Facebook non dovrebbe essere autorizzato ad acquistare Giphy, afferma il regolatore del Regno Unito

15 mesi fa, Facebook ha affermato che stava acquistando il popolare motore di ricerca GIF Giphy per circa 400 milioni di dollari. Ora l’acquisizione potrebbe essere un fallimento, grazie a un’indagine antitrust dell’Autorità per la concorrenza e i mercati del Regno Unito.

In un rapporto risultati preliminari pubblicato giovedì, la CMA ha affermato che l’accordo dovrebbe essere annullato perché “avrà un impatto negativo sulla concorrenza tra le piattaforme di social media”.

Il ragionamento della CMA per voler bloccare l’accordo Giphy è il seguente:

“Milioni di post ogni giorno sui siti di social media ora includono una GIF. Qualsiasi riduzione nella scelta o nella qualità di queste GIF potrebbe influenzare in modo significativo il modo in cui le persone utilizzano questi siti e se passano o meno a una piattaforma diversa, come Facebook. Poiché la maggior parte dei principali siti di social media che competono con Facebook utilizzano Giphy GIF, e c’è solo un altro grande fornitore di GIF – Tenor di Google – queste piattaforme hanno pochissima scelta.

La CMA ha provvisoriamente scoperto che la proprietà di Giphy da parte di Facebook potrebbe portarla a negare ad altre piattaforme l’accesso alle sue GIF. In alternativa, potrebbe modificare i termini di questo accesso, ad esempio Facebook potrebbe richiedere ai clienti Giphy, come TikTok, Twitter e Snapchat, di fornire più dati utente per accedere alle GIF Giphy. Tali azioni potrebbero aumentare il potere di mercato di Facebook, che è già significativo”.

Mettendo da parte la logica secondo cui qualcuno passerebbe all’utilizzo di Facebook a causa delle GIF (amo le GIF tanto quanto la persona successiva, ma dai), il CMA sostiene che Giphy era in procinto di costruire un’attività pubblicitaria che sarebbe stata in concorrenza con Facebook. Afferma che Facebook ha costretto Giphy a porre fine a quei piani dopo aver annunciato l’accordo, riducendo così la concorrenza sul mercato.

Facebook ha confutato questa idea in precedenti presentazioni alla CMA, citando documenti interni sia essa che Giphy hanno presentato all’agenzia per l’indagine. A maggio, Facebook ha scritto in un deposito al cane da guardia che Giphy non aveva “un pubblico significativo proprio” ed era già “dipendente da Facebook per una parte significativa del suo traffico utente”.

Giphy ha raccolto $ 150 milioni in finanziamenti nel corso dei suoi 8 anni di storia, ma non aveva ancora realizzato un profitto ed era a corto di soldi quando ha accettato l’accordo con Facebook, secondo persone che conoscono la questione. Dopo non essere riuscita a raccogliere un round di finanziamenti diversi mesi prima, ha accettato di essere venduta a un prezzo inferiore alla precedente valutazione che gli era stata data dagli investitori, segno che la sua redditività come attività indipendente era in difficoltà

“Non siamo d’accordo con i risultati preliminari della CMA, che non crediamo siano supportati dalle prove”, ha detto un portavoce di Facebook il bordo, aggiungendo che la società “continuerà a lavorare con la CMA per affrontare l’idea sbagliata che l’accordo danneggi la concorrenza”.

Nel frattempo, gli oltre 100 dipendenti di Giphy sono rimasti bloccati in uno schema di attesa da quando è stato annunciato l’accordo con Facebook. Non è stato loro permesso di diventare dipendenti di Facebook, anche se Facebook ha pagato i conti di Giphy per mantenere l’azienda in funzione, secondo una persona che ha familiarità con l’accordo. Facebook ha già pagato la maggior parte delle azioni di Giphy come parte dei termini dell’accordo, ma una percentuale che è stata trattenuta per la fidelizzazione dei dipendenti rimane nel limbo. (Un portavoce di Facebook ha rifiutato di commentare qualsiasi questione finanziaria con Giphy.)

Indipendentemente dal fatto che Facebook possa acquistare Giphy o meno, l’esame accurato di questo accordo mostra come l’era di Facebook delle acquisizioni relative ai social media possa essere finita. È più recente Tentativo di acquisizione da 1 miliardo di dollari per Kustomer, una piattaforma di servizio clienti per le imprese, è in fase di revisione antitrust in più paesi e potrebbe anche essere bloccato. Gli unici tipi di acquisizioni con cui Facebook è riuscita a farla franca negli ultimi anni sono legati ai suoi sforzi di realtà aumentata e virtuale.

Il rapporto finale della CMA sull’accordo Giphy è previsto per i primi di ottobre.

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