Yankees e White Sox prenderanno il controllo di “Field of Dreams”


DYERSVILLE, Iowa — Il genio di “Field of Dreams”, e forse la ragione per cui il film resiste, è che sa che non dovrebbe avere senso. Le voci tra i gambi di mais dicono a un contadino di costruire un campo da baseball per i fantasmi. Alcune persone non possono vederlo. Sono razionali, quindi non capiscono. È la loro perdita.

La Major League Baseball metterà in scena una vera partita qui giovedì, con gli Yankees che giocheranno contro i Chicago White Sox, su un nuovo campo a due colpi di luna di Joey Gallo dall’originale. I giocatori attraverseranno il campo di grano nel luogo del film e percorreranno un sentiero fino al loro diamante. Ci sono 8.000 posti a sedere, ma nessuno al di là delle mura esterne del collegamento a catena. È tutto mais.

“Sono entusiasta di correre attraverso i campi di grano”, ha detto Liam Hendriks, l’All-Star più vicino per gli White Sox. “Chi non lo sarebbe?”

Un sacco di gente, in realtà, annuserebbe l’intera idea. Quando il film è stato presentato in anteprima nel 1989, Peter Travers di Rolling Stone lo ha chiamato a “favola appiccicosa” con un soliloquio “imperdonabilemente sdolcinato” di James Earl Jones verso la fine. Internet offre un’ondata di articoli pensati che distruggono il film, la maggior parte scritti negli ultimi anni. Con il cinismo in grande stile, non è una sorpresa.

Ma il baseball non è mai stato puro, e questo è un punto importante della trama del film. Chi si presenta per primo a giocare sullo scintillante campo da baseball di Kevin Costner? Joe Jackson senza scarpe e sette compagni di squadra dei White Sox che sono stati squalificati a vita per aver cospirato per lanciare le World Series del 1919.

Perdere di proposito è il peggior peccato possibile di un giocatore di baseball. Il personaggio di Costner, Ray Kinsella, offre la redenzione. Non è solo il tono religioso, è proprio lì nel dialogo; più personaggi si chiedono ad alta voce se questo è il paradiso. “Field of Dreams” è un tipo diverso di film, ed è per questo che si distingue.

“In ‘Rocky’ e ‘Hoosiers’ e ‘The Natural’, tutti hanno il grande gioco alla fine; stiamo guidando verso il grande gioco, questo è ciò di cui parlano i film sportivi”, ha detto Richard Roeper, critico del Chicago Sun-Times che è succeduto a Gene Siskel in “At the Movies” con Roger Ebert. “Non lo capiamo davvero in ‘Field of Dreams.’ Si tratta più della natura senza tempo del baseball”.

L’ambientazione di giovedì è stata accuratamente progettata per migliorare quella sensazione, anche se alcune necessità moderne sminuiscono un po’ il romanticismo. Uno swoosh Nike si intromette sul davanti delle squadre uniformi in stile retrò, e l’evento è presentato da una compagnia di assicurazioni. Ci sono gabbie di battuta e club con aria condizionata, temporanei ma spaziosi, per i giocatori, che non si avventureranno lontano: entrambe le squadre voleranno giovedì mattina e partiranno giovedì sera.

“È un elenco piuttosto lungo di traguardi che dobbiamo raggiungere per rimanere sulla buona strada per raggiungere il picco il 12 agosto”, ha affermato Annemarie Roe, presidente di BaAM, una società di gestione degli eventi che ha progettato la nuova struttura. “Il campo perfetto, il mais all’altezza perfetta, l’ora della partita con il sole nella giusta direzione tramontante, l’illuminazione che funziona esattamente come previsto – e poi portare 8.000 persone più il personale in un sito che in genere non ha tutt’altro che un trattore che passa”.

Naturalmente, l’inconveniente della posizione è parte del fascino. Guidando attraverso miglia di autostrada fiancheggiate da campi di grano, un visitatore ricorda un viaggio simile alla Hall of Fame a Cooperstown, New York – molto più collinare e ventoso, sì, ma la sensibilità è la stessa.

Sembrava giusto che Josh Rawitch, che inizia il mese prossimo come nuovo presidente della Hall of Fame, sia venuto qui mercoledì con la sua famiglia come parte del loro viaggio da Scottsdale, in Arizona, a nord dello stato di New York.

