Nella Cina “COVID-Zero”, la paranoia prospera mentre il turismo appassisce | Notizie di affari ed economia


Shenzhen, Cina – Agosto doveva essere il mese di viaggio più grande dell’anno al di fuori del periodo delle vacanze del capodanno lunare per la maggior parte delle famiglie in Cina. Ci si aspettava che le spiagge, i resort, gli hotel e i parchi a tema fossero pieni.

Quindi i nuovi focolai di COVID-19, innescati dall’introduzione della variante Delta del coronavirus nella città di Nanchino alla fine del mese scorso, hanno bloccato la maggior parte dei viaggi e del turismo.

La strategia “COVID-zero” della Cina di eliminare qualsiasi caso nel paese ha ora bloccato milioni di persone o ne ha limitato i movimenti poiché i governi locali limitano i viaggi indipendentemente dal fatto che siano sorti casi nelle loro giurisdizioni o meno.

Giovedì, la Commissione sanitaria nazionale cinese ha segnalato 81 nuovi casi confermati di COVID-19 nel continente, rispetto ai 111 del giorno precedente.

Con Delta che si sta ora diffondendo in più della metà delle 31 province del paese, gli impatti economici per il turismo, le industrie dei servizi e il consumo interno aumenteranno solo se tali restrizioni si estendono a settembre o forse alla prossima grande festività estesa per il National Day all’inizio di ottobre .

La Finestra del mondo di Shenzhen – un famoso parco a tema con versioni in miniatura di famose attrazioni di tutto il mondo come la Torre Eiffel, Stonehenge e la Sydney Opera House – è un ottimo esempio delle restrizioni ora in vigore, forse inutilmente, in alcuni posizioni.

Il parco a tema ha avuto circa quattro milioni di visitatori nel 2019, o poco più di 10.000 al giorno, secondo la Themed Entertainment Association. Ma ora, è in gran parte deserta durante una visita pomeridiana di inizio agosto.

“Ci sono circa 400 persone oggi”, ha detto una commessa attraverso la finestra della biglietteria dove non si sono formate linee. “Ci sono molte meno persone che vengono a causa delle restrizioni sull’epidemia”.

Tali restrizioni includono l’interruzione delle esibizioni dal vivo, quindi niente ballerini di hula o canti Maori, poiché la struttura limita la capacità di prevenire la diffusione della malattia COVID-19 causata dal coronavirus.

Bay Glory, un’enorme ruota panoramica a sbalzo alta quasi 130 metri e affacciata sull’estuario del Pearl River Delta in Cina, rimane immobile tra le restrizioni COVID-19 [Photo courtesy of Michael Standaert]

Lo stesso giorno a Bay Glory, un’enorme ruota panoramica a sbalzo alta quasi 130 metri e affacciata sull’estuario del Pearl River Delta, la ruota rimane immobile e pochi turisti passano sotto. Con così poche persone in giro, la scena ha più un’atmosfera post-apocalisse zombie di quella che viene annunciata come la più recente attrazione turistica di riferimento di Shenzhen.

Queste sono restrizioni per una città che non ha avuto un caso COVID-19 trasmesso localmente da quando ne è stato scoperto uno a fine giugno, una città che non si trova in una zona di focolaio né direttamente accanto a uno. Mentre i casi provenienti dall’estero continuano ad arrivare, quelli sono stati presi in strette restrizioni di quarantena ai confini che richiedono alle persone di nascondersi in un hotel di quarantena per 14 giorni, poi a casa per altri 7 giorni.

Il governo di Shenzhen sta anche dicendo ai residenti di non lasciare la città a meno che non sia assolutamente necessario, costringendo le persone a rinunciare sostanzialmente a qualsiasi programma di viaggio estivo, anche a livello locale.

“Ci sono enormi quantità di cancellazioni di viaggi e non solo influirà finanziariamente sugli affari del settore, ma scatenerà anche paura tra i potenziali viaggiatori durante l’epidemia”, ha detto ad Al Zhou Mingqi, fondatore della società di consulenza turistica Jingjian Consulting a Shanghai. Jazeera.

Zhou ha detto che la situazione probabilmente durerà fino a settembre, se non di più. “Resta da vedere fino a che punto e quanto saranno di vasta portata gli impatti, così come non è chiaro quando l’epidemia sarà finita”, ha detto.

“La nostra ipotesi è che ci vorranno circa due mesi per scoprire la piena portata e portare le infezioni sotto controllo”, ha detto ad Al Jazeera Imogen Page-Jarrett, un analista di ricerca con sede a Pechino con The Economist Intelligence Unit.

Finora l’impatto è stato rapido e si prevede che le cancellazioni continueranno nelle prossime settimane. Secondo gli ultimi dati della società di analisi aeronautica OAG, il numero di posti offerti dalle compagnie aeree in Cina è diminuito del 32% nella prima settimana di agosto, il calo maggiore da quando restrizioni simili sono state messe in atto all’inizio del 2020.

Paranoia, il distruttore

Le restrizioni più severe derivano in gran parte dai governi locali che cercano di essere il più sicuri possibile, con i funzionari locali che sperano di evitare potenziali decisioni di fine carriera essendo troppo lassisti. La Cina è stata orgogliosa del suo approccio COVID-zero in un momento in cui molte nazioni hanno lottato con infezioni e decessi di massa, ed è improbabile che tale approccio venga annullato presto.

