Apple e Google si stanno preparando per combattere un nuovo disegno di legge sull’App Store

“Questa legislazione eliminerà i muri anticoncorrenziali coercitivi nell’economia delle app, offrendo ai consumatori più scelte e alle piccole aziende tecnologiche startup una possibilità di combattere”, ha affermato Blumenthal.

Cosa fa il conto

Il disegno di legge copre le aziende che possiedono o controllano un app store con almeno 50 milioni di utenti statunitensi, ovviamente prendendo di mira Apple e Google. Le società dovrebbero “consentire e fornire i mezzi facilmente accessibili agli utenti” per “scegliere App o App Store di terze parti come predefiniti per le categorie appropriate all’App o all’App Store” e “installare App o App Store di terze parti tramite mezzi diverso dal suo App Store.” Apple e Google dovrebbero anche consentire agli utenti di “nascondere o eliminare app o App Store forniti o preinstallati dal proprietario dell’App Store o da uno dei suoi partner commerciali”.

Android consente il sideloading e gli app store di terze parti, mentre Apple blocca iOS in modo più rigoroso, ma entrambe le società potrebbero dover modificare le pratiche commerciali in misura diversa se la legislazione diventa legge. Nonostante l’apertura di Android rispetto a iOS, 36 stati fatto causa a Google il mese scorso, affermando che ha funzionato per “cancellare preventivamente” gli app store concorrenti.

L’Open App Markets Act vieterebbe agli operatori di app-store di richiedere agli sviluppatori di utilizzare i sistemi di pagamento in-app di Apple e Google e di imporre termini che bloccano o penalizzano gli sviluppatori che offrono la stessa app a un prezzo diverso altrove. Inoltre, Apple e Google non sarebbero autorizzati a preferire le proprie app nella ricerca “irragionevolmente”, che è definita come “applicazione di schemi di classificazione o algoritmi che danno priorità alle app” semplicemente perché sono di proprietà di Apple e Google o dei loro partner commerciali. La pubblicità chiaramente divulgata è esente da tale disposizione.

Per aiutare gli sviluppatori di software di terze parti, il disegno di legge afferma che Apple e Google devono fornire “l’accesso alle interfacce del sistema operativo, alle informazioni di sviluppo e alle funzionalità hardware e software” agli sviluppatori “in modo tempestivo e a condizioni equivalenti o funzionalmente equivalenti” a i termini che si applicano ad Apple e Google o ai loro partner commerciali.

Le violazioni del disegno di legge sarebbero considerate metodi di concorrenza sleali ai sensi del diritto statunitense. La Federal Trade Commission, il procuratore generale degli Stati Uniti e i procuratori generali dello stato potrebbero citare in giudizio le aziende per violazioni. Gli sviluppatori che sono “lesi a causa di qualcosa di proibito in questo atto” potrebbero citare in giudizio le società per danni e provvedimenti ingiuntivi.

Affrontare la sicurezza

Apple e Google probabilmente si opporrebbero al disegno di legge per motivi di sicurezza. Apple in particolare ha propagandato i vantaggi in termini di sicurezza del modello di app iOS che generalmente impedisce l’installazione di software dall’esterno dell’App Store. Per affrontare questo problema, l’Open App Markets Act consente alle aziende di imporre restrizioni progettate esclusivamente per scopi di sicurezza, sebbene questo sia definito in modo nebuloso.

Il disegno di legge afferma che le azioni degli operatori di app-store non violerebbero la legge proposta se sono “necessarie per ottenere la privacy, la sicurezza o la sicurezza digitale dell’utente; adottate per prevenire spam o frodi; o adottate per prevenire una violazione o rispettare , legge federale o statale.” Per ottenere tale esenzione, Apple e Google dovrebbero stabilire “mediante prove chiare e convincenti che l’azione descritta è applicata in modo dimostrabile e coerente alle app dell’azienda interessata o dei suoi partner commerciali e ad altre app; non utilizzata come pretesto per escludere o imporre termini non necessari o discriminatori su app di terze parti, sistemi di pagamento in-app o app store; e ristretti su misura e non potrebbero essere raggiunti con mezzi meno discriminatori e tecnicamente possibili.”

Battaglia di app in arrivo

La rapida risposta del gruppo finanziato da Apple e Google all’annuncio di mercoledì prefigura un’altra battaglia a Capitol Hill se il disegno di legge andrà avanti. Apple a giugno “ha lanciato una sostanziale spinta alle pubbliche relazioni” contro “le richieste dei regolatori di aprire le porte ad app store alternativi e app sideloaded su iPhone”, come abbiamo scritto all’epoca. Il CEO Tim Cook ha affermato che il sideloading “non è nel miglior interesse dell’utente”, mentre un altro dirigente di Apple ha affermato che “il sideload in questo caso sta effettivamente eliminando la scelta” e ha descritto il sideloading come l’equivalente dell’installazione dell’app di “un vicolo buio o un lato strada.”

Quando i 36 stati hanno intentato una causa antitrust contro Google il mese scorso, Google ha definito la denuncia infondata e ha affermato che è “strano che un gruppo di procuratori generali dello stato abbia scelto di intentare una causa attaccando un sistema che offre maggiore apertura e scelta rispetto ad altri”. Nel frattempo, una “Coalizione per l’equità delle app”, con membri come Spotify, Epic Games, Match Group, Basecamp, ProtonMail e Deezer, è d’accordo con l’Open App Markets Act.

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