“Abbiamo pianificato il nostro intero viaggio attraverso il paese e l’abbiamo legato a questo gioco in modo che potessimo farne parte”, ha detto Rawitch, un ex dirigente degli Arizona Diamondbacks.

“Mia figlia non ha visto il film, e mentre stavamo guidando, glielo stavo spiegando e mi sono letteralmente commossa dicendole di aver giocato a palla con tuo padre alla fine. E in un certo senso ho riso – tipo, non posso credere di essere soffocato a parlare di questo – ma qualcosa in questo pellegrinaggio al Campo dei Sogni, ti connette con le generazioni precedenti. Questo è ciò che il film intendeva fare. Non c’erano solo Ray Kinsella e suo padre, erano generazioni di baseball. È quello che fa anche Cooperstown».

Dwier Brown, l’attore che interpretava il padre di Ray Kinsella, ha perso il proprio padre un mese prima dell’inizio delle riprese nel 1988, conferendo ulteriore carica emotiva al ruolo. Quando il film è stato finito, Brown si è ritrovato e i suoi co-protagonisti a piangere mentre guardavano la proiezione per il cast.

Eppure, nonostante tutto il suo impatto emotivo, il film – basato sul romanzo “Shoeless Joe”, di WP Kinsella – non è stato un successo sicuro. Inizialmente, ha detto Brown, c’erano timori che sarebbe andato direttamente al video.

“Universal lo ha rilasciato, credo, su quattro schermi in tutto il paese – quattro schermi, il che ti dice quanto gli importasse”, ha detto Brown. “Si è appena diffuso, e all’improvviso è stato in 20 cinema, e poi è finito in 1.800 cinema. Per un film con un budget di $ 14,5 milioni, è stato piuttosto spettacolare.

“Ma chiunque ti dica che sapeva che avrebbe avuto questo tipo di effetto, penso, ti sta mentendo. L’abbiamo fatto perché la sceneggiatura era così bella e pura in un modo che sapevi che fosse non sarà un successo. Voglio dire, non c’è sesso, non c’è violenza, non c’è parolacce, nessuna delle cose che rendono popolare un film era in questa sceneggiatura. Quindi non credo che nessuno di noi avesse davvero idea”.

Lo studio avrebbe dovuto saperlo meglio. La nostalgia è una forza potente, nella vita e soprattutto nel baseball. Lo sport è sempre preoccupato per il suo fascino sui fan più giovani, eppure in qualche modo continua a trovarli, generazione dopo generazione. Nessun altro film l’ha mai catturato in modo così toccante.

“Mantiene i sogni del baseball vecchio stile”, l’ex outfielder degli Yankees Paul O’Neill, che ha scritto un libro di memorie sul suo rapporto con suo padre, ha detto del film. “Solo le storie e i giocatori dei vecchi tempi, riporta alla mente i ricordi di come era il gioco. L’analisi e tutti i numeri e tutte le cose di cui parliamo ora, è stato molto più semplice. Erano solo bambini piccoli che guardavano le partite di baseball”.

Il film ha i suoi difetti, certo, e non solo il ritratto di Jackson di Ray Liotta come un battitore destro. Anche in una fantasia, solo i fantasmi bianchi vengono a giocare sul campo di Kinsella, un’omissione che risalta nettamente ora ma avrebbe dovuto essere ovvia allora. Il regista del film, Phil Alden Robinson, ha riconosciuto questa settimana su Il podcast di Sweeny Murti che si sarebbe sempre pentito di non aver incluso tra i fantasmi i giocatori delle leghe negre.

Almeno Jones, che è Black, si è unito ai giocatori mentre svanivano nel campo di grano, e… il suo discorso è l’anima del film. Per quanto banali (ehm) possano sembrare le parole, la consegna audace e autorevole di Jones le ha trasformate in un inno per uno sport che giustamente venera le sue radici:

“Questo campo, questo gioco, fa parte del nostro passato, Ray. Ci ricorda tutto ciò che una volta era bello e potrebbe esserlo di nuovo”.

Forse non ci credi, ed è comprensibile. Non tutti possono vedere.

Ma molte persone possono. Lo abbiamo sempre fatto e lo faremo sempre.

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