I vigili del fuoco statunitensi affrontano un “giorno critico” mentre Dixie Fire minaccia le città | Notizie sul clima


I vigili del fuoco negli Stati Uniti occidentali hanno affrontato “un altro giorno critico” mentre i temporali hanno spinto le fiamme più vicino a due città non lontane da dove il Dixie Fire in California ha distrutto gran parte di una comunità storica la scorsa settimana.

I temporali, iniziati venerdì, non hanno prodotto molta pioggia ma hanno sollevato vento e creato fulmini, costringendo gli equipaggi a concentrarsi sull’uso dei bulldozer per costruire linee e impedire alle fiamme di raggiungere Westwood.

La città di circa 1.700 persone è stata posta sotto ordine di evacuazione il 5 agosto.

Raffiche di vento fino a 80 chilometri all’ora (50 miglia all’ora) hanno anche spinto il fuoco più vicino a un’altra città chiamata Janesville, che ospita circa 1.500 residenti, ha affermato Jake Cagle, il capo delle operazioni nella zona est dell’incendio.

“Giornata molto dura ieri nel pomeriggio e la notte (l’equipaggio) ha raccolto i pezzi e ha cercato di assicurarsi il vantaggio il meglio che poteva con le risorse che aveva”, ha detto in un briefing sabato.

Con una previsione simile di temporali sabato, i vigili del fuoco hanno affrontato “un altro giorno critico, un altro giorno impegnativo”, ha detto Cagle.

L’incendio è stato tra gli oltre 100 grandi incendi che bruciano in più di una dozzina di stati degli Stati Uniti occidentali, bruciati dalla siccità e dal clima caldo e secco che ha trasformato foreste, boscaglie, prati e pascoli in esca.

La scorsa settimana, l’incendio ha decimato la storica città della corsa all’oro di Greenwood, poiché i residenti sono stati costretti a fuggire mentre le fiamme hanno distrutto più di 1.000 case e attività commerciali e sventrato il centro della comunità.

Il servizio forestale degli Stati Uniti ha dichiarato venerdì che sta operando in modalità di crisi, schierando completamente i vigili del fuoco e massimizzando il proprio sistema di supporto.

I circa 21.000 vigili del fuoco federali che lavorano sul campo sono più del doppio del numero di vigili del fuoco inviati per contenere gli incendi boschivi in ​​questo periodo un anno fa, ha affermato Anthony Scardina, un vice guardaboschi per la regione del Pacifico sudoccidentale dell’agenzia.

Più di 6.000 vigili del fuoco da soli stavano combattendo il Dixie Fire, che ha devastato quasi 2.100 chilometri quadrati (845 miglia quadrate) – un’area delle dimensioni di Tokyo – ed è stata contenuta al 31 percento.

“La dimensione è inimmaginabile, la sua durata e il suo impatto su queste persone, tutti noi, me compreso, è incredibile”, ha detto all’Associated Press dal suo terzo centro di evacuazione Johnnie Brookwood, un residente di Greenville che è stato costretto a fuggire dall’incendio.

La causa dell’incendio non è stata determinata. Pacific Gas and Electric ha affermato che l’incendio potrebbe essere stato appiccato quando un albero è caduto sulla sua linea elettrica.

Secondo il National Interagency Fire Center, c’era anche il pericolo che scoppiassero nuovi incendi a causa delle condizioni meteorologiche instabili, tra cui il caldo estremo nella metà settentrionale dell’ovest e la possibilità di temporali che potrebbero portare fulmini nella California settentrionale, nell’Oregon e nel Nevada.

Un incendio in rapido movimento è scoppiato sabato pomeriggio a est di Salt Lake City, nello Utah, chiudendo l’Interstate 80 e provocando l’evacuazione di Summit Park, una comunità montana di 6.600 persone. I vigili del fuoco hanno detto che l’incendio stava bruciando circa 8 chilometri quadrati (3 miglia quadrate) e minacciando migliaia di case e linee elettriche.

Nel Montana sud-orientale, i vigili del fuoco stavano guadagnando terreno su un paio di incendi che hanno divorato vasti pascoli e ad un certo punto hanno minacciato la riserva indiana dei Cheyenne del nord.

Gli incendi sono stati causati dal calore dei giacimenti di carbone, i depositi di carbone trovati nel terreno nella zona, ha detto Peggy Miller, portavoce degli incendi. L’evacuazione obbligatoria per il quartier generale della tribù di Lame Deer è rimasta in vigore a causa della scarsa qualità dell’aria, ha aggiunto.

Un pompiere continua a tenere la linea del Dixie Fire vicino a Taylorsville, in California, il 10 agosto [David Swanson/Reuters]

Il fumo ha anche portato i livelli di inquinamento atmosferico a livelli malsani o molto malsani in alcune parti della California settentrionale, dell’Oregon e dell’Idaho, secondo l’indice di qualità dell’aria degli Stati Uniti.

Il clima caldo e secco con forti venti pomeridiani ha anche provocato diversi incendi nello stato di Washington, e un tempo simile era previsto nel fine settimana, hanno detto i vigili del fuoco.

Il cambiamento climatico ha reso l’ovest degli Stati Uniti più caldo e più secco negli ultimi 30 anni e continuerà a rendere il clima più estremo e gli incendi più distruttivi, hanno avvertito gli scienziati.

Decine di incendi stanno bruciando anche nel Canada occidentale e in Europa, compresa la Grecia, dove un enorme incendio ha decimato le foreste e dato alle fiamme le case.



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