Tim Anderson dà al gioco “Field of Dreams” un finale hollywoodiano


DYERSVILLE, Iowa — Il loro film non è mai stato un successo infallibile, non esattamente. Ma quello che i custodi di “Field of Dreams” hanno sempre avuto è il senso del dovere, come se fossero custodi di qualcosa di prezioso. Kevin Costner si sentiva così quando l’ha girato qui 33 anni fa, e lo ha sentito di nuovo prima del sequel dal vivo, una sorta di giovedì sera.

“È sfumato, ed è con amore, lo puoi vedere”, ha detto Costner. “Penso che ‘Field of Dreams’, dal film fino a questo momento, abbia avuto il beneficio di persone molto attente.”

Eppure, nonostante tutta la pianificazione, tutti gli svolazzi cinematografici della Major League Baseball applicati nella messa in scena di una partita reale in un nuovo diamante scolpito dagli stessi campi di grano, la realtà avrebbe potuto intromettersi. Una tempesta, uno scoppio, un infortunio.

Nello sport, non conosci la sceneggiatura fino a quando non iniziano i titoli di coda.

Il film si è concluso con un semplice gioco di cattura. La partita, come si è scoperto, si è conclusa con un fuoricampo, di Tim Anderson dei Chicago White Sox. Con uno contro e uno fuori nella parte inferiore del nono inning, ha guidato una palla veloce di Zack Britton degli Yankees all’esterno destro. La palla è scomparsa nel granturco oltre il recinto, gli White Sox hanno vinto, 9-8, e fuochi d’artificio esplosero su Dyersville.

Anderson, 28 anni, è nato in Alabama quattro anni dopo l’uscita di “Field of Dreams”. Lui è nero, quindi non avrebbe mai potuto giocare nelle major segregate del 1919, quando i giocatori d’azzardo hanno corrotto alcuni dei White Sox per perdere le World Series a Cincinnati. Il personaggio di Costner, Ray Kinsella, costruisce il campo come un rifugio per i dannati, ma anche molti altri veterani (tutti bianchi) si presentano per giocare.

La moglie di Anderson ha visto il film, ha detto, ma lui non l’ha mai visto. L’avrebbe guardato adesso, come protagonista del suo risveglio?

“Potrei, non lo so,” disse, sorridendo. “Ma stasera ho regalato a tutti un ricordo, sicuramente. Lasciare un segno è un grande traguardo per me e sono grato per quel momento, di sicuro”.

I White Sox hanno vinto le World Series solo una volta dall’esilio di Shoeless Joe Jackson e altri sette, ma sperano di rivendicarne un’altra questo autunno: sono 20 partite su .500, i leader in fuga nell’American League Central. Costner li ha presentati giovedì come il “primo posto” White Sox; chiamò i loro avversari “i potenti Yankees”.

Gli Yankees non detengono un posto per i playoff ora, ma sono stati, in effetti, molto potenti giovedì. Aaron Judge ha fumato due homer, Brett Gardner ne ha strappato un altro e Giancarlo Stanton – che ha preso pratica di battuta con le spighe di grano ricordo nelle tasche posteriori – ne ha sferzato uno a sinistra per un via libera, due punti con due out nel nono.

Non è stato abbastanza, però, perché gli White Sox hanno battuto gli Yankees al loro stesso gioco: Jose Abreu, Eloy Jimenez e Seby Zavala sono andati in profondità dal titolare Andrew Heaney prima del colpo finale di Anderson. I fantasmi nei campi di grano dovevano essersi nascosti per ripararsi.

Potrebbero anche essere stati confusi, e non solo dagli elmetti da battuta, dalle telecamere e dagli elenchi multiculturali di oggi. Gli Yankees hanno segnato 14 volte giovedì, quattro in più rispetto al conteggio stagionale di Jackson per il 1919. Quattro lanciatori hanno lavorato in rilievo per i White Sox, eguagliando il loro totale delle World Series del 1919. Il baseball può essere un gioco senza tempo, ma il tempo lo ha cambiato.

Per una notte, comunque, nessuno si è lamentato di quegli strikeout e dei cambi di pitching. Entrambe le squadre sembravano elettrizzate di essere qui; appena arrivati, volevano restare.

“So che ci sono un sacco di ragazzi che desiderano che potessimo rimanere qui per un paio di notti”, ha detto il giudice. “Solo perché è così tranquillo: avere la possibilità di uscire dalla città, rimanere in campagna e vedere tutto questo mais che abbiamo qui”.

I giocatori tagliano un percorso attraverso quel mais per esplorare il sito del film prima dell’allenamento di battuta. Britton ha detto che si è meravigliato del fatto che gli steli fossero ancora più alti di Judge, che è alto 6 piedi e 7. Liam Hendriks, il più vicino a Chicago, ha vagato per la piccola fattoria bianca del film e si è assicurato di sedersi sul dondolo.

I giocatori erano turisti desiderosi, anche se erano una curiosità collettiva durante il viaggio in autobus dall’aeroporto di Dubuque.

“C’è qualcosa di maestoso in questo”, ha detto Aaron Boone, il manager degli Yankees. “È bello, vero? Vedi le persone fuori dalle loro case con i loro striscioni e cartelli, pranzare e salutare con i telefoni spenti. Loro ci filmano, noi filmiamo loro. È stato davvero carino.”

Boone ha trasmesso o gestito diverse escursioni MLB che hanno anche contato: partite in una base militare a Fort Bragg, NC; a Williamsport, Pennsylvania, sede della Little League World Series; e a Londra con gli Yankees nel 2019. Questo evento è stato accolto così calorosamente, ha affermato il commissario Rob Manfred, che la lega avrebbe organizzato un’altra partita qui nel 2022.

“Non si scherza mai con una serie di vittorie”, ha detto Costner, seduto accanto a Manfred in una conferenza stampa. “Sembra che tutte le squadre vorranno toccarlo”.

Anche nella sconfitta, Boone ha detto che poteva riconoscere il potere dell’ambientazione.

“Era un’ambientazione speciale e mozzafiato per una partita di baseball di cui non ricordo mai di aver fatto parte”, ha detto Boone, un major leaguer di terza generazione. “Quando siamo usciti attraverso i campi di grano e abbiamo visto lo stadio, solo la perfezione della notte, con Kevin Costner in piedi nel corto campo centrale, è stato un momento che ricorderò per il resto della mia vita”.

Anderson, però, aveva la ragione migliore di tutte per ricordare. Non aveva bisogno di vedere il film per fare la magia.

“I fan sono venuti a vedere uno spettacolo”, ha detto Anderson, “e abbiamo dato loro uno spettacolo stasera”.

Quando ha lasciato il podio dopo la sua intervista, Anderson ha incontrato i funzionari della Hall of Fame a Cooperstown, NY. Ha portato un regalo per loro che sembrava più appropriato: le sue punte.

Tim Anderson senza scarpe? Abbastanza vicino.

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