Più di 30 funzionari sono già stati puniti o avvertiti per la mancata supervisione nei principali punti caldi dell’epidemia del Delta, in particolare nella provincia di Jiangsu, dove ha avuto origine l’ondata più recente, secondo un recente rapporto del quotidiano statale cinese Global Times.

Quella paura dell’errore nel modo in cui i funzionari affrontano l’epidemia raggiunge non solo le principali città ma anche le aree rurali di tutto il paese, qualcosa che non si vedeva dall’inizio del 2020, quando i villaggi si sono barricati fuori dagli estranei mentre la pandemia ha colpito.

“Ho sentito alcune persone parlare delle loro città natali, per esempio, dove non ci sono casi ma hanno comunque chiuso molti ristoranti, e mi sembra che alcune città più piccole possano essere davvero severe, e questo è qualcosa che abbiamo visto prima e che tendiamo a vedere anche adesso”, ha detto Page-Jarrett. “La tolleranza è molto bassa.”

La Finestra del mondo di Shenzhen, un famoso parco a tema con versioni in miniatura di famose attrazioni di tutto il mondo come la Torre Eiffel, Stonehenge e il Teatro dell’Opera di Sydney, è un ottimo esempio di alcune delle restrizioni attualmente in vigore [Courtesy of Michael Standaert]

Le previsioni vanno a sud

L’epidemia e le restrizioni imposte hanno già portato Wall Street a iniziare a tagliare le sue previsioni di crescita in Cina per l’anno, con Morgan Stanley, JPMorgan e Goldman Sachs che hanno abbassato tutte le proiezioni all’inizio di questa settimana a causa dell’aumento inaspettato dei casi, dei dati commerciali lenti e del livello di fabbrica inflazione nelle ultime due settimane.

Zhu Ning, vice preside dello Shanghai Advanced Institute of Finance, ha affermato di aspettarsi un taglio da 0,3 a 0,4 punti percentuali della crescita complessiva quest’anno a causa dell’epidemia, in gran parte a causa delle interruzioni del turismo, dell’intrattenimento, dei servizi e del consumo interno complessivo durante il consueto periodo di ferie di fine estate.

“Se questo dovesse durare più a lungo, avrebbe ovviamente un impatto molto più ampio sull’economia”, ha detto Zhu ad Al Jazeera. “Per il settore dei servizi, e in particolare per i consumi, potrebbe durare più a lungo e su scala più ampia”.

Qualsiasi cosa che si protragga fino a ottobre sarebbe molto più grave, ha detto.

“L’economia stava già rallentando, anche senza questa interruzione, a cavallo tra luglio e agosto”, ha detto Zhu.

La prova di ciò è emersa mercoledì quando l’Associazione cinese dei produttori di automobili ha riferito che le vendite di auto sono state di 1,864 milioni a luglio, in calo dell’11,9% rispetto allo stesso periodo dell’anno fa.

“Ci si aspettava che il consumo portasse la forza trainante della crescita economica per il resto dell’anno, ecco perché il COVID non sarebbe potuto tornare in un momento peggiore”, ha affermato Zhu.

Page-Jarrett ha affermato che l’Economist Intelligence Unit prevede un calo dello 0,5 percento della crescita rispetto alle precedenti previsioni dell’8,5 percento per l’anno.

“Ci aspettavamo la ripresa e il turismo domestico insieme alle vacanze scolastiche durante l’estate e nel consumo personale”, ha detto. “Penso che questo ostacolerà molto quella ripresa, e anche la fiducia delle persone subirà un bel colpo, perché saranno preoccupate per la capacità del governo di gestire queste nuove varianti e inizieranno anche a chiedersi se i vaccini sono efficaci”.

Poiché l’epidemia è così recente, non sono state emanate nuove misure politiche a livello di governo centrale per attutire il colpo per quelle aree locali in cui l’attività economica ha rallentato maggiormente. Zhu prevede che il governo possa estendere gli sgravi fiscali alle aziende di piccole e medie dimensioni, nonché ridurre le commissioni ed estendere i periodi di rimborso dei prestiti, in modo simile alle misure varate a metà del 2020.

“Penso che abbiano già parlato di sostenere gli investimenti in infrastrutture nella seconda metà dell’anno e potrebbero aumentare l’emissione di titoli di stato locali, ma non credo che sarà qualcosa di drastico”, ha detto Page-Jarrett. “Sono anche preoccupati per cose come la sostenibilità fiscale e del debito a lungo termine. Quindi non credo che ci sia nulla che possa compensare il colpo al consumo privato, se questo ha senso. Ad essere onesti, comunque, la politica del governo non è un fattore determinante per la spesa delle famiglie”.

A lungo termine, se epidemie come quella attuale persistono o ritornano, la Cina dovrà ripensare al suo approccio a zero COVID, ha affermato Zhu.

“La domanda chiave è ‘Come reagiamo al COVID?'”, ha detto. “Se dovessimo occuparci di questo più a lungo, anche per il resto del decennio, forse avremmo bisogno di trovare un approccio migliore per contenere o convivere con il COVID. Questa è la domanda importante per il governo cinese in futuro”.



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