Il GM di Cleveland Browns parla del “brivido” di dare una svolta alla squadra


Per la maggior parte degli ultimi due decenni, i Cleveland Browns hanno esemplificato cosa significasse essere un giocatore di fondo della NFL.

Tra il 2001 e il 2019, i Browns hanno goduto solo di due stagioni vincenti e un posto ai playoff dietro un cast rotante di quarterback iniziali, allenatori e dirigenti del front-office. I fan hanno assistito alle partite indossando buste di carta sopra la testa in disgrazia.

Ma la situazione è cambiata la scorsa stagione sotto la direzione di Andrew Berry, che a 32 anni è diventato il più giovane general manager della NFL nel gennaio 2020.

Gli ingaggi intelligenti di Berry e la gestione del roster hanno aiutato i Browns ai playoff, trasformandolo in una stella nascente tra i suoi coetanei. Ora, nella seconda stagione di Berry, i Browns sono visti come contendenti nella AFC, un’aspettativa che l’organizzazione non sentiva da anni.

Ha parlato con il New York Times di come si avvicina al suo lavoro e della chiave per una forte relazione tra il quarterback Baker Mayfield e il ricevitore Odell Beckham Jr.

L’intervista è stata condensata e leggermente modificata per chiarezza.

Hai accettato il lavoro poco prima che arrivasse la pandemia. Com’è stato nei primi tempi gestire il personale e far funzionare le cose?

Onestamente, penso che in una certa misura, il fatto che fossimo un nuovo gruppo di operazioni calcistiche potrebbe aver giocato un po’ a nostro favore. In gran parte stavamo ancora determinando i nostri processi e in realtà come li avremmo costruiti durante la primavera e l’estate. Quindi penso che avere un approccio un po’ in bianco ci abbia permesso di essere abbastanza flessibili e adattabili.

In che modo la leadership ha cercato di cambiare la cultura lontano dalla reputazione perdente che i Browns hanno storicamente avuto?

Penso che la cosa più importante sia stata avere un obiettivo ristretto. Non possiamo controllare la narrativa esterna, ma ciò su cui possiamo controllare e concentrarci è come lavoriamo e come miglioriamo ogni giorno. Questo è stato davvero [Coach Kevin Stefanski’s] mentalità e mentalità dei nostri giocatori fin dall’inizio. E penso che avere quell’obiettivo ristretto sia stato utile perché, hai ragione, c’è molta storia intorno all’organizzazione che alle persone piace portare avanti. Ma alla fine della giornata, non so se questo sia totalmente rilevante per i nostri ragazzi.

Perché pensi di aver avuto successo nell’ottenere free agent, considerando che Cleveland non è necessariamente una città di destinazione top come Los Angeles, New York o Miami?

Di solito, le due leve più attraenti per i free agent nella maggior parte degli sport professionistici, credo, sono l’opportunità di contribuire a un vincitore, e poi ovviamente la componente finanziaria. Questi ragazzi sono professionisti. Vogliono vincere e vogliono essere in grado di sostenere le loro famiglie in modo molto significativo.

Come ti sembra una giornata tipo durante la stagione regolare?

Varia un po’, ma mi sveglio alle 5:40 ogni mattina. Vado a una lezione di CrossFit la mattina prima di andare in ufficio. E poi ogni mattina, ho il mio briefing quotidiano con il nostro coordinatore del personale dei giocatori, e poi partiamo davvero per le gare affrontando vari problemi relativi alla squadra o al roster fino all’allenamento pomeridiano. Quindi, di solito cerco di tornare a casa tra le 18:30 e le 19:30 per far addormentare i miei figli. Penso che sia la parte stimolante che divertente del lavoro sia il fatto che c’è molta varietà sia su base settimanale che giornaliera. Non ci sono due giorni uguali, ma è anche l’emozione di una posizione.

Come cerchi di conciliare il lavoro con la crescita dei tuoi figli piccoli?

Penso solo che sia davvero prioritario. Alla fine della giornata, niente verrà prima della mia famiglia. In questi lavori, definirlo veramente equilibrio forse non è necessariamente il punto di mira, ma assicurarsi di dare la priorità alle cose che sono veramente importanti in entrambe le fasi. E anche rendersi conto che con le esigenze della famiglia prima e poi un lavoro che è praticamente 24 ore su 24, 7 giorni su 7, significa sacrifici in altre aree del tempo libero e degli hobby, il che va bene. Ma mettere su famiglia è probabilmente l’esperienza più gratificante della mia vita. E poi, essere un general manager per una squadra NFL è proprio lì.

Sei il più giovane general manager nella storia della NFL e solo quattro dei tuoi coetanei in campionato sono neri. Senti qualche pressione in più?

