I viaggiatori del tempo dovrebbero essere molto più preoccupati per i virus

Il classico romanzo di Michael Moorcock del 1969 Ecco l’uomo parla di un personaggio di nome Karl Glogauer che viaggia indietro nel tempo per assistere alla crocifissione. Storico Richard Carrier dice che il romanzo presenta un ritratto abbastanza accurato della Giudea del I secolo.

“[Moorcock] non sta cercando di descrivere ogni dettaglio della vita, non sta cercando di creare il colore, che è dove potrebbero sorgere tutti gli errori”, dice Carrier nell’episodio 479 del Guida galattica per geek podcast. “Descrive le scene in modo così semplice, la sua narrativa è così minimalista nel modo in cui è costruita, che riesce a sfuggire a molti di questi problemi. Quindi diventa una storia plausibile nel contesto, perché non ci sono molti posti in cui si scontra con la storia e commette un errore”.

Nel Ecco l’uomo, Karl è in grado di localizzare Gesù abbastanza rapidamente. Ma Carrier pensa che in realtà trovare Gesù sarebbe una vera sfida, dal momento che tutte le informazioni che abbiamo su di lui provengono da fonti altamente inaffidabili. Dice che trovare una persona in particolare nell’antica Gerusalemme, una città di oltre 70.000 persone, potrebbe richiedere molto tempo e fatica.

“Vorrei sedermi e aspettare che qualcuno parli di questo particolare profeta”, dice. “Cercherei di fare breccia in tutte le sette locali e vedere cosa sta succedendo, e cercare di capirlo. E lo userei come doppio dovere come storico per documentare tutti i tipi di cose interessanti che non sono correlate a Gesù mentre sono lì, e poi magari lasciarlo in una capsula del tempo—seppellirlo in una pentola così potrebbe essere come un nuovo Nag Hammadi scoperta, tutti i miei libri sui viaggiatori del tempo sull’epoca”.

In generale Carrier pensa che gli autori di fantascienza tendano a sottovalutare le difficoltà che un viaggiatore del tempo dovrebbe affrontare per sopravvivere in passato. “Ci vorrebbe un po’ di tempo per sistemarsi”, dice. “Dovresti capire le usanze, la lingua, come ottenere i soldi per poter mangiare. Ci sono molte cose che dovresti risolvere, perché è fondamentalmente una missione di avventura. Fondamentalmente stai andando in Congo con tutto ciò che hai sulla schiena, e poi devi ottenere la tua base operativa e capire le cose, e poi puoi rilassarti e aspettare qualsiasi scena o evento che stai cercando di guardare.

Una delle maggiori minacce sarebbero i virus, un problema raramente affrontato nella fantascienza. “Il problema con i viaggi nel tempo è che se tornassi indietro nel tempo, probabilmente elimineresti l’intera popolazione e probabilmente ti ucciderebbero in pochi mesi con virus a cui non hai immunità”, afferma Carrier. “Quindi nota agli autori di viaggi nel tempo: devi trovare un’immunità universale in modo che il viaggiatore del tempo che torna indietro non porti virus a cui tutti non sono immuni e sia immune a virus che il suo corpo non ha mai incontrato”.

Ascolta l’intervista completa a Richard Carrier nell’episodio 479 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Richard Carrier sui viaggi nel tempo:

“Se dovessi andare nel passato, e fosse l’Impero Romano, probabilmente sceglierei subito dopo la vittoria di Vespasiano, perché da tutto quello che ho letto, Vespasiano sembra un tipo molto pragmatico. Sento che potrei andare lì e convincerlo a istituire un vero e proprio governo costituzionale, in cambio di alcune tecnologie dell’impero, come la ferrovia, per esempio, e la stampa. Possibilmente polvere da sparo. Ciò non risolverebbe tutti i problemi – trasformerebbe l’Impero Romano nell’Impero Britannico, in pratica, il che è un leggero miglioramento, ma ancora piuttosto indietro nel tempo – ma se potessimo far instaurare quel governo costituzionale, potremmo avere un progresso sociale come così come il progresso scientifico e tecnologico di mille anni prima, e potremmo aggirare l’inferno del Medioevo”.

Richard Carrier sul Talmud babilonese:

“Abbiamo il Talmud babilonese completo, e menziona Gesù e i cristiani, ma stranamente colloca sempre la storia dell’esecuzione di Gesù cento anni prima. Lo mette subito dopo la morte di Alessandro Ianneo, in una sorta di contesto ebraico ellenizzato. [Jesus] viene lapidato dalle autorità ebraiche – non ci sono romani, perché i romani non ci sono ancora – viene lapidato dalle autorità ebraiche a Giaffa piuttosto che fuori Gerusalemme. Quindi c’è questa narrativa completamente diversa. È collocato in un secolo completamente diverso. Ed è sicuramente lo stesso ragazzo—Gesù di Nazareth, la madre era Maria, tutta la faccenda. … Di solito viene semplicemente liquidato come una sorta di cambiamento o errore o altro, ma in realtà è difficile spiegare se ci fosse un vero Gesù storico”.

Richard Carrier sul suo libro Gesù dallo spazio esterno:

“I primi cristiani predicavano che Gesù era un alieno spaziale, era come Klaatu di Il giorno in cui la Terra si fermò. Questo era il loro punto di vista. Davvero non capisci le origini del cristianesimo se non capisci questo. C’è un sacco di respingimento contro di esso, a causa della convinzione anacronistica che non sia venuto dallo “spazio cosmico”, ma è venuto dal “paradiso”. Ma allora quello era lo spazio esterno. L’idea che il paradiso fosse un’altra dimensione – che non puoi raggiungerlo in questo universo, è da qualche altra parte – quell’idea è moderna. Allora non esisteva. Allora, il paradiso era letteralmente lassù. Potresti indicarlo. Se avessi un telescopio potresti guardarlo, se avessi un razzo potresti andarci. Ecco cos’era il paradiso».

Richard Carrier sulle allucinazioni:

“Questi [early Christian] le sette, specialmente queste sette marginali, erano molto ossessionate dall’avere visioni, quindi stavano cercando modi per farlo. Molti di loro potrebbero aver attratto schizotipico persone, che sono persone che non hanno la schizofrenia, ma sono molto inclini ad avere allucinazioni. … Abbiamo una cultura molto ostile all’allucinazione ora, dove un’allucinazione è immediatamente medicalizzata come un disturbo mentale, non è rispettata come reale, e così via. Questa è una cultura radicalmente diversa in cui viviamo ora da quella che stava succedendo allora. In quella cultura, le allucinazioni erano rispettate come vere visioni, e potevi effettivamente salire nei ranghi di un movimento religioso quanto più, e in modo più affascinante, avresti avuto incontri allucinati con il divino”.


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