tra le storie e le composizioni socioeconomiche ed etno-settarie dell’Iraq e dell’Afghanistan. Ma il crollo delle forze armate irachene nel 2014 e quelle afgane nel 2021 possono ancora essere legate insieme per una ragione: entrambe le disfatte sono state il risultato di un’invasione americana e dei conseguenti falliti sforzi di costruzione dello stato.

In effetti, l’invasione dell’Afghanistan nel 2001 da parte degli Stati Uniti e l’invasione dell’Iraq nel 2003 hanno entrambe portato a processi di costruzione dello stato cartolarizzati e imposti dall’esterno che hanno avuto conseguenze devastanti per questi paesi e per i loro settori di sicurezza.

Dopo le sue invasioni, gli Stati Uniti hanno escluso gli iracheni nel partito Baath, i militari e gli afgani nei talebani dai loro sforzi di costruzione dello stato. In risposta, entrambi questi gruppi si sono rivolti alla violenza per minare il nuovo stato e l’esercito.

La costruzione della pace è difficile anche dopo che i cannoni si sono zittiti, con la Bosnia Erzegovina un buon esempio calzante. Ma sia lo stato afghano che quello iracheno hanno dovuto essere ricostruiti tra le rivolte armate interne.

In entrambi i casi, le rivolte sono emerse dopo che l’intervento militare statunitense ha portato a un vuoto di sicurezza. Le forze statunitensi occupanti hanno dovuto assumere il ruolo di fornitori di sicurezza interna mentre lavoravano anche per creare da zero un nuovo esercito locale.

Il problema è che in entrambi i casi gli sforzi degli Stati Uniti si sono tradotti in eserciti creati a immagine delle forze armate statunitensi, con una gerarchia rigida e centralizzata. Washington sperava che questi eserciti imitatori avrebbero alla fine sviluppato le capacità necessarie per condurre operazioni di terra su larga scala con il supporto aereo degli Stati Uniti. Nessun esercito ha raggiunto questo obiettivo, che presto si è rivelato comunque superfluo in quanto sia l’Afghanistan che l’Iraq sono diventati teatro di guerre asimmetriche e attacchi di gruppi armati.

Sia in Afghanistan che in Iraq, gli Stati Uniti hanno fornito armi sofisticate alle nuove forze militari, come gli aerei, ma è diventato presto chiaro che le forze locali non possono mantenere queste complesse apparecchiature senza un costante dispiegamento di consiglieri militari statunitensi sul posto. Altre armi statunitensi, tra cui jeep, mezzi corazzati, artiglieria e carri armati, ironicamente sono finite nelle mani dell’ISIL o dei talebani, con il risultato che i contribuenti statunitensi sovvenzionano indirettamente questi gruppi.

Corruzione pervasiva

Nel giugno 2014, circa 30.000 soldati iracheni non hanno potuto impedire a 1.500 combattenti dell’ISIL di conquistare Mosul, la seconda città più grande dell’Iraq. Questo mese, il settore della sicurezza afghano, compreso l’esercito, l’aeronautica e la polizia, ufficialmente oltre 300.000, non ha potuto resistere ai 60.000 combattenti talebani stimati.

Entrambi i militari sembravano molto più forti e più grandi dei loro avversari sulla carta, quindi cosa ha portato alle loro umilianti sconfitte?

Innanzitutto, nonostante il loro massiccio numero di truppe ufficiali, entrambe le forze hanno lottato con significative carenze strutturali fin dall’inizio.

Sia in Afghanistan che in Iraq, la diffusa diserzione e la corruzione hanno impedito ai militari addestrati dagli USA di emergere come forze capaci.

Ufficiali di alto rango in entrambi gli eserciti, ad esempio, sono noti per aver gonfiato i loro ruoli con nomi fittizi e raccolto stipendi per questi “soldati fantasma”. Questa pratica è emersa in entrambi gli stati, perché l’esercito fungeva da rete di patronato per i leader dei paesi e gli incarichi di ufficiale venivano assegnati ai lealisti politici piuttosto che a quelli con acume militare. Questi ufficiali politicamente collegati hanno usato le loro posizioni per estrarre ricchezza per se stessi, non solo gonfiando i ruoli, ma anche prendendo una fetta dalle “tasse di transito” che i soldati sotto il loro comando riscuotono abitualmente dal pubblico ai posti di blocco.

La corruzione e il comportamento predatorio delle forze di sicurezza statali, soprattutto ai posti di blocco, hanno alienato le popolazioni locali sia in Iraq che in Afghanistan. Nel suo libro, Thieves of State: Why Corruption Threatens Global Security, Sarah Chayes ha scritto di un civile afghano scontento che era così stufo di pagare tangenti alle forze di sicurezza post-2001 che desiderava che i talebani venissero a liberarlo da questo fastidio. Questo aneddoto è solo uno dei tanti esempi di come la corruzione abbia privato le forze di sicurezza di entrambi i paesi di qualsiasi legittimità e sostegno pubblico prima delle loro spettacolari sconfitte.

L’eredità storica di una guerra di 20 anni

Ciò a cui stiamo assistendo oggi in Afghanistan, e ciò a cui abbiamo assistito in Iraq circa sette anni fa, è il fallimento finale non solo degli interventi degli Stati Uniti in questi due paesi, ma anche della loro intera dottrina della “guerra al terrore”.

Gli Stati Uniti hanno invaso l’Iraq e l’Afghanistan con l’obiettivo dichiarato di eliminare i gruppi terroristici ei loro sostenitori. Ha quindi avviato un processo di cartolarizzazione dello stato che ha portato gli Stati Uniti a ricostituire nuovamente le forze armate in entrambe le nazioni. Queste nuove istituzioni, tuttavia, hanno clamorosamente fallito nel far fronte ai vuoti di sicurezza provocati dalle stesse invasioni americane. Alla fine, la guerra al terrorismo degli Stati Uniti, piuttosto che eliminare i gruppi terroristici, ha portato questi gruppi a guadagnare più potere. Infatti, 20 anni dopo l’invasione dell’Afghanistan, i talebani si stanno preparando per riprendere il controllo completo del paese. Inoltre, con la rinascita dei talebani nello scorso fine settimana, c’è una forte possibilità che anche al-Qaeda possa riemergere nel Paese. La propaggine di Al-Qaeda, ISIL, nel frattempo, persiste ancora sia in Afghanistan che in Iraq.

L’attuale situazione in Afghanistan è un risultato diretto delle azioni degli Stati Uniti, ma per ora Washington non sembra disposta a intraprendere alcuna azione per correggere i propri errori. Non è ancora chiaro quali conseguenze per la sicurezza saranno per gli americani il fallimento degli Stati Uniti nel costruire un esercito forte e capace in Afghanistan. È chiaro, tuttavia, che questo fallimento avrà conseguenze immediate e irreversibili per milioni di afghani che ora si trovano ad affrontare la triste prospettiva di vivere ancora una volta sotto il dominio oppressivo dei talebani. Dopotutto, abbiamo già visto un dramma simile svolgersi in Iraq, con conseguenze devastanti.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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