In termini di pressione, non mi concentro molto su questo. Questi lavori sono stressanti e ci sono abbastanza cose da affrontare senza mettere ulteriore stress o pressione su te stesso. Cerco solo di essere me stesso. Immagino, in termini di idea di diversità. Penso che, in linea di massima, avere persone di diversa estrazione e, forse altrettanto importante, esperienze diverse in modi diversi di pensare, penso che valorizzi il campionato. È un bene perché poi vedi soluzioni diverse – e talvolta migliori e più creative – per risolvere problemi diversi e, nel caso del direttore generale, è mettere insieme una squadra.

Molte persone dicono che il modo per portare candidati più diversificati è dare loro più visibilità e opportunità. Come l’hai visto svolgersi nella tua carriera?

Penso che sia l’esposizione a diversi decisori. Mi sento molto fortunato ad aver avuto molti dei miei capi durante la mia carriera, che sia stato [former General Manager] Ryan Grigson a Indianapolis che mi ha dato visibilità al gruppo di proprietà di Indianapolis o [Eagles General Manager] Howie Roseman a Philadelphia che mi ha fatto conoscere il gruppo di proprietà lì. o [former Browns General Manager] Sashi Brown, che mi ha davvero fatto conoscere la famiglia Haslam qui durante il mio primo go-round. Penso che avere persone, che siano nell’ufficio della lega o all’interno del tuo club attuale, che sono disposte a essere mentori per la tua carriera e consentire alle persone che fanno o prenderanno quelle decisioni di assunzione acquisire familiarità con i candidati, sia a livello personale che professionale – Penso che possa solo migliorare il processo.

Non hai affrontato i titoli sui vaccini come hanno fatto altre squadre. Cosa hai fatto per convincere i giocatori a sentirsi a proprio agio per essere vaccinati o per non essere espliciti sulla loro disapprovazione?

Immagino che siano davvero due cose. Penso che il numero 1, abbiamo fatto del nostro meglio per educare non solo i nostri giocatori, ma tutti in tutta l’organizzazione, in termini di benefici per la salute e la sicurezza derivanti dalla vaccinazione, nonché i benefici che la lega offre per gli individui vaccinati rispetto agli individui non vaccinati . Penso che la seconda cosa sia che non volevamo nemmeno che fosse un problema che dividesse la nostra squadra. Il campo di primavera e di addestramento, dovrebbe essere un’esperienza unificante come squadra, e per quanto ci siamo resi conto che se ottenere o meno il vaccino può essere politicizzato in cui le persone possono avere opinioni forti su quei lati, non è qualcosa che volevamo per fare a pezzi il nostro gruppo. Ma abbiamo davvero fatto del nostro meglio per cercare di educare nel miglior modo possibile. E abbiamo iniziato molto, molto, molto presto in primavera.

Il quarterback Baker Mayfield e il wide receiver Odell Beckham Jr. non sembravano essere così efficienti come la gente si aspettava la scorsa stagione prima che Beckham si facesse male. Ti aspetti che miglioreranno in questa stagione ora che Beckham è in salute?

Penso che abbiano già un ottimo rapporto. Penso che parte della sfida dell’anno scorso sia che stai inserendo un sistema completamente nuovo con un numero di persone diverse. Penso che il nostro gioco di passaggio in generale sia davvero decollato probabilmente verso la metà della stagione. Penso che solo una parte di questo sia solo il tempo dedicato al compito, giusto? Dove i ragazzi stanno arrivando al punto in cui capiscono veramente l’offesa, ed è molto più istintivo in termini di come operano con loro. Lavori con lo schema offensivo, invece di dover pensare al concetto o pensare a come lo eseguiranno. E penso che questo arrivi con una sinergia un po’ più naturale, e sfortunatamente non abbiamo avuto Odell per quel periodo. Ma ci sentiamo davvero bene con il rapporto di Baker con lui, così come con tutti gli altri nostri ricevitori.

In che modo l’estensione del contratto del quarterback dei Buffalo Bills Josh Allen influisce sulle tue trattative con la rappresentanza di Mayfield su un nuovo accordo?

In realtà non parlo di contratti o situazioni personali, ma siamo a conoscenza di tutti i contratti in tutti i mercati posizionali e di come possono influenzare una certa situazione e come ciò si applica a ciascuno dei nostri singoli giocatori.

Qual è la cosa più importante che hai imparato sul lavoro nel tuo primo anno che ti preparerà per il futuro?

Non so davvero di sapere molto di più su cosa aspettarmi. Ma in realtà penso che sia stata la cosa più importante. Penso che la quantità di imprevisti che emergono nel corso dell’anno e, in particolare, la gestione delle crisi o il prendere decisioni in un ambiente incerto sia enorme. Penso che la cosa più importante sia mantenere un maggiore livello di flessibilità. Puoi provare a pianificare le settimane, i mesi, i giorni o le diverse situazioni, ma non esistono due giorni uguali. Essere in grado di essere flessibile e adattabile e prendere davvero le cose come vengono – questo è stato probabilmente uno dei miei più grandi apprendimenti nel corso del primo anno e avere davvero la mentalità di essere davvero un risolutore di problemi ogni giorno .

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