In un anno di no-hitter, quello di Tyler Gilbert era ancora sbalorditivo


Agli albori del baseball, lo sport era principalmente una prova di battuta, difesa e corsa di base. Il lanciatore era semplicemente il difensore al centro del diamante che ha lanciato la palla sottomano – come se lanciasse un ferro di cavallo – a casa base.

Nel 1884 la National League permise finalmente il lancio alla rovescia, da un quadrato di 6 piedi per 6 piedi a 50 piedi dal piatto. Quella fu la stagione in cui Charles Radbourn, soprannominato Old Hoss, lavorò 678⅔ inning e lanciò 73 partite complete. È stata anche, per molti decenni, l’ultima stagione con otto no-hitter.

Ora ne abbiamo un altro. Sabato sera in Arizona, Tyler Gilbert dei Diamondbacks ha twittato un no-hitter in una vittoria per 7-0 contro i San Diego Padres al suo primo avvio di carriera. Il lanciatore che ha battuto, Joe Musgrove, ha lanciato il primo degli otto no-hitter di questa stagione, ad aprile contro i Texas Rangers.

In mezzo c’erano i no-hitter di Carlos Rodon dei Chicago White Sox, John Means dei Baltimore Orioles, Wade Miley dei Cincinnati Reds, Spencer Turnbull dei Detroit Tigers, Corey Kluber degli Yankees e quattro lanciatori dei Chicago Cubs che si sono uniti per uno (Zach Davies, Ryan Tepera, Andrew Chafin e Craig Kimbrel).

Le prime sei gemme – Musgrove attraverso Kluber – sono arrivate tutte prima che la Major League Baseball iniziasse a far rispettare rigorosamente le sue regole contro le sostanze estranee sulla palla. Molti lanciatori usavano agenti di presa per migliorare lo spin dei loro lanci, rendendoli sempre più difficili da colpire.

Gilbert, quindi, è il primo lanciatore con un no-hitter a gioco completo da quando gli arbitri hanno iniziato a controllare guanti, berretti e cinture. (Anche Triston McKenzie di Cleveland lo ha quasi fatto domenica a Detroit, prima di concedere un singolo nell’ottavo inning dopo aver ritirato i suoi primi 23 battitori.)

Fino a sabato, la media battuta della Major League era ancora solo 0,242, la più bassa delle major dal 1968. Quindi, nonostante la repressione degli imbrogli, sembrava solo questione di tempo prima che qualcuno avesse pareggiato il record della stagione. La sorpresa è stata il lanciatore che l’ha fatto.

Gilbert, un mancino di 27 anni, aveva fatto solo tre apparizioni di rilievo questo mese. Si era guadagnato una promozione con una buona prestazione in Classe AAA per i Diamondbacks, che lo portarono dai Dodgers nel Draft Rule 5 della lega minore a dicembre.

Gilbert non ha mai effettivamente lanciato per i Dodgers – che lo avevano acquisito nel febbraio 2020 dai Philadelphia Phillies per l’esterno Kyle Garlick – perché la pandemia ha annullato la stagione della lega minore. Gilbert non è stato invitato al sito di allenamento alternativo dei Dodgers, quindi ha improvvisato a casa nel nord della California, lanciando con il suo vecchio allenatore del liceo e guadagnando un po’ di soldi.

“Stavo lavorando anche con mio padre facendo lavori elettrici”, ha detto Gilbert sabato, in una video conferenza stampa dopo il no-hitter. “È stato divertente, cercare solo di sbarcare il lunario, ma mi ha fatto davvero capire quanto mi mancasse il baseball, prendendomi quell’estate libera.”

Gilbert non è un lanciatore forte; la sua palla veloce ha una media di 89,5 miglia all’ora. Ma ha usato il suo cutter in modo efficace per giocare con il suo platino a due cuciture e ha continuato un raro fine settimana di momenti salienti per i Diamondbacks, che sono stati un 38-80 peggior della major league fino a sabato. Daulton Varsho, che ha preso il no-hitter, aveva concluso la partita di venerdì con un fuoricampo.

“Non credo che potrei avere giorni consecutivi migliori di sempre nella mia carriera”, ha detto Varsho. “È stato un giro.”

Varsho si è detto particolarmente felice che la famiglia di Gilbert fosse al Chase Field di Phoenix per assistere al suo capolavoro. Il campo da baseball è stato la casa della franchigia sin dal suo inizio nel 1998, ma Gilbert è stato il primo lanciatore dei Diamondbacks a lanciare un no-hitter lì. I due precedenti della squadra erano arrivati ​​on the road: il gioco perfetto di Randy Johnson nel 2004 ad Atlanta e l’avventura di otto passi e 149 tiri di Edwin Jackson a Tampa Bay nel 2010.

Gilbert ha avuto bisogno di 102 lanci sabato, e mentre Torey Lovullo, il manager della squadra, ha detto che voleva tenerlo a 85 o giù di lì, gli ha dato la possibilità di finire dopo che Gilbert è passato all’ottavo.

“Era strano: non ero affatto nervoso”, ha detto Gilbert. “Mi sentivo come avrei dovuto essere. Non so perché. Ho continuato ad andare là fuori e fare le mie cose. Ero davvero nervoso prima della partita, ma dopo quell’ottavo inning su tre lanci, ho pensato, ‘OK, forse succederà.’ Sono rimasto un po’ equilibrato e ho continuato a fare lanci”.

Ha iniziato il nono ottenendo il suo quarto e quinto strikeout, poi ha affrontato Tommy Pham, l’uomo leadoff dei Padres. Pham fu l’unico Padre a raggiungere la base contro Gilbert, che lo accompagnò tre volte. Questa volta, Pham ha oscillato al primo lancio, con un pugno al centro che Ketel Marte ha afferrato per terminare la partita.

I Padres hanno colpito duramente diversi palloni e i cinque strikeout di Gilbert hanno eguagliato il minor numero di no-hitter dal 2013. Ma nell’ottica generale – dopo essere stato respinto due volte da altre squadre, non essere mai apparso in una lista dei migliori potenziali clienti e aver perso la scorsa stagione – Gilbert era dovuto a un po’ di fortuna.

“E ‘quello che il gioco del baseball è tutto”, ha detto Lovullo. “Finché hai una divisa, finché fai il giusto sforzo, tutto è possibile”.

Anche un’impresa che non era stata compiuta in 68 anni. L’ultimo lanciatore a lanciare un no-hitter alla sua prima partenza fu Bobo Holloman dei St. Louis Browns del 1953. Altri due lo fecero nel 19° secolo: Bumpus Jones dei Reds del 1892 e Ted Breitenstein dei Browns del 1891 nella prima American Association, che è considerata una major league.

Bobo, Bumpus, Breitenstein… e ora Tyler Gilbert, non più apprendista elettricista.

“Preferirei fare questo piuttosto che tirare i fili”, ha detto Gilbert. “Senza offesa, papà.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *