La caduta di Cuomo, #MeToo e gli ‘usa e getta’ | Diritti delle donne


Il governatore di New York Andrew Cuomo è caduto in disgrazia.

Ironia della sorte, Cuomo era stato salutato come un eroe americano fino a poco tempo fa. Mentre il suo mandato di tre mandati è stato caratterizzato da molti risultati impressionanti, dall’aumento del salario minimo al passaggio dell’uguaglianza matrimoniale, è stato solo in seguito allo scoppio della pandemia che è salito alla ribalta nazionale.

I briefing quotidiani e senza fronzoli di Cuomo hanno portato molti americani a percepirlo come la voce della ragione, che rappresenta l’antitesi del presidente Donald Trump, che ha minimizzato la minaccia rappresentata dal COVID-19 attraverso la smentita e la diffusione della disinformazione. In effetti, la statura e la popolarità di Cuomo sono cresciute al punto che i media e molti all’interno del Partito Democratico hanno iniziato a parlare della sua possibile corsa presidenziale.

Lo status di star di Cuomo, tuttavia, ha iniziato a svanire nell’autunno del 2020 quando hanno iniziato a circolare voci sulla sottostima della sua amministrazione sul numero di decessi per coronavirus nelle case di cura. La politica statale in quel momento – promossa dall’ufficio del governatore – vietava alle case di cura di negare l’ammissione ai pazienti “sulla base di una diagnosi confermata o sospetta di COVID-19”. Di conseguenza, probabilmente morirono migliaia di anziani.

L’indignazione pubblica non è stata provocata solo dalla controversa politica statale, poiché altri stati avevano politiche simili, ma dalle accuse secondo cui Cuomo e la sua amministrazione avevano manipolato attivamente i dati per travisare i numeri e fuorviare il pubblico.

Alla fine, però, non sono state la morte di migliaia di anziani e il successivo insabbiamento a far cadere uno degli uomini più potenti dello stato di New York, ma piuttosto le testimonianze di molestie sessuali da parte di 11 donne coraggiose.

Ciò solleva una domanda importante: come possiamo spiegare perché il destino di Cuomo è stato segnato solo dopo la pubblicazione del rapporto del procuratore generale di New York Letitia James che conferma le accuse di molestie sessuali?

Popolazione usa e getta

Anche se i decessi in casa di cura rimangono sotto inchiesta, è molto probabile che Cuomo sarebbe sopravvissuto allo scandalo, perché gli anziani, come ha sottolineato Shir Shimoni in queste pagine, sono spesso percepiti come una popolazione usa e getta. La loro morte prematura, anche se causata da politiche imperfette, negligenza e inganno, non pone fine alla carriera politica.

Allo stesso modo, un decennio fa Cuomo avrebbe potuto prevalere anche sulle accuse di molestie sessuali. Se non fosse per importanti cambiamenti nella percezione pubblica, non è chiaro che anche qui la mano del governatore sarebbe stata forzata.

#Anch’io

In primo luogo, dall’emergere del movimento #MeToo, le accuse di molestie e aggressioni sessuali – in particolare da parte di uomini potenti e ricchi – sono diventate più difficili da respingere. Questo non vuol dire che non siano stati ignorati con successo: Trump è l’esempio più cospicuo.

Ma quando le donne raccontano di aver subito una cattiva condotta sessuale, oggi è molto più probabile che in passato queste testimonianze vengano prese sul serio. Questo, di per sé, produce una certa dinamica, in cui più donne che sono state molestate o aggredite sono disposte a farsi avanti.

In secondo luogo, l’esposizione mediatica è cambiata. I principali organi di informazione hanno dovuto fare i conti con la velocità e la portata dei social media, che probabilmente hanno, a loro volta, costretto i media tradizionali ad accettare storie che altrimenti avrebbero potuto evitare di coprire (spesso a causa dei legami di potenti molestatori con i conglomerati dei media ).

In terzo luogo, a causa di movimenti come #MeToo e della continua pressione della base, sono state adottate più politiche antidiscriminazione e antimolestie sul posto di lavoro e sono state approvate leggi, come il disegno di legge del Congresso contro le molestie del 2018. Ironia della sorte, sotto Cuomo, lo stato di New York ha approvato alcune delle leggi anti-molestie sul posto di lavoro più ampie e complete.

Infine, oggi ci sono più donne in posizioni di potere – dal procuratore generale James alla rappresentante dell’Assemblea di New York Yuh-Line Niou – che si preoccupano di questi problemi e stanno contribuendo a spostare il terreno politico.

Tutti questi cambiamenti aiutano a spiegare perché i leader del partito democratico, tra cui il presidente Joe Biden e la presidente della Camera Nancy Pelosi, si sono affrettati a chiedere le dimissioni di Cuomo dopo la pubblicazione del rapporto del procuratore generale dello Stato di New York.

Aiutano anche a spiegare perché i facilitatori di Cuomo, molti dei quali sono loro stessi, donne, non potevano più difendere l’ambiente ostile che aveva creato. In effetti, il rapporto descrive in dettaglio come la sua assistente principale, Melissa DeRosa, abbia attivamente tentato di screditare uno degli accusatori di Cuomo. Mentre si è dimessa solo dopo che è diventato chiaro che il governatore sarebbe stato probabilmente messo sotto accusa dall’Assemblea di Stato, il disgusto pubblico per il suo comportamento indica anche il cambiamento dei sentimenti culturali riguardo alla vergogna e al biasimo della vittima.

Anche il contesto politico conta. Una delle differenze tra i democratici e i repubblicani oggi è che i primi stanno cominciando a rifiutare gli apologeti e gli autori di molestie e aggressioni sessuali, mentre i secondi continuano a sostenere l’ex presidente Trump anche dopo essere stato ripetutamente accusato di molestie sessuali (e persino dopo l’insurrezione del 6 gennaio). Se Cuomo fosse stato un repubblicano, non è affatto chiaro che il suo partito avrebbe denunciato le sue azioni in termini così incerti, per non parlare di pressioni affinché si dimettesse.

Un movimento per gli anziani: #NotDisposible

Le dimissioni di Cuomo sono sicuramente una buona cosa. Ma è solo il primo passo. L’ex governatore dovrebbe ora essere messo sotto accusa sia in modo che non possa candidarsi di nuovo alla carica sia in modo che il messaggio ad altri politici e uomini potenti rimanga chiaro. Anche i facilitatori di Cuomo, da Melissa DeRosa e suo fratello Chris Cuomo ad Alphonso David, presidente della Campagna per i diritti umani, devono essere ritenuti responsabili, se non in tribunale, quindi agli occhi dell’opinione pubblica.

Eppure, anche se ritenere gli individui responsabili è necessario e importante, non si arriva al cuore della malattia. Solo una resa dei conti pubblica con il sessismo dilagante e istituzionalizzato, seguita da un cambiamento sistemico, fornirà un antidoto a lungo termine a questa pandemia americana.

Purtroppo, mentre il sentimento pubblico sulle molestie sessuali è effettivamente cambiato, il dilagante invecchiamento che affligge la società non lo è. La cultura statunitense tratta ancora le persone anziane come invisibili e usa e getta. Questo è un altro pezzo del puzzle che aiuta a spiegare perché uno scandalo ha costretto Cuomo alle dimissioni mentre l’altro no.

Se #MeToo è riuscito a far precipitare alcune trasformazioni nella percezione pubblica, nella legislazione e nella responsabilità, allora gli anziani e i loro alleati possono sicuramente fare lo stesso. Ma ci vorrà organizzazione, mobilitazione e sì, anche creare il proprio movimento hashtag. Siamo #NonDisponibili.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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