Il Galaxy Watch 4 è ancora più un Samsung wearable che un Google

Questa settimana doveva essere il primo giorno del grande rientro di Google negli smartwatch di punta. Samsung è tornata a bordo dopo anni di dispositivi indossabili basati su Tizen, con il suo nuovo Galaxy Watch 4 che esegue il nuovo e rivitalizzato Wear OS 3. È il sistema operativo per smartwatch che unisce il meglio delle piattaforme discrete di Google e Samsung.

Ma c’era solo un problema: Google era stranamente assente dal procedimento. In effetti, a parte alcune menzioni oblique sul lavoro con Google sul software, potresti aver visto l’intera presentazione di Samsung e non aver nemmeno notato che i nuovi orologi funzionavano su Wear OS.

Da un lato, questo è estremamente normale per Samsung. È praticamente una gag in esecuzione a questo punto che Samsung fa di tutto per evitare di menzionare Google o Android quando discute delle sue nuove versioni del telefono. E in effetti, le sezioni Galaxy Z Flip 3 e Fold 3 erano piene di elogi per l’interfaccia utente One di Samsung, senza nemmeno menzionare Android 11 o Android 12 o eventuali miglioramenti che Google ha apportato a livello di sistema operativo per consentire a quei dispositivi di funzionare meglio.

Vedere una dinamica simile qui con Galaxy Watch e Wear OS 3, che si è concentrata maggiormente sui miglioramenti dell’interfaccia utente One di Samsung e sul livello software più di qualsiasi altra cosa consentita dalla nuova collaborazione di Google, ha senso data la storia di Samsung.

Foto di Becca Farsace / The Verge

Ma l’annuncio pesantemente Samsung mette in evidenza quanto sia una battaglia in salita che Google ha qui e quanto dovrà fare affidamento su Samsung (che ha obiettivi molto diversi da Google) mentre cerca di rivitalizzare i suoi dispositivi indossabili.

Ed è difficile guardare al Galaxy Watch 4 come qualcosa di diverso da un compromesso di un dispositivo per Google. È un orologio Wear OS 3 di punta che esegue l’interfaccia utente di Samsung, non verrà fornito con l’Assistente Google e viene fornito con app predefinite che competono con i servizi di Google.

L’app di monitoraggio della salute predefinita su Wear OS è Samsung Health. E l’app di pagamento predefinita? Samsung Pay. L’assistente predefinito? Bixby. L’elenco delle app predefinite continua: Messaggi, Foto, Calendario, Orologio, Musica e altro sono tutte versioni di Samsung. Puoi installare manualmente la versione di Google di queste app, ma è una seccatura.

Potrebbe essere il sistema operativo di Google, ma questo lo è sicuramente di Samsung guarda.

E mentre Samsung è probabilmente un partner più egoista di quanto Google potrebbe aver sperato per rilanciare la sua piattaforma Wear OS, anche Google non ha molta scelta. L’elenco dei partner di Wear OS nel 2021 non è lungo o distinto. Motorola e LG non realizzano smartwatch da anni, OnePlus, RealMe e Oppo utilizzano tutti i propri sistemi operativi e Fitbit, sebbene ora di proprietà di Google, non ha ancora adottato il sistema operativo di Google.

Nel 2021, la soluzione migliore per un orologio Wear OS è TicWatch o Fossil, che – pur avendo fatto un lavoro ammirevole nel tentativo di portare la piattaforma finora – non sono il tipo di partner di grandi nomi del calibro di Samsung. Nessuna di queste aziende sembra pronta a rilasciare un orologio Wear OS 3 per qualche tempo, con Fossil che ha già confermato che le sue versioni natalizie saranno ancora bloccate sulla vecchia piattaforma Wear OS. (Con gli aggiornamenti in arrivo l’anno prossimo.)

C’è anche un’ulteriore confusione: il Galaxy Watch di Samsung, ad esempio, utilizzerà Samsung Health per almeno alcuni dei suoi servizi di fitness. Puoi installare Google Fit, ma sembra che sia stato aggiunto a questo orologio. E per quanto possiamo dire, tu non posso passa da Samsung Pay a Google Pay o da Bixby a Google Assistant su questo orologio. E il Galaxy Watch non funzionerà con i dispositivi iOS, cosa che Google non chiarirà come limitata al solo modello Samsung o come potenziale limite di tutti gli orologi Wear OS 3.

Quindi cosa ottiene Google dal Galaxy Watch? Bene, alla fine della giornata, il nuovo Galaxy Watch basato su Wear OS è sul sistema operativo di Google e si basa su servizi Google critici come il Play Store per le app. È più compatibile con i telefoni Android non Samsung e funzionerà con i servizi Google come Maps e Gmail (anche se alcuni di questi dovranno affrontare la concorrenza del marchio Samsung).

Inoltre, il mercato degli smartwatch Wear OS è ancora piuttosto stagnante in questo momento, quindi non è che Google abbia qualcosa da perdere lasciando che Samsung faccia un orologio fortemente incentrato su Samsung. Chiunque acquisti il ​​Galaxy Watch 4 è un altro utente che aiuta a rafforzare il Play Store e un pubblico più ampio per gli sviluppatori che desiderano investire nella piattaforma di Google.

Inoltre, con i passati investimenti di Google negli smartwatch (un elenco che include l’acquisto di Fitbit da 2,1 miliardi di dollari e una misteriosa acquisizione di 40 milioni di dollari da Fossil nel 2019), è possibile che lo status quo attuale non durerà per sempre. Se Apple e Samsung hanno mostrato qualcosa, è che a volte il modo migliore per ottenere un ottimo smartwatch è farlo da soli – e il prossimo Pixel 6 sembra che potrebbe utilizzare uno smartwatch di fascia alta corrispondente per abbinarlo.


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