Gli allenatori di Imani Bell accusati di omicidio


Due allenatori di basket di una scuola superiore in Georgia sono stati accusati di omicidio in relazione alla morte di un adolescente che è collassato dopo aver eseguito esercitazioni durante un allenamento tenuto a quasi 100 gradi di calore e poi è morto.

Mercoledì mattina, pochi giorni prima del secondo anniversario della morte dell’adolescente, la sedicenne Imani Bell, gli avvocati della famiglia Bell hanno annunciato le accuse in una conferenza stampa ad Atlanta.

“Questo è molto grande”, ha detto Justin Miller, un avvocato che rappresenta la famiglia in una causa correlata. Secondo il signor Miller, che è anche cugino di Imani, le accuse di omicidio sono le prime mai mosse contro allenatori accusati di negligenza.

Eric Bell, il padre di Imani, ha definito le accuse uno sviluppo “agrodolce”. “Non c’è niente di più facile”, ha detto della morte di sua figlia.

Il mese scorso, un gran giurì della contea di Clayton ha incriminato LaRosa Maria Walker-Asekere, il capo allenatore di basket dell’Elite Scholars Academy di Jonesboro, in Georgia, e Dwight Broom Palmer, l’assistente allenatore di basket, con l’accusa di omicidio di secondo grado, crudeltà verso bambini, omicidio colposo e condotta sconsiderata. Le accuse sono state annunciate questa settimana.

Alla domanda sul motivo per cui ha chiesto al gran giurì di incriminare gli allenatori per omicidio, Tasha Mosley, il procuratore distrettuale della contea di Clayton, ha dichiarato: “L’accusa di omicidio è di secondo grado e si basa su negligenza criminale anziché dolo”.

Jessica Gabel Cino, professoressa di legge alla Georgia State University, ha suggerito che le accuse di omicidio potrebbero avere lo scopo di incoraggiare un patteggiamento. “Un’accusa di omicidio legata a un’accusa di pericolo/abuso di minori non è ovviamente inappropriata”, ha scritto in una e-mail. “Ma mi chiedo se l’accusa possa provarlo oltre ogni ragionevole dubbio”.

Mercoledì non è stato possibile contattare immediatamente gli avvocati della signora Walker-Asekere o del signor Broom Palmer. Le scuole pubbliche della contea di Clayton hanno rifiutato di commentare le accuse o se uno dei due allenatori fosse ancora impiegato dal distretto.

Imani era una junior all’Elite Scholars Academy, a circa 20 miglia a sud di Atlanta, il 13 agosto 2019, quando stava correndo sui gradini dello stadio di calcio come parte di una pratica tenuta in “caldo estremo” ed è crollata, secondo una causa intentata a febbraio dai genitori della ragazza.

La temperatura all’epoca era di circa 98 gradi con un indice di calore tra 101 e 106 gradi, secondo gli avvocati della famiglia. Quel giorno era stato emesso un avviso di calore per la contea di Clayton, hanno detto.

Un’autopsia condotta dal Georgia Bureau of Investigations ha attribuito la sua morte a un colpo di calore causato da uno sforzo fisico intenso a temperature estreme, secondo una dichiarazione degli avvocati della famiglia. Non ha trovato condizioni mediche preesistenti, hanno detto.

“Il buon senso non essere comune può letteralmente uccidere tuo figlio”, ha detto il signor Miller alla conferenza stampa di mercoledì. “Hai allenatori che vogliono vincere più che prendersi cura di questi bambini”.

La causa civile differisce in qualche modo da chi cerca di ritenere responsabile per gli errori che hanno portato alla morte di Imani. Oltre alla signora Walker-Asekere, la causa nomina come imputati Jason Greenlee, direttore sportivo della scuola; Shonda Shaw, la preside; e Phillip Ramsey e Ashley Baker, assistenti principali. Il signor Broom Palmer non è nominato nella causa.

Nei documenti del tribunale, la signora Walker-Asekere ha affermato che era il suo primo giorno come allenatore della squadra di basket femminile e che faceva affidamento sulla direzione del direttore atletico e di altro personale dell’accademia per condurre l’attività di condizionamento.

“Era anche il primo giorno di Imani”, ha detto il signor Miller mercoledì.

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