Messi, dopo aver firmato con il PSG, è accolto con applausi a Parigi


PARIGI — Quando Lionel Messi ha salutato il Barcellona, ​​la sua casa fin dall’infanzia e il luogo in cui è cresciuto fino a diventare uno dei più grandi giocatori di calcio di sempre, era in lacrime.

Tre giorni dopo, quando è stato presentato ufficialmente mercoledì dal suo nuovo club, il Paris St.-Germain, le lacrime della folla erano espressioni di gioia.

E Messi, indossando la sua nuova maglia, ha barattato le emozioni pesanti per un sorriso leggero.

“Voglio ancora giocare e voglio ancora vincere”, ha detto mercoledì in una conferenza stampa, seduto accanto al presidente del PSG, Nasser al-Khelaifi. Lasciare il Barcellona è stato “un momento molto difficile”, ha detto, ma ha aggiunto di essere “molto felice” di essere a Parigi.

“Voglio continuare a crescere e continuare a vincere titoli”.

La firma di Messi con il PSG martedì ha rappresentato la mossa più significativa, anche se non sorprendente, nella recente storia del calcio, quella che innumerevoli fan, sia in Francia che in Spagna, stavano ancora lottando per capire anche se Messi ha infilato il campo del Parc des Princes, lo stadio del PSG e la sua nuova casa.

La mossa rafforzerà il dominio del PSG sul campionato nazionale francese, la Ligue 1, che ha faticato ad attirare l’attenzione negli ultimi anni. E renderà il club il favorito schiacciante per la Champions League, l’unico trofeo che conta per i suoi sostenitori del Qatar e il suo presidente, e uno che non ha mai vinto.

“Non abbiamo vinto nulla”, ha detto al-Khelaifi, ignorando i sette titoli di Ligue 1 che il club ha vinto nelle ultime nove stagioni. “Questo è solo l’inizio.”

Fuori dallo stadio, i fan hanno cantato e lanciato fumogeni mentre aspettavano di intravedere la stella argentina.

“È meraviglioso”, ha detto Alexandre Marienne, 32 anni, portando sulle spalle suo figlio Kamil di 8 anni. “Ci aiuterà a costruire qualcosa di incredibile: Parigi è sicuramente in competizione con i grandi nomi ora”.

È stato il culmine di alcuni giorni straordinari, in cui i tifosi e i giocatori del Barcellona hanno salutato scioccati il ​​più grande giocatore del club, mentre nella capitale francese i tifosi del PSG hanno trattenuto il fiato.

Prima di volare a Parigi, Messi aveva ripetuto che non voleva lasciare il club che lo ha reso quello che è, che aveva fatto “tutto per restare” a Barcellona. Anche i suoi fan devoti volevano che rimanesse. Il club voleva che rimanesse. Mercoledì, Messi ha detto che sarebbe strano tornare a casa sua con una maglia diversa se dovesse giocare contro la sua ex squadra.

Ma le forze finanziarie che guidano il gioco sono state maggiori del desiderio individuale o collettivo. Il Barcellona non poteva permettersi Messi, anche dopo che si era offerto di dimezzare lo stipendio.

Eccolo dunque, a Parigi, in procinto di giocare nella Ligue 1 francese, dove regole finanziarie simili a quelle che legavano le mani del Barcellona non entreranno in vigore ancora per qualche anno.

“Nel momento in cui sono arrivato qui, mi sono sentito molto felice”, ha detto in conferenza stampa prima di salutare i fan all’esterno.

Vedere Messi con colori diversi da quello del Barcellona, ​​cosa impensabile fino alla scorsa settimana, è rimasta una stranezza anche mentre mercoledì ha calpestato il campo del Parc des Princes. Indosserà il numero 30, che ha avuto al Barcellona dal 2004 al 2006. Neymar, il brasiliano che è stato finora il più grande nome internazionale del PSG, manterrà il suo numero 10.

Raramente un atleta dell’era moderna è stato così associato a una singola squadra – Messi è arrivato al Barcellona quando aveva solo 13 anni – e il PSG sarà probabilmente il suo ultimo club in Europa.

Ma le legioni di fan che hanno salutato Messi nella sua nuova città natale hanno aperto le braccia in un abbraccio che, per il momento, ha oscurato il messaggio più oscuro inviato dal suo trasferimento sullo sport che ha così dominato e la nostalgia sentita in Spagna.

Questi tifosi non erano venuti a discutere del pericolo rappresentato dall’immenso vantaggio che un piccolo numero di club super ricchi ora ha nell’acquistare e mantenere i giocatori.

Erano semplicemente venuti a vedere Messi.

Uomini e donne, molti con i loro figli al loro fianco, arrivavano da tutta Parigi e da altre città francesi lontane e vicine. Alcuni non erano affatto francesi. Ma mercoledì erano tutti legati da Messi.

Messi ha definito l’accoglienza estatica “pazza” e ha detto che era entusiasta di tornare al business di giocare a calcio con alcuni dei migliori giocatori del mondo. Con Neymar e Kylian Mbappé al fianco di Messi, il PSG avrà il miglior attacco d’Europa, anche se resta da vedere come Mauricio Pochettino, l’allenatore del club, riuscirà a far combaciare così tante stelle.

La mossa di Messi sta gettando un’ombra sul futuro di Mbappé, la superstar francese di 22 anni cresciuta vicino a Parigi e il cui contratto con il PSG scade il prossimo anno. Ma per il signor Al-Khelaifi, mercoledì c’era solo una stella di cui valesse la pena parlare. “Kylian è un giocatore parigino. Dice di essere un concorrente”, ha detto al-Khelaifi. “Non possiamo essere più competitivi di questa squadra. Non ha scuse per fare qualcos’altro”.

Da quando il Qatar è diventato il principale azionista del Paris St.-Germain nel 2012, i tifosi hanno assistito all’arrivo di un flusso costante dei giocatori più costosi del mondo, da Zlatan Ibrahimovic a Neymar, da David Beckham a Mbappé, da Gianluigi Buffon a Sergio Ramos. Nessun club ha firmato così tante stelle negli ultimi 10 anni.

Ciò ha attirato le critiche di innumerevoli club, giocatori e dirigenti in Francia e all’estero, che sostengono che la competizione è ora sleale e sbilanciata verso squadre sponsorizzate dallo stato come PSG o Manchester City.

Ma nessuno di quegli accordi precedenti, a quanto pare, è paragonabile all’arrivo di Messi, e innumerevoli tifosi non potevano ancora crederci.

“È solo roba pazzesca – non ce la stavamo nemmeno sognando”, ha detto Yohan Aymon, un fan di 19 anni del PSG e attaccante per FC Sion, un club svizzero, che ha guidato durante la notte dalla sua nativa Svizzera.

“Ha reso il calcio magico, bellissimo, ed è un vincitore”, ha detto al-Khelaifi mentre si trovava accanto a Messi in una conferenza stampa mercoledì. “Non è un segreto che sia il miglior giocatore del mondo”.

Al-Khelaifi ha respinto i sospetti sul fair play finanziario e ha affermato che il club ha sempre rispettato le regole. “Avevamo la capacità di firmare Messi per il Financial Fair Play e seguiremo sempre le regole”, ha detto. “Spero che Leo non chieda uno stipendio più alto”.

Messi guadagnerà 35 milioni di euro a stagione, ovvero circa 41 milioni di dollari.

“Stiamo entrando in una nuova dimensione”, ha detto Marienne, la tifosa di 32 anni, che ha detto di aver spostato le sue vacanze nel sud della Francia con la sua famiglia per vedere Messi. “Le possibilità del PSG sembrano illimitate ora”